3 nieuwe fictieboeken verkennen ramp en overleving

04 Mar 2021

3 nieuwe fictieboeken verkennen ramp en overleving

Deze recente literaire werken bevatten verontrustende verhalen die zich afspelen op bekende locaties

Er schuilt iets onder de oppervlakte van elk van deze nieuwe fictiereleases. Soms is het letterlijk (waterslangen!), Maar meestal is het een gevoel van onbehagen, naderend onheil of het scheef gaan van het dagelijkse leven. Alle drie de boeken plaatsen ons in de huidige tijd, in plaatsen als Sydney, een Schots toevluchtsoord aan het meer en een klein stadje in het Midwesten. We ontmoeten personages die hun dagen doorbrengen en, weet je, normale niveaus van verveling voelen. Maar dan komen de branden, aardbevingen, ongelukken en ... menselijke winterslaap? Deze boeken nemen een literaire benadering van zware thema's als klimaatverandering en overleven, maar vaak met een bevredigend vreemde neiging die de verhalen voortstuwt en een nieuw licht werpt op bekende ideeën. Met andere woorden, ze zouden allemaal ideaal zijn om in op te gaan, terwijl de sneeuwstormen in het late seizoen naar buiten dwarrelen.

'The Inland Sea', door Madeleine Watts

De naamloze verteller van Madeleine Watts 'debuutroman besteedt een groot deel van haar tijd aan zelfdestructief gedrag, inclusief maar niet beperkt tot overmatig drinken, een affaire hebben met een oude minnaar en blauwe plekken, haaruitval en andere tekenen van een mysterieus gezondheidsprobleem. Aan de andere kant lijkt iedereen om haar heen geneigd te zijn tot even achteloze beslissingen. Ze woont in Sydney, waar hittegolven, bosbranden, overstromingen en andere door klimaatverandering veroorzaakte natuurrampen een constante bedreiging vormen. Toch ziet ze toe dat kustbewoners meer verzekeringen kopen voor hun risicohuizen in plaats van te verhuizen; ze stelt zich voor dat op een dag 'haaien tegen de ruiten botsen'. In een bijzonder on-the-nose plot-apparaat krijgt ze een baan als alarmcentrale en voelt ze zich meer paranoïde en hulpelozer terwijl ze haar dagen doorbrengt in de hoop mensen in crisis te helpen voordat het te laat is.

De plot is meer observationeel dan boordevol actie; we brengen de hele tijd door in het hoofd van de verteller terwijl ze elke dag ploetert, zich scènes uit haar kindertijd herinnert en willekeurige stukjes geschiedenis en literatuur ter sprake brengt die tot haar eigen angsten spreken. In terugkerende historische passages afgewisseld met de eigen gedachten van de verteller, vertelt ze over haar betover-over-overgrootvader, John Oxley, een echte 19e-eeuwse ontdekkingsreiziger die vruchteloos zocht naar de 'binnenzee' van Australië. Hij stelde zich een mythisch paradijs voor in het midden van het continent, waar eigenlijk gewoon meer door land omgeven struikgewas is. Onze verloren verteller is zowel een hete puinhoop als een soort Cassandra, die de mensheid ziet snellen naar een enge toekomst en alle tekenen negeert van wat er moet veranderen. Via haar verweeft Watts op een slimme manier observaties over seksuele autonomie, noodlottige reizen, Romeinse mythen, familiebanden en hoe alledaags de effecten van klimaatverandering kunnen aanvoelen, totdat ze dat niet meer doen.

Koop het boek

'Life Among the Terranauts', door Caitlin Horrocks

In haar korte verhalencollectie lopen de stukken van Caitlin Horrocks uiteen van 'waar in hemelsnaam heb je aan dit idee gedacht? " naar "in wezen gebaseerd op een waargebeurd verhaal". Op de een of andere manier voelt elk op zijn eigen manier nog steeds geloofwaardig aan. De eerste en laatste invoer zijn hiervan een voorbeeld. In de eerste, 'The Sleep', besluit een man genaamd Al, die in een rustig stadje in het middenwesten woont, elke winter te overwinteren. Dit is bizar, maar de man maakt er eigenlijk een overtuigend argument voor. Hij legt uit dat astronauten het willen doen voor lange reizen "zodat ze niet gek worden en elkaar vermoorden" (hyperbolisch maar waar). Hij legt ook, misschien apocrief, uit dat in de oude dagen in Rusland de mensen meestal meestal rond het vuur sliepen: de kou en het donker die de calorieën rechtvaardigden, kon hij beter niets doen. " Het wordt vreemder als andere stadsmensen de absoluut verzonnen voordelen ontdekken van maandenlang slapen (rechtere tanden en dromen van het paradijs). Toch kun je je een beetje voorstellen dat als dit in het echte leven zou gebeuren, het zou verlopen zoals Horrocks beschrijft, met verslaggevers die aanslaan en een personage van het type Dr. Oz dat op nationaal nieuws weegt en zegt dat 'wetgeving moet worden aangenomen voordat de gewoonte zou zich kunnen verspreiden. "

Het laatste deel van de collectie deelt de naam van het boek, en de plot vertoont veel gelijkenis met het echte verhaal van Biosphere 2. In zowel de fictieve als de echte versie betreden mensen een verzegelde- off biodome en probeer daar zo lang mogelijk te overleven, met als echte uitdaging de groepsdynamiek. Sekten vormen! Geld en reputaties staan ​​op het spel! Nogmaals, het meeste hiervan is echt gebeurd!

Life Among the Terranauts geniet er soms van om helemaal van de rails te gaan, zoals in een verhaal over een vrouw die een Oregon Trail aflegt dat een rare hybride lijkt te zijn van het echte werk en de spelversie (medereizigers hebben namen als ChezyPizza). Maar zelfs de gekste concepten zijn voertuigen voor realistische personages die in moeilijke of eenzame omstandigheden op zoek zijn naar meer betekenisvolle verbindingen. De verhalen zijn absurdistische kleine hapjes die je diep laten nadenken over het omgaan met verlies, ontbering en isolement.

Koop het boek

'Summerwater', door Sarah Moss

Als ontsnappen naar een Schots meer (sorry, loch) op dit moment mooi klinkt, zal Sarah Moss's Summerwater zijn best doen om je anders te overtuigen. In deze roman, die zich afspeelt te midden van een gemeenschap van vakantiecabines en zich afspeelt in een enkele dag van meedogenloze regen, springen we van de ene vakantieganger naar de andere, terwijl we onderweg griezelige aanwijzingen oppikken dat er iets ergs zal gebeuren voordat de volgende ochtend aanbreekt. Moss heeft een behendige hand met de stroom van bewustzijn waarmee ze elk personage presenteert, van een moeder die stiekem naar buiten rent voor een ochtendvlucht tot een tiener die aan zijn gezin ontsnapt met wat tijd alleen in een kajak. Je begint personages te herkennen wiens geest je net hebt doorgebracht, zoals ze worden geobserveerd door andere personages. De rennende vrouw denkt na over haar zwakke hart en herinnert zich het advies van haar arts om nooit alleen te rennen: 'Maar wat moet iemand anders doen als haar hart stopt? Hoe zou het helpen om een ​​getuige te hebben? " In het volgende hoofdstuk ziet een knorrige oude man wiens hut ze kort passeert haar voorbij rennen: 'Ik zou niet eens weten of er iemand achter haar aankwam, en hoe zit het met haar kinderen, die voor hen zorgen terwijl ze haar gewrichten verslijt, in haar ondergoed van die heuvel bonken? " Tussen elk hoofdstuk verschijnen mysterieuze kleine terzijdes, waarin de boswezens rond het meer stil en vaak griezelig waken over het reilen en zeilen van de mensen. “Kleine wezens in hun holen snuffelen de lucht in en blijven hongerig. Tegen de ochtend zullen er doden vallen. " Het is een slanke roman die spanning opbouwt tot het einde, en de intrige zit meer in de reis dan in de bestemming. Je zult waarschijnlijk in verband staan ​​met de gedachten van sommige personages, maar het grootste deel van het boek consumeren als een highbrow reality-tv: kijk hoe iedereen naar elkaar kijkt en vraag je af wanneer er iets mis gaat.

Koop het boek