Coloradan riep om over rotstekeningen heen te rennen

17 Apr 2021

Coloradan riep om over rotstekeningen heen te rennen

Een klimmer die routes installeerde over federaal beschermd inheems houtsnijwerk heeft online een controverse veroorzaakt, inclusief doodsbedreigingen

Op vrijdag 9 april hebben klimgids Darrin Reay en een een paar vrienden gingen naar de afgelegen Sunshine Wall Slabs ten noorden van het Arches National Park in Utah voor een weekend klimmen. Toen ze aankwamen, kwamen ze drie nieuwe sportroutes tegen.

Reay startte een van de nieuwe lijnen, een makkelijke 5.3. Ongeveer 9 meter boven de grond kwam hij echter oog in oog te staan ​​met het beeld van een krijger met een speer in de agaat geëtst. Reay realiseerde zich dat hij door een heel paneel van 20 bij 9 meter van enkele tientallen inheemse rotstekeningen klom.

"De route liep dwars door het hele ding," vertelde Reay Outside. Nadat ze naar beneden waren geklommen en hadden vastgesteld dat de twee nabijgelegen routes ook door het rotstekeningenpaneel waren gebout, brachten Reay en zijn vrienden het weekend door met het verwijderen van de bouten en het documenteren van de schade.

"Ik dacht erover om ze ter wille van rapporteren, ”vertelde Reay vriend en klimmer Stewart Green, die over het incident op Facebook postte. "Maar ik kon ze gewoon niet achterlaten. Het was mijn plicht. " De rotstekeningen, dacht Green, leken afkomstig te zijn van het Fremont-volk, een pre-Columbiaanse Indiaanse cultuur die tussen 2000 en 700 jaar geleden in Utah en delen van omliggende staten woonde. Het is onduidelijk of Green wel of niet correct is, maar soortgelijke rotstekeningen die aan de Fremont-mensen worden toegeschreven, zijn gedocumenteerd in andere gebieden in de buurt.

Het duurde niet lang om de oorsprong van de bouten te achterhalen. Reay en zijn vrienden vonden de routes op Mountain Project, een door gebruikers gegenereerde database met klimroutes, en herleidden het incident tot Richard Gilbert, een klimmer uit Colorado Springs, Colorado.

Gilbert, een veteraan van de mariniers en een 15-jarige klimmer, heeft sindsdien in het openbaar een verontschuldiging en een beschrijving van zijn daden naar buiten gebracht, waarvan hij benadrukt dat dit "geen excuus is voor de aangerichte schade".

Volgens Gilbert verkende hij eind maart de niet-geschroefde muur in het Sunshine Slabs-gebied en verwarde hij een aantal rotstekeningen voor graffiti, waarbij hij aannam dat de muur in de buurt van een openbare camping was. Hij besloot dat het veilig zou zijn om routes langs de muur te ontwikkelen. Later voegde hij informatie toe over de nieuwe routes naar Mountain Project, waarbij hij in de beschrijving vermeldde wat hij als graffiti interpreteerde. (Die routes werden uiteindelijk verwijderd door een beheerder om klimmen in het gebied te ontmoedigen.) Het duurde maar een paar weken voordat zijn fout de aandacht trok van de toegewijde gemeenschap van klimmers op de website. Al snel volgde verontwaardiging.

Gilberts verhaal ontvouwde zich grotendeels via gesprekken op de forums van Mountain Project, waar hij zegt dat hij zich voor het eerst realiseerde dat hij fout was. "Op zondagavond zag ik een post op mijn route [bij Sunshine Slabs] en er stond: 'Hé, dit is geen graffiti, dit zijn rotstekeningen.' Ik had zoiets van, oh mijn god, ik heb dit helemaal verpest, ik ' Ik ga het nu repareren, 'zei hij. Hij veranderde de routebeschrijvingen op Mountain Project om klimmers uit het gebied te leiden, reed terug naar de muur om de boutgaten op te vullen en liet een bord achter om de aandacht op de rotstekeningen te vestigen.

"Het is verkeerd. Het had niet mogen gebeuren. Het is gewoon een slechte opleiding van mijn kant, en ik neem de volledige verantwoordelijkheid ”, zegt Gilbert.

Hij keerde terug naar het gebied op maandag 12 april en ontmoette de autoriteiten van het Moab Bureau of Land Management om verslag uit te brengen. het incident persoonlijk. "Ik vertelde hem dat dit mijn fout was, en vroeg wat ik moet doen om ervoor te zorgen dat andere mensen niet voor mijn fout betalen", zei hij. Het BLM-kantoor opende een onderzoek na de vergadering en eerdere oproepen om het incident te melden, zei Gilbert. (Het BLM-kantoor reageerde niet op tijd voor publicatie op verzoeken om commentaar.) Volgens de National Park Service wordt dergelijke rotskunst federaal beschermd en kunnen schadelijke handelingen leiden tot aanklachten wegens misdrijf en / of misdrijf, met mogelijke straffen tot tien jaar gevangenisstraf en $ 100.000 aan boetes.

Ondertussen veranderden online gesprekken over het incident in doodsbedreigingen tegen Gilbert en uitten ze hun woede over zijn acties, waaronder veel openbare berichten op de forums van Mountain Project en directe berichten en telefoontjes naar hem.

Green postte deze week op Facebook over het incident en pleitte voor meer bewustzijn in de klimgemeenschap over culturele bronnen en het Leave No Trace-beleid. "Het feit is dat we gewoon niet meer kunnen doen wat we willen als klimmers," schreef hij, "in tegenstelling tot de dagen in het Wilde Westen toen ik een jonge klimmer was en alles ging."

Soortgelijke situaties hebben zich voorgedaan. in populaire klimgebieden in de Verenigde Staten, waaronder Hueco Tanks in Texas, Painted Bluff in Alabama en Indian Creek in Utah, waar routes zijn verwijderd en gebieden in de buurt van rotskunstlocaties zijn gesloten.

Samen met de verontschuldiging, zowel online als in een artikel van Climbing, erkent Gilbert het werk dat nodig is om niet alleen de fysieke schade te herstellen, maar ook de banden met inheemse gemeenschappen na de schade. "Ik ben hier niet het slachtoffer," zei hij. "Ik heb een fout gemaakt en ik zal voor mijn fout betalen, maar ik denk dat het ook belangrijk is om de inheemse individuen een stem te geven en nu gehoord te worden."

Gilbert, Reay en Green drukten elk het belang uit van dit incident om klimmers de geschiedenis van de sites waarop ze klimmen te leren en de noodzaak om deze problemen in de toekomst te voorkomen. "Ik wil dat dit mensen zoveel mogelijk buiten leert," zei Reay. "Het is al heel lang een passie van mij, en ik wil niet dat deze plaatsen en onze toegang tot openbare gronden in gevaar komen door de acties van een paar mensen."