De familie van zes personen die de drievoudige kroon najaagt

01 Apr 2021

De familie van zes personen die de drievoudige kroon najaagt

Monica en Vince Strawbridge en hun vier kinderen hebben de PCT in 2018 en de CDT in 2020 gelopen. Nu is het gezin begonnen met de AT.

Monica Strawbridge had altijd droomde van wandelen met haar man, Vince, nadat hun kinderen - de 13-jarige Georgie, de 15-jarige Henry, de 16-jarige June en de 18-jarige Aiden - van huis waren gegaan. Maar na een familie-backpacktocht van 67 mijl nabij de Appalachian Trail in Tennessee en North Carolina in 2017, kreeg de mogelijkheid om met de kinderen te wandelen vorm.

De kinderen wisten niet precies waar ze aan begonnen toen hun ouders voor het eerst de Pacific Crest Trail voorstelden. "Je kunt iets niet bevatten zolang de PCT", zegt June. "We hebben net afgesproken om het te doen."

Ze liepen 2650 mijl in 2018, en het zaad werd gezaaid voor een poging om te proberen wat bekend staat als de drievoudige kroon van wandelen: de PCT, de Appalachian Trail en de Continental Divide Trail.

In de thru-hiking-wereld hebben de triple-crown trails elk hun eigen persoonlijkheid: de AT staat bekend om een ​​drukke start, regelmatige toegang tot de stad en een sociale sfeer. De PCT is iets langer, maar het landschap is majestueuzer. De CDT is het meest intimiderend, en er gaan geruchten over de moeilijkheid ervan. De CDT is ook de meest afgelegen van de drie en met enkele van de zwaarste omstandigheden, variërend van besneeuwde toppen van 13.000 voet tot uitgestrekte delen van de woestijn.

Wanneer je naar het zuiden reist, zoals de Strawbridges deden, hebben wandelaars om laat genoeg te beginnen om de passen in Montana vrij te maken, maar toch snel genoeg te zijn om door het zuidelijke San Juan-gebergte te komen voordat het winterweer terugkeert. Dit betekent dat er tussen eind juni en begin september meer dan 2.000 mijl wordt afgelegd. CDT-wandelaars worden wakker, wandelen, eten, slapen en herhalen. De meeste wandelaars die de drievoudige kroon proberen, bewaren de CDT voor het laatst. De Strawbridges maakten het klaar voor wandeling nummer twee.

Aiden verkortte haar laatste jaar in vier maanden om de CDT te huisvesten. De jongere drie kinderen krijgen thuisonderwijs en ontwierpen projecten die ze op het parcours zouden kunnen doen: Henry zou gegevens verzamelen voor Trout Unlimited, June zou werken aan een project voor het volgen van het weer en Georgie, die fotografie studeerde, was van plan om onderweg duizenden foto's te maken. Het gezin vertrok op 24 juni 2020.

Om 6 uur 's ochtends. Elke dag maakte Vince de rondes, waarbij hij de kinderen wakker maakte en speciale aandacht schonk aan de tent waarin June en Georgie zaten - het moeilijkste paar om wakker te worden. Ze zouden snel het kamp opbreken, een energiereep eten of er een in hun zak stoppen voor later. Het eerste uur van hun ochtend brachten we samen door. Ze speelden een geschiedenisles op een draagbare luidspreker, bespraken een bijbelvers of praatten over de projecten van de kinderen terwijl ze begonnen te lopen.

Daarna trok het gezin langs het pad en wandelde op eigen tempo . Ze zouden zich rond het middaguur hergroeperen voor de lunch en praten over hun ochtenden. Vanaf daar zouden ze lopen tot het donker werd.

Als Monica en Vince over hun familie praten, lachen ze snel en nog sneller om geromantiseerde ideeën over een beeldschone groep wandelaars uit de wereld te helpen. Onderweg waren er regelmatig tranen en ruzies, maar er was ook een hechte band.

"We hebben geen keus, we moeten ons verzoenen", zegt Aiden. "Wij zijn het daarbuiten. Je kunt niet naar je vrienden gaan en klagen over je broers en zussen als je broers en zussen alles zijn wat je hebt. ”

Elk van de padpersoonlijkheden van de kinderen ontwikkelde zich in de loop van bijna een gezamenlijk jaar wandelen. Aiden is keihard, maakt kilometers af en heeft het altijd naar zijn zin. Henry's natuurlijke atletische vaardigheden ontwikkelden zich op de CDT, samen met zijn waardering voor doorwandelingen en een positieve houding ten opzichte van de ontberingen van de route. Als de sterkste wandelaar in de familie groeide zijn liefde voor doorwandelingen enorm op de CDT. Georgie is gevoelig en artistiek, een natuurlijke vredestichter die van streek kan raken door onopgeloste spanningen. Ze probeert meningsverschillen tussen iedereen weg te nemen. Juni is het meest aarzelend. Soms houdt ze van het pad, soms wil ze daar niet zijn. Ze worstelt met lange beklimmingen, iets waar Vince mee worstelt terwijl hij hun aantal kilometers berekent.

Hoewel het gezin binnen een veilig weervenster bleef, volgen de bergen de regels niet. . Begin september rolde een stormsysteem door de Colorado Rockies. De Strawbridges bleven een extra dag in Denver om het uit te wachten en keerden daarna terug naar het pad bij Lake Granby, nabij Arapaho en Roosevelt National Forests. Toen ze de 11.906 meter hoge Arapaho-pas begonnen te beklimmen, begon het weer te keren. De storm waarvan ze dachten dat het voorbij was, kreeg een tweede golf.

Ze probeerden bij elkaar te blijven terwijl de bui verergerde, maar het trage tempo was moeilijk voor Henry en Aiden, die moesten blijven bewegen om warm te blijven. Ze gingen vooruit in white-out-omstandigheden.

Vince zat achterin met June, die enorm worstelde. Plots zonk ze in de sneeuw en ging liggen. Vince raakte in paniek en probeerde haar in beweging te krijgen.

Georgie hurkte neer bij de top van de pas, de wind was zo hevig dat ze niet rechtop kon staan. Het zicht was zo slecht dat ze niet wisten of ze de goede kant op gingen.

"Het was een breekpunt", zegt Aiden. Ze wist niet hoever de klim duurde, en ze zag dat Henry het koud kreeg. "Onze familie kon ons niet zien, maar we hadden het te koud om te stoppen."

Vince bleef laag met June terwijl de storm onverminderd aanhield. Ten slotte, met voortdurend smeken en vleien, liet hij haar stap voor stap naar de top van de pas gaan, waar ze de rest van de familie vonden en veilig afdaalden naar de andere kant.

De Arapaho-pas was een cruciaal moment in hun wandeling, de enige keer dat ze de wijsheid van het streven in twijfel trokken. Toen de Strawbridges naar huis terugkeerden naar Lakeland, Florida, brachten ze, nadat ze het pad enkele maanden later hadden voltooid, June naar de dokter en ontdekten dat ze aan bloedarmoede leed - een belangrijke factor in haar verminderde uithoudingsvermogen.

Op 2 november In 2020 arriveerde het gezin bij het Crazy Cook Monument in New Mexico, op een steenworp afstand van de Mexicaanse grens in de afgelegen Chihuahuan-woestijn - het zuidelijke eindpunt van de 3100 mijl lange CDT. Toen ze de obelisk aanraakten, werden ze de grootste familie die ooit het pad had bewandeld.

Begin maart van dit jaar begonnen de Strawbridges met de AT, en ze zijn van plan om deze zomer hun drievoudige kroon af te maken. Als je van een CDT-thru-hike komt, zijn de familie uitschieters in de AT-menigte in noordelijke richting, van wie velen hun eerste thru-hike proberen op wat de meesten beschouwen als de gemakkelijkste van de triple-crown routes.

Maar na in totaal 5.000 mijl is het gezin nu doorlopend naar een wetenschap gekomen: ze zijn vloeiend efficiënt in het kamp, ​​leggen bijna elke dag grote kilometers af en zijn gewend aan de beproevingen van het leven op het spoor. Kortom, ze zijn klaar voor hun laatste triple-crown-segment.

"Zo veel van onze ervaring in de wereld is gebaseerd op comfort", zegt Monica. “Daar komt een zekere saaiheid uit voort. Ons gezin wil graag scherp zijn, niet zo comfortabel. "