De Barkley Marathons en de aantrekkingskracht van ongemak

24 Apr 2021

De Barkley Marathons en de aantrekkingskracht van ongemak

In Stride

De aflevering van deze week van HBO's 'Real Sports with Bryant Gumbel' biedt rauwe scènes uit de beruchte race

De Barkley Marathons is een jaarlijkse meerdaagse ultra dat vereist dat deelnemers door de wildernis van het Frozen Head State Park in Tennessee gaan in een poging om vijf lussen van ongeveer 20 mijl in minder dan 60 uur te voltooien. De kans op succes is niet groot. Sinds de race in 1986 werd opgericht, hebben slechts 15 hardlopers de volledige baan veroverd - van de meer dan 1.000 die het hebben geprobeerd. En toch, ondanks het feit dat mislukking een uitgemaakte zaak is, concurreren elk jaar honderden aanvragers om een ​​van de beschikbare 35 tot 40 slots te bemachtigen. Waarom, zou je je kunnen afvragen, willen zo velen graag hun eigen vernedering berechten?

Dat is de vraag die centraal staat in 'The Impossible Race', een onderdeel in de aflevering van deze week van HBO's Real Sports With Bryant Gumbel. De 13 minuten durende documentaire bevat beelden van de race van dit jaar, die vorige maand werd gehouden en waarin, naar vorm, niemand meer dan drie ronden wist te rijden. Zoals je zou verwachten, is de aflevering gericht op een algemeen publiek - "Dit is niet zomaar een marathon" - in plaats van op de ultra-liefhebbers die verrukt of gekrenkt zullen zijn dat hun geliefde evenement de 60 minuten-behandeling krijgt. Niet dat "The Impossible Race" aanvoelt als een rekruteringsvideo: we zien verschillende gekwelde individuen door het bos wankelen en hellingen op die zo steil zijn dat het lijkt alsof ze een harnas zouden moeten dragen. Er is een close-up van een blaar die met een naald wordt geprikt te midden van uitroepen van pijn.

"Bent u een sadist?" Segmentgastheer Mary Carillo vraagt ​​het aan Barkley-oprichter Gary Cantrell, de grijze impresario van ellende die doorgaans langs het Lazarus-meer gaat, of in het kort Laz. Cantrell antwoordt dat hij in feite geen sadist is. "Mensen genieten ervan", zegt hij over zijn martelende gebeurtenis. "Er is gewoon wat ongemak bij betrokken."

Maar wie zijn deze mensen? Carillo interviewt Greg Armstrong en Liz Canty, twee veteranen van het ultracircuit die deelnamen aan de 2021-editie van de race en die een intense lucht uitstralen die waarschijnlijk een aanwinst is wanneer je op het punt staat om uren van verveling en pijn door te zetten. Beiden beschouwen Cantrells harde liefde als een pervers teken van genegenheid. "Hij probeert ons allemaal gek te maken", zegt Canty wanneer hem wordt gevraagd naar de veelvuldige bewering van Cantrell dat zijn race te zwaar is voor vrouwen. (Vrouwen nemen al jaren deel aan het evenement, hoewel alle finishers tot nu toe mannen waren.) "Je moet ons een beetje prikkelen", voegt ze eraan toe. "Je prikkelt gewoon een heel geslacht om boos te worden en onze peuken af ​​te trainen."

Bij de race van dit jaar slaagde Canty erin om de tijd voor de eerste lus te halen. Hoewel ze de tweede lus niet zou afmaken vóór de onderbreking, deed ze het beter dan Armstrong, die DNF op de eerste lus zat, net als ongeveer de helft van degenen die in 2021 begonnen. Niet dat Armstrong vond dat de achtervolging tevergeefs was.

"Je leert zoveel over jezelf als je jezelf naar het breekpunt brengt", zegt Armstrong tegen Carillo, die niet zo stom is om te vragen of een van de dingen die je over jezelf leert, is dat je het nodig hebt. een nieuwe hobby. “Je herkauwt er gewoon jarenlang over en je leert en groeit. En Laz weet dat. Daarom heeft hij deze race gecreëerd. "

Van zijn kant zegt Laz dat de mensen die zich aanmelden voor zijn evenementen individuen zijn die zich specifiek aangetrokken voelen tot inspanningen waar ze misschien niet slagen. De onzekerheid is het punt. "Ze willen niet spelen binnen het bereik van dingen waarvan ze weten dat ze ze kunnen", zegt hij.

Oké, prima. Maar zoals iedereen die ooit een gedurfd tijddoel in een saaie oude wegrace heeft nagestreefd, kan beamen, is het niet nodig om je aan te melden voor een 60-uur durende dodenmars in het bos om iets heel moeilijks te doen buiten je comfortzone. (Is een min of meer voorbestemde DNF ook echt een DNF?) Dit is altijd mijn standaard snobreactie op de weg geweest wanneer ik de nieuwste exploits van extreem ultrarunnen hoor, zelfs als de ultrafanaten in mijn baan me er graag aan herinneren dat Ik leef in onwetendheid over het diepe psychologische schaduwland dat men betreedt tijdens de laatste fasen van een race van 100 mijl.

Maar nogmaals, wie ben ik om degenen te bespotten die hun lol krijgen door deze absurde gebeurtenissen te doen? Uiteindelijk is het eigenlijk gewoon een kwestie van mate. De mainstreaming van de marathon in de afgelopen decennia heeft het gemakkelijk gemaakt om zichzelf ervan te overtuigen dat 26,2 mijl hardlopen een verstandige vorm van recreatie is. De overgrote meerderheid van mijn persoonlijke kennissen zijn niet-hardlopers, in de zin dat voor hen alles behalve af en toe een beetje joggen of deelnemen aan een Thanksgiving 5K een duidelijk teken is van losgeslagen fanatisme.

Ze weten niet wat ze missen.