De eerste dagbestellingen van Biden zijn een zegen voor het milieu

22 Jan 2021

De eerste dagbestellingen van Biden zijn een zegen voor het milieu

Indefinitely Wild

In één klap maakt president Biden het schadelijkste werk van zijn voorganger op openbare gronden, klimaatverandering, schone lucht en water en milieurechtvaardigheid ongedaan.

In een uitgebreide reeks uitvoeringsbesluiten, ondertekend onmiddellijk na zijn inauguratie op woensdag, begon president Biden veel van de schade ongedaan te maken die de regering-Trump probeerde aan te richten aan de schone lucht en het schone water, de natuur, het natuurlijk erfgoed en de openbare gronden van ons land. Dit is een bemoedigende start voor een administratie met doelen die veel verder gaan dan alleen het herstellen van schade.

“Het duidelijkste mandaat dat president Biden heeft, is om onze planeet te redden voor de toekomst en goedbetaalde banen te bieden die onze wereld ondersteunen in plaats van deze te vernietigen, en deze eerste bevelen zetten ons op weg om een ​​echte professional op te bouwen. -werker, pro-familie, pro-milieu-economie, ”zei Raúl Grijalva, voorzitter van het House Natural Resources Committee, in een verklaring per e-mail.

Omdat de voorganger van president Biden niet in staat was om consensus over wetgeving te bereiken, ondanks de Republikeinse controle over beide huizen van het Congres tijdens de eerste twee jaar van zijn enige ambtsperiode, werden veel van zijn meest schadelijke beleidsmaatregelen bereikt door middel van uitvoeringsbesluiten. . Bovendien worden verschillende van hen nog steeds voor de rechtbank aangevochten. Dat geeft Biden de mogelijkheid om de meeste van die beleidsmaatregelen en acties te elimineren door een eenvoudige afkondiging, en de kans om permanente bescherming in te voeren tijdens zijn volgende vier jaar in functie.

Neem bijvoorbeeld de Arctic National Wildlife Refuge (ANWR) in Alaska. Daar heeft de regering-Trump hard gewerkt om het ecologisch meest kwetsbare gebied van het gebied - de habitat voor de meest bedreigde populatie ijsberen ter wereld - open te stellen voor olieboringen. Het negeerde de wetenschap, het publieke commentaar en het verzet van Alaska Native groepen, voerde een gebrekkige milieueffectrapportage uit en haastte zich door een sjofele huurkoop. De veiling werd geboycot door alle grote financiële instellingen en geen enkele belangrijke energiebedrijf koos ervoor om eraan deel te nemen. Slechts enkele uren nadat hij was beëdigd, vaardigde Biden een uitvoerend bevel uit waarbij hij een moratorium op de uitvoering van die huurcontracten instelde en een behoorlijke beoordeling verplichtte. Dat proces zal niet alleen jaren duren, maar de proclamatie beveelt ook dat de effecten van en op klimaatverandering worden meegenomen in de beoordelingen van alle federale projecten. De nieuwe beoordeling zal ook rekening houden met de maatschappelijke kosten van vervuiling in dat mandaat. Het is wetenschap, democratie en milieurechtvaardigheid, allemaal verpakt in een paar alinea's competent, humaan bestuur.

"De president erkent onze stemmen, onze mensenrechten en onze identiteit", zei Bernadette Demientieff, uitvoerend directeur van de stuurgroep van Gwich’in, in een verklaring per e-mail. De Gwichʼin Nation vertrouwt op de gezonde kariboe-populatie van de ANWR en is tegen extractie in de opvang. Biden's bevel zorgt ervoor dat ze inspraak hebben in toekomstige beslissingen over ANWR en dat de wetenschappelijke beoordeling van de effecten van elk voorgesteld project dat de natie beïnvloedt, ook zal worden meegenomen.

Die verklaring staat in schril contrast met de laatste die Demientieff uitsprak over de regering-Trump, waarin ze woorden als "laf", "schandelijk" en "onwettig" gebruikte om haar daden te beschrijven.

Biden volgt een vergelijkbare benadering om Trumps andere destructieve beleidsmaatregelen omver te werpen. De impact van deze uitvoerende bevelen op de eerste dag zal nog jaren doorgaan, maar voor een eenvoudig overzicht volgt hier een lijst van de verschillende projecten en beleidslijnen die hij uitvoert:

  • Sluit je opnieuw aan bij de Klimaatakkoord van Parijs
  • Beoordeel alle maatregelen van de Trump-regering op de gevolgen voor klimaatverandering, vervuiling en milieurechtvaardigheid
  • Herstel de limieten voor methaanemissies voor de olie- en gasindustrie
  • Herstel Obama -era brandstofbesparingsnormen; werk samen met de auto-industrie om nog betere cijfers vast te stellen
  • Herstel de energie-efficiëntienormen van apparaten
  • Herstel de emissievoorschriften van de Clean Air Act
  • Creëer een nationaal toezichtkantoor voor klimaatadviseurs
  • Creëer strengere emissienormen voor de olie- en gasindustrie
  • Vervuilers vervolgen
  • Betrek de inbreng van wetenschappers, vakbonden, milieuactivisten, milieurechtvaardigheid en staats-, lokale, tribale , en territoriale functionarissen, organisaties bij alle beslissingen over het milieubeleid
  • Herstel Bears Ears, Grand Staircase Escalante, Northeast Canyons, Seamount National Monuments
  • Herstel de wateren van de Amerikaanse regel, waarbij 50 procent wordt beschermd van Amerikaanse watervoorraden
  • Herstel van het verbod op offshore-boringen in het noordpoolgebied uit het Obama-tijdperk
  • Houd rekening met de wereldwijde impact van alle uitstoot van broeikasgassen in alle federale vergunningen, inclusief sociale kosten
  • Keystone XL Pipeline annuleren
  • COVID-19-gerelateerde po mazen in de wet
  • Maak een einde aan het weggeven van waterrechten aan de industrie in Californië
  • Stop alle bouwwerkzaamheden aan grensmuurprojecten

Misschien wel het belangrijkste onderdeel van deze uitvoerende bevelen zijn echter de herhaalde opname van twee eenvoudige woorden: milieurechtvaardigheid. De effecten van vervuiling en klimaatverandering worden onevenredig gevoeld door lage inkomens, gemarginaliseerde gemeenschappen en gekleurde gemeenschappen. Het zo prominent erkennen van deze ongelijkheid is meer dan alleen een symbool dat de regering-Biden wil werken in het belang van alle Amerikanen; het vormt ook een sterk, praktisch argument waarom klimaatverandering moet worden aangepakt - en waarom het nu moet worden aangepakt.

Een van de weinige dingen waar de ambtenaren van de Trump-administratie goed in waren, was het vinden van creatieve manieren om te werken rond fundamentele instandhoudings- en milieuwetten, of om die wetten te buigen in het belang van vervuilers. Voormalig minister van Binnenlandse Zaken David Bernhardt, bijvoorbeeld, heeft met succes betoogd dat, omdat de effecten van een specifieke puntbron van emissies (bijvoorbeeld een enkele energiecentrale) niet expliciet in verband konden worden gebracht met een bedreiging die door een individueel dier wordt gevoeld, klimaatverandering -veroorzakende emissies konden niet worden gereguleerd onder de Endangered Species Act. Maar als u rekening houdt met mensenlevens, creëer gegevens over financiële kosten, en ineens hebt u een argument over kiezers, begrotingen en zelfs eisers, beklaagden en aansprakelijkheid. Een ijsbeer kan niet aanklagen; mensen met bewijs van financiële schade gecreëerd en gecontroleerd door de federale overheid kunnen dat wel.

Als Biden's ambtsperiode als een succes moet worden beschouwd, zal hij meer moeten bereiken dan regeren door middel van proclamaties en simpelweg het land terugbrengen naar de vervuilingsnormen uit het Obama-tijdperk. Biden's nalatenschap hangt af van zijn vermogen om grote, blijvende maatregelen te nemen tegen de klimaatcrisis. En milieurechtvaardigheid zou een van de instrumenten kunnen zijn waarmee hij andere takken van de overheid overtuigt om hem te helpen dit te bereiken. Als hij daarin slaagt, zullen de werkelijke kosten van vervuiling en klimaatverandering nooit meer worden ontkend.