Alaska levert de goederen in Glacier Bay National Park

15 Apr 2021

Alaska levert de goederen in Glacier Bay National Park

62 Parks Traveller

Weinig toppen gezien de enorme gletsjers en uitgestrekte lege wildernis in Glacier Bay - dat is het oordeel van onze 62 Parks Traveller over de 33e stop tijdens haar zoektocht om elk nationaal park in de US

62 Parks Traveller begon met een eenvoudig doel: elk nationaal park in de VS bezoeken. Gretige backpacker en nerd Emily Pennington spaarde geld, bouwde een klein busje om in te reizen en te leven, en ging op pad. De parken zoals we die kennen, veranderen snel en ze wilde ze zien voordat het te laat is.

Pennington zet zich in om de CDC-richtlijnen te volgen tijdens de COVID-19-pandemie om de veiligheid van haarzelf en anderen te waarborgen. Ze bezoekt nieuwe parken en houdt zich nauwgezet aan de beste veiligheidspraktijken.

Enorme blauwe tongen van ijs kropen over de sombere bergen en stortten zich met haar hoofd voorover in de zee. Kilometers lang kon ik de gekartelde randen van 400 meter diepe kloven en gletsjers onderscheiden die in slow motion naar het zoute water van de Muir Inlet liepen. Het was de aarde zoals ik die nog nooit had gezien - woedend, uitgestrekt, onverzettelijk. Dit was mijn eerste kennismaking met Alaska - in een klein vliegtuig dat boven Glacier Bay National Park zweefde - en het was alles waar ik van had gedroomd.

Glacier Bay is een van die zeldzame nationale parken die alleen per vliegtuig bereikbaar is of water. Er zijn geen wegen naar dit zuidoostelijke deel van de staat. Bij een bezoek aan het park komen de meeste reizigers per boot aan vanuit het kleine stadje Gustavus, en brengen een volledige dag door op een cruise met verhalen van een ranger rond de westelijke kant, of West Arm. Vanwege de pandemie waren de meeste uitstapjes met commerciële vaartuigen echter geannuleerd, dus ik moest creatief worden.

Omdat ik graag de beroemde ijsvelden van het gebied wilde zien, stuurde ik Paul Swanstrom, een ervaren bushpiloot en oprichter van Mountain Vliegende dienst. Ik vertelde hem mijn dates, vloog naar het nabijgelegen stadje Haines en bad voor een goed weervenster. Als alles volgens plan zou verlopen, zou dit mijn eerste ervaring met bush-plane zijn.

Bij mijn aankomst eind juli waren de voorspellingen echter niet geweldig; regen was elke dag nodig. "De voorspellingen zijn meer entertainment dan accuraat", vertelde een local me. Ik kruiste mijn vingers en wachtte.

En ja hoor, op dag twee gingen de wolken open en Swanstrom stelde voor om erop te springen. Binnen een uur werd ik de lucht in gekatapulteerd in een klein metalen vliegtuigje, met enorme hangende gletsjers beneden en rechts van mij. Ik had me nog nooit zo kwetsbaar gevoeld toen ik in de lucht vloog. We reden op en over de Davidson-gletsjer, waarbij de wind ons op de hoge bergpas deed rammelen. Ik haalde diep adem, kneep elke buikspier die ik had op elkaar en probeerde me te concentreren op het maken van foto's.

We werden in alle richtingen met azuurblauw water begroet, terwijl prachtige ijsrivieren naar de zee afdaalden. Deze plotselinge schok van het landschap genas op de een of andere manier mijn zenuwen, en ik ontspande me in de adembenemende schoonheid van de plaats toen Swanstrom wees op de meer opvallende gletsjers in de minder bereisde East Arm van het park.

“De McBride-gletsjer is de slechts één raakt het water nog aan. Alle andere zijn sinds de jaren zestig snel achteruitgegaan, 'zei hij, terwijl hij het vliegtuig dichter naar de kolossale ijskliffen boog. Volgens een kaart van de Park Service strekte de Muir-gletsjer zich pas in 1976 uit tot ver in de Muir Inlet - maar niet meer. De nabijgelegen Riggs-gletsjer trekt 6 tot 9 meter per jaar terug en trok zich uiteindelijk eind jaren negentig terug uit het water als gevolg van klimaatverandering.

Zo veel van de majesteit van dit landschap is verbonden met deze dynamische platen van bewegend ijs. Ik huiverde bij de gedachte wat er met het ecosysteem zou gebeuren als ze helemaal zouden verdwijnen.

Terwijl de wolken naar binnen rolden, sloegen we de West Arm van het park over en maakten een geïmproviseerde fotostop, waarbij we op een grindbar net buiten Haines terechtkwamen. In vrede op vaste grond werd ik verliefd op het elektrische roze wilgenroosje dat uit bijna elke opening in de bomen kwam. Dit was Alaska, een wild land van verbijsterend aarden drama. Hoewel ik me zorgen maakte over zijn toekomst, was ik dankbaar om zijn steeds veranderende heden te verkennen.

CER2cM8hNsq

62 Parks Traveler Glacier Bay Info

Grootte: 3,3 miljoen acres

Locatie: Zuidoost-Alaska

Gemaakt in: 1925 (nationaal monument), 1980 (nationaal park)

Beste voor: boottochten, rondvluchten, walvissen spotten , kajakken, gletsjer kijken

Wanneer te gaan: Zomer (43 tot 63 graden) en vroege herfst (29 tot 54 graden) zijn echt de enige keren dat boten en vliegtuigen in het park kunnen worden gecharterd. Het bezoekerscentrum is meestal eind mei tot begin september geopend. De zomer is ook de beste tijd om walvissen te spotten en andere dieren in het wild te bekijken.

Waar te verblijven: Het park exploiteert een inloopcamping, Bartlett Cove, en vergunningsaanvragen zijn te vinden op de website van het park. Voor degenen die een bezoek brengen vanuit het schilderachtige, kunstzinnige stadje Haines, is het Aspen Suites Hotel een geweldige thuisbasis.

Waar te eten: hoewel het geen eten serveert, alleen drankjes, zou ik nalatig zijn als Ik heb de Haines Brewing Company niet genoemd. Het biedt een selectie van zelfgebrouwen bieren van maandag tot en met zaterdag en is centraal gelegen in de stad.

Mini-avontuur: maak een rondvluchtexcursie en vlieg over enorme gletsjers met Mountain Flying Service. Deze redelijk geprijsde tours (vanaf $ 200) vertrekken vanuit Haines of Skagway en bieden bezoekers een uniek perspectief door de ongelooflijke uitgestrektheid vanuit de lucht te laten zien.

Mega-avontuur: maak een meerdaagse tour door inhammen, eilanden, en ijs. Het park heeft verschillende bedrijven gemachtigd om kleine, intieme cruises naar Glacier Bay en het prachtige landschap van Zuidoost-Alaska te verzorgen.