De COVID-uitbraak op Everest wordt erger

01 May 2021

De COVID-uitbraak op Everest wordt erger

Een klimmer plaatste op sociale media dat de situatie op Base Camp "een totale shitstorm is. Ik had geen idee waar ik naar toe vloog. ”

Op 15 april werd een klimmer op Everest Base Camp het eerste bekende geval van COVID-19 dat werd gedocumenteerd aan de voet van 's werelds hoogste top. Het is moeilijk om een ​​volledig beeld te krijgen van wat de ziekte momenteel op Everest doet, maar de situatie lijkt alleen maar erger te worden.

"Ik heb na 1 dag een helikopter uit EBC terug naar Kathmandu genomen", schreef Gina Marie Han-Lee, een klimmer uit New York, op 29 april op Facebook. een totale shitstorm. Ik had geen idee waar ik tegenaan vloog. " Op 28 april schreef de Poolse klimmer Pawel Michalski ook op Facebook dat "al meer dan 30 mensen met propellers naar Kathmandu zijn geëvacueerd, met verdenking van longoedeem - later positief bevonden voor het coronavirus."

Twee mensen die nauwe banden hebben met klimmers en artsen die momenteel op de Everest zijn, beschreven de scène als volgt: "De COVID-situatie is veel erger dan iedereen weet." (Beide bronnen wilden anoniem blijven, uit angst voor een klimverbod vanuit Nepal.)

"De Nepalese regering ontkent nog steeds dat er een COVID-uitbraak is in het basiskamp Everest, ondanks de opkomst van bewijs," tweette Nepali journalist Rojita Adhikari. “Ik testte positief kort nadat ik terugkwam uit het kamp. Waarom verbergt de regering de waarheid? "

De Noorse klimmer Erlend Ness was het eerste bekende geval. Op 15 april werd hij geëvacueerd naar Kathmandu, waar hij positief testte in een ziekenhuis. Ness is nu uit en herstelt. Steve Davis, een lid van het Elite Himalayan-team van Nirmal Purja, testte ook positief. Bovendien werd een van Purja's leidende sherpa's geëvacueerd naar Kathmandu en bevindt hij zich nu in quarantaine.

Klimmers en gidsen waren zich terdege bewust van de risico's van klimmen tijdens een pandemie. Verschillende bedrijven kozen ervoor om het seizoen uit te zitten, uit angst voor een uitbraak in Base Camp en de kans om het virus naar de geïsoleerde Khumbu-vallei te brengen. De in Californië gevestigde Alpenglow Expeditions, de Adventure Consultants in Nieuw-Zeeland en de Jagged Globe in het VK hebben allemaal hun seizoenen geannuleerd. Veel klimmers besloten echter dat het risico laag was, vooral als ze waren ingeënt. De Nepalese regering vaardigde strikte quarantaine uit en legde testregels op voor alle bezoekers. Toch was het meeste hiervan vrijwillig en niet afgedwongen. Veel Everest-teams brachten slechts twee dagen door in Kathmandu voordat ze naar de Khumbu vlogen.

Ondanks dat er een paar outfitters buiten het seizoen zitten, heeft Nepal dit jaar een recordaantal van 408 vergunningen voor de berg afgegeven, waarmee het record van 381 in 2019 werd verbroken, wat betekent dat er maar liefst 1.000 mensen in Base Camp zijn. Het is echter moeilijk om te weten hoe erg de dingen zijn, aangezien het normaal gesproken gesloten ministerie van Toerisme nog stiller is dan normaal. (De afdeling reageerde niet op een verzoek om commentaar.) In 2019 ging een foto van een verkeersopstopping halverwege de berg viraal, wat vragen opriep over het vermogen van de afdeling om de drukte op de piek te beheren. Misschien als gevolg hiervan heeft de afdeling dit jaar een hele reeks nieuwe regels ingevoerd, waaronder quota en timingregels voor toppogingen en een verbod op het delen van foto's van andere klimmers. (Veel operators vertelden me dat ze van plan waren de nieuwe regelgeving te negeren, daarbij verwijzend naar bezorgdheid over de veiligheid.)

Op 29 april waren 3.246 mensen in Nepal overleden aan COVID-19. Op dezelfde dag telde het land van 29 miljoen een record van 4.831 nieuwe besmettingen, waarmee het totaal op 317.530 kwam, wat de regering ertoe aanzette de Kathmandu-vallei twee weken lang strikt op te sluiten.