De mentale voordelen van ergens vreselijk in zijn

14 May 2021

De mentale voordelen van ergens vreselijk in zijn

En wat gebeurt er met je hersenen als je het eindelijk vastpakt

Je hebt waarschijnlijk al eerder van de 80/20-regel gehoord: als je eenmaal de eerste 80 procent van iets hebt geleerd of bedacht, is de moeite die het kost om de laatste 20 procent te leren, misschien niet de moeite waard, omdat de laatste 20 procent is bijna altijd het moeilijkst. De 80/20-regel, ook wel het Pareto-principe genoemd, is van toepassing op zowel fysieke als cognitieve bezigheden. Het is bijvoorbeeld meestal gemakkelijker om van negen minuten naar zes minuten te rennen dan om van zes minuten naar vijf minuten te lopen; het is gemakkelijker om bekwaam te worden in schaken dan om een ​​internationale grootmeester te worden.

De 80/20-regel is interessant om te overwegen, maar kan ook misleidend zijn. Dat komt doordat zowel de vroege als de late stadia van het verwerven van vaardigheden unieke voordelen bieden, ondanks hun verschillende moeilijkheden.

Geluk voor beginners

Wanneer auteur en buiten bijdragende redacteur Tom Vanderbilt had zijn dochter, hij, net als zoveel andere nieuwe ouders, bracht eindeloze uren door met ontzag voor haar vermogen om nieuwe dingen te leren en de vreugde die die processen haar brachten. Dit zette Vanderbilt aan het denken: wanneer heb ik voor het laatst iets nieuws geleerd? Dus begon zijn reis om vijf nieuwe vaardigheden te leren - schaken, zingen, surfen, tekenen en jongleren - die hij beschrijft in zijn nieuwste boek, Beginners: The Joy and Transformative Power of Lifelong Learning. Vanderbilt maakt een overtuigend argument dat het leren van iets nieuws talloze voordelen heeft, waaronder het bevorderen van het vermogen van de hersenen om zichzelf opnieuw te bedraden, je in contact te brengen met nieuwe mensen en nieuwe gemeenschappen en het opnieuw aangaan van onze aangeboren nieuwsgierigheid en ruimdenkendheid. Hoewel deze allemaal enorme voordelen bieden, is die laatste misschien wel de belangrijkste.

Een van de vijf grote persoonlijkheidskenmerken is openstaan ​​voor ervaring (de andere zijn consciëntieusheid, extraversie, vriendelijkheid, en neuroticisme). Onderzoek toont aan dat personen die hoog scoren op deze eigenschap over het algemeen een rijkere levenservaring hebben. Ze zijn zich meer bewust van wat er om hen heen gebeurt en voelen op hun beurt complexere emoties omdat ze eraan gewend zijn om incompatibele informatie te verwerken. Een onderzoek uit 2016 onder schoolkinderen in China toonde aan dat deze eigenschap wordt geassocieerd met verbeterde intelligentie en creativiteit. En als laatste, maar zeker niet de minste, vooral in deze tijden van verandering en wanorde, is openheid voor ervaring ook een goede manier om angst te voorkomen.

Het werk dat neurowetenschapper en psychiater Judson van Brown University Brewer beschrijft in zijn recente boek Unwinding Anxiety: New Science Shows How to Break the Cycles of Worry and Fear to Heal Your Mind laat zien dat het cultiveren van een nieuwsgierige en open houding ten opzichte van alles wat er om je heen gebeurt, helpt om de fysieke en psychologische symptomen van angst te verminderen. Bij experimenten die Brewer uitvoerde waarbij proefpersonen waren aangesloten op functionele MRI-machines om de activiteit in hun hersenen te volgen, ontdekte hij dat hoe nieuwsgieriger en opener iemand is over zijn ervaring, hoe minder activiteit er is in hersengebieden die verband houden met angst. "Strakheid, stijfheid en een smal zicht worden allemaal geassocieerd met samentrekking", zegt hij. "Maar nieuwsgierigheid en openheid zorgen meestal voor lichtheid en vrijheid."

Volwassenen proberen geen nieuwe dingen uit omdat ze bang zijn dat ze zullen falen, of op zijn minst denken dat ze niet goed zullen zijn. De beste manier om dat te doorbreken, is natuurlijk door gewoon nieuwe dingen te proberen. Als je een beginner wordt, train je, zoals alles, je nieuwsgierigheid - en de daarmee samenhangende eigenschap van openheid voor ervaring. Beginner zijn is leuk en speels. Zoals Vanderbilt bij zijn jonge dochter opmerkte, is de manier van beginners vaak zorgeloos.

Meester worden

Hoewel sommige mensen doodsbang zijn om het te proberen iets nieuws, er zijn ook mensen die eeuwige dabblers zijn die nooit iets onder de knie krijgen. Dit laat ook veel op tafel liggen.

Meesterschap, of jezelf volledig in een activiteit storten en zelfs de meest incrementele winst nastreven (dwz de laatste 20 procent), is goed voor de geest en het lichaam. Het leert geduld, zelfbeschikking en volharding, en het is het perfecte tegengif voor het kortstondige, zilveren kogel, hack-gevulde, dopamine-achtervolgende ethos waarin we ons vandaag bevinden. Het is één ding om door te gaan als alles hunky dory is, als je snelle en waarneembare vooruitgang boekt. Het is een ander om door te gaan als je een hardnekkig plateau bereikt. Meesterschap leert je over het laatste.

"In het land van de snelle oplossing lijkt het misschien radicaal, maar om iets belangrijks te leren, om een ​​blijvende verandering in jezelf aan te brengen, moet je bereid zijn om het grootste deel van je tijd op het plateau door te brengen, om te blijven oefenen, zelfs als het lijkt alsof je nergens komt ', schrijft George Leonard, een auteur en pionier van de beweging voor menselijk potentieel in de jaren zestig, in zijn boek Mastery.

Voor de meesten is het plateau een vorm van vagevuur. Maar om verder te gaan dan het laaghangende fruit in een zinvolle discipline - gewichtheffen, schrijven, hardlopen, meditatie, hond trainen, ouderschap, trouwen - moet je je op je gemak voelen om daar tijd door te brengen. Net zoals er een rijkdom is die hoort bij het proberen van iets nieuws, is er een even grote rijkdom als je dieper en dieper in iets bekends gaat.

"Regelmatig oefenen, zelfs als je om nergens te komen, lijkt op het eerste gezicht misschien zwaar ”, schrijft Leonard. 'Maar uiteindelijk komt er een dag waarop oefenen een dierbaar onderdeel van je leven wordt. U nestelt zich erin alsof u in uw favoriete luie stoel zit. Morgen staat het voor je klaar. Het zal nooit meer verdwijnen. ”

Misschien is de sleutel tot vervulling, vaardigheid en geluk op de lange termijn om als volgt over de 80/20-regel na te denken: omarm zowel nul tot 80 als 80 tot 100. Vind manieren om een ​​beginner te zijn, of op zijn minst de geest van een beginner te cultiveren. Maar werk er ook aan om op de een of andere manier een meester te zijn, door prioriteit te geven aan diepte en de korrelige textuur die ermee gepaard gaat te ervaren.

Brad Stulberg (@Bstulberg) coacht op prestatie en welzijn en schrijft Outside's Do It Better-kolom. Hij is de bestsellerauteur van de boeken The Practice of Groundedness: A Path to Success That Feeds — Not Crushes — Your Soul and Peak Performance, en medeoprichter van The Growth Equation.