De historische ski-afdaling van Half Dome

25 Feb 2021

De historische ski-afdaling van Half Dome

Twee inwoners van Yosemite hebben zojuist de eerste ski-afdaling van de top naar de vallei gemaakt van de iconische functie

Half Dome is geen skidoel. De zachtste helling van de iconische 8839 meter hoge top in Yosemite National Park is een granieten muur van 45 tot 60 graden, die meestal in de loop van een lange zomerdag wordt bewandeld via de 800 voet lange kabelroute, en er is zelden genoeg sneeuw erop om een ​​ski-edge te maken.

"Het is steil en blootgesteld", zegt professionele skiër en BASE-jumper JT Holmes. "Er is niets waar de sneeuw zich aan kan hechten, behalve zichzelf en graniet. Het is behoorlijk hardcore. Het komt neer op je motivatie om te steil skiën en te begrijpen wanneer de sneeuw goed is. "

Op zondag 21 februari profiteerden Jason Torlano en Zach Milligan van Yosemite-inwoners van" hier vandaag, morgen weg ". voorwaarden om de eerste mensen te worden die het iconische kenmerk skiën vanaf de top naar de vallei, een afdaling van 4640 voet. (In 1981 daalden filmmaker Eric Perlman en skiër Bob Bellman met touwen en zekeringen de Cables Route af. Op 13 maart 2000 reed de grote bergpionier Jim Zellers over de lijn om de eerste solo-afdaling zonder touw te maken. Maar geen van hen gingen verder naar de vallei.)

Op de dag van de prestatie bestond de lijn uit een halve centimeter névé gebonden aan blauw ijs. "Ik weet zeker dat het al is weggesmolten", zei Torlano maandag.

Begin vorige week verkende Torlano met een paar vrienden de lijn van een Cessna 182. Terwijl ze langs de noordoostkant van Half Dome zoemden, richtten Torlano's ogen zich op de skilijn. Hoog op het gezicht prikte een strook gouden steen door de sneeuw. Afgezien van deze duidelijke crux - kale rots en helder ijs - was het zo dicht bij 'binnen' als hij ooit had gezien.

Toen Torlano terugkeerde naar zijn huis in Sugar Pine, Californië, een kleine gemeenschap in de buurt van de zuidelijke ingang van het park, belde hij Zellers voor bèta, om alles te verzamelen wat hij kon. Torlano wordt ook wel Milligan genoemd in het nabijgelegen El Portal. De twee hadden jaren samen geklommen, maar hadden maar één keer samen geskied.

"Ik had niets te zoeken met Half Dome", zegt Milligan. "Ik ben geen echte skiër."

Milligan heeft een ultralichte ski-alpinisme-setup ingepakt. Torlano gebruikte ski's die bijna tien jaar oud waren en waarop zware, verouderde alpine touring-bindingen waren gemonteerd.

Op zaterdagochtend trokken ze Yosemites Curry Village binnen en liepen ze 14 kilometer over de John Muir Trail naar een kampeerterrein op de schouder van Half Dome. Om 6 uur 's ochtends. ze bonden stijgijzers aan hun skischoenen en schopten zich een weg naar Sub Dome, een miniversie van Half Dome bezaaid met een paar Jeffrey-dennen, en vervolgens de Cables Route.

Bij de top klom Milligan langs het stuk kale ijs dat Torlano vanuit het vliegtuig had gezien. "Het was spookachtig omdat het zo dun was en er blauw ijs zichtbaar was", zegt Milligan. "Sommige van de neergehaalde kabels staken amper uit de sneeuw, en het was steil genoeg dat je niets zou kunnen doen als er een lawine zou worden gesneden." Hij besloot dat het te gevaarlijk was en hij durfde het risico niet te nemen.

Maar eenmaal bovenop klikte hij instinctief in zijn bindingen en begon te dalen. Torlano volgde.

"Ik maakte een sprongetje en gleed toen bijna alles uit", zegt Milligan. "Ik dacht dat ik over de kabels zou kunnen skiën, maar toen mijn ski-randen de eerste raakten, viel ik."

Hij stak de muur met de ijspikken op zijn Whippet-palen. 'Gelukkig hielden de gereedschappen het vast - nauwelijks', zegt hij. "Ik bevond me niet in een overleefbare situatie. Toen vond ik de kabel en haalde ernaar uit. Met mijn Whippet als stok en paal haalde ik de kabel eruit en pakte hem vast. " Nu de crux voorbij was, vervolgde Milligan op zijn ski's.

Torlano onderhandelde met succes over het ijzige gedeelte en leidde langs Milligan naar een gedeelte van 60 graden bedekt met kwart-inch névé, het steilste gedeelte van de lijn. Het was bedekt met "de beste poedersneeuw", zegt Milligan. De névé was zo hard als beton. Torlano nam in totaal vijf bochten naar beneden.

Na het voltooien van de kabelroute verbeterde de sneeuwkwaliteit. De mannen wikkelden zich om de schouder om de basis van de imposante 2000 meter hoge noordwestelijke zijde van Half Dome te bereiken, waar ze verbinding maakten met het pad van een klimmer. Ze koppelden sneeuwbanden aan elkaar en skieden zijwaarts over dikke manzanita. Op kleine stukken klif abseerden ze van bomen met een technisch snoer van vier millimeter. In totaal abseerden ze minder dan 90 meter. Even na het middaguur gingen ze naar Mirror Lake.

"Sinds ik een kind was, droomde ik ervan op een dag skiën van de top van Half Dome naar Mirror Lake", zegt Torlano. "Gisteren is een droom uitgekomen."