De moeilijkste (maar lonende) plaatsen om te bezoeken

18 Jun 2021

De moeilijkste (maar lonende) plaatsen om te bezoeken

Van een met baobab gevulde uitloper in het midden van de Makgadikgadi-zoutpannen van Botswana tot een avontuurlijke hotspot in Iraaks Koerdistan, plan een reis naar deze gewaagde bestemmingen om een ​​groot avontuurlijk krediet te verdienen

Zelfs de meest ervaren reizigers vinden bepaalde bestemmingen te moeilijk, gevaarlijk of afgelegen om te verkennen, maar de realiteit kan anders zijn. We hebben drie eindpunten gevonden die bij de rekening passen. Ja, je zult veel tijd onderweg moeten doorbrengen en je op de grond moeten aanpassen. Maar we beloven dat het de moeite waard zal zijn.

Olkhon Island, Lake Baikal, Siberië

Hier is hoe ik op dit langwerpige eiland in Het Baikalmeer in Rusland: een vlucht van 5,5 uur van Moskou naar Irkoetsk (één keer geannuleerd, twee keer vertraagd). Daarna een zeven uur durende rit met een minibusje naar een gammele steiger in Sakhyurta. Eindelijk een veerboot over het diepste meer ter wereld, dat op meer dan 5.300 voet uitkomt. Ik stapte uit op een eiland, iets kleiner dan New York City, dat bestond uit gelijke delen dicht boreaal bos en wijd open steppe. En dat was de snelle manier. Velen reizen 3,5 dagen vanuit Moskou met de legendarische Trans-Siberische spoorlijn.

Slechts 1500 mensen, van wie velen de inheemse Buryat zijn, noemen Olkhon het hele jaar door hun thuis. De meeste seizoenen, inclusief de winter, wanneer het meer bevriest en toeristen uit China en Rusland unieke bevriezingspatronen op het ijs zien, zul je waarschijnlijk dagen gaan zonder iemand tegen te komen. U zult echter dieren in het wild zien, van zoetwater Baikal-zeehonden tot wilde paarden. Er zijn geen verharde wegen of wandelpaden; om ergens te komen, moet je een local om hulp vragen bij het gebruik van basisRussisch. Pak een tent in, download een offline kaart en vertrek vanuit de stad Khuzhir voor de tweedaagse, 80 kilometer lange rondreis door lariksbossen en langs lege stranden naar Cape Khoboy, op de noordoostelijke punt van het eiland. De Philoxenia, met verschillende kamers (vanaf $ 200) en campings (vanaf $ 6,50), verhuurt paddleboards voor een met fauna gevulde tocht door het meer. Het wordt gerund door de familie Yeremeev, die ervoor zorgt dat je je thuis voelt op een plek die anders allesbehalve lijkt. —Sebastian Modak

Erbil, Iraaks Koerdistan

Vroeger vertelden mensen Douglas Layton, eigenaar van het lokale bedrijf Explore Mesopotamië, dat er geen reiziger in hun gezonde verstand zou ooit de plaats bezoeken waar hij het meest over lyrisch was: Irak. Zijn reactie? "Maar ze gaan naar het andere Irak!" Daarmee bedoelde hij Iraaks Koerdistan, de gematigde, prachtige en uiterst vriendelijke regio in het noorden die niet meer kan verschillen van wat je je waarschijnlijk voorstelt. Hier duiken besneeuwde bergtoppen in rivieren, groene heuvels verbergen oude ruïnes en het is bijna onmogelijk om een ​​bazaar te bezoeken en niet uitgenodigd te worden voor thee.

Ga aan de oevers van de Great Zab River in het nieuwe Rubar Resort (vanaf $ 100), een boetiekhotel met 37 kamers, ongeveer twee uur ten noorden van de hoofdstad Erbil. Van daaruit kunt u begeleide dagwandelingen maken naar het Zagros-gebergte en het natuurgebied Barzan, het enige reservaat in het land; verken de Bestoon-grot, in het zuiden, die ooit door Neanderthalers werd gebruikt; en buis door de Zab. Het gebied is veel veiliger dan Mosul, 80 mijl naar het westen, maar wees voorbereid om enkele zwaarbewapende controleposten te passeren en grenssteden te vermijden. Explore Mesopotamië kan u helpen bij het organiseren van reizen met hotels, eten, transfers en een gids (vanaf $ 250 per dag). —Tim Neville

Kubu Island, Makgadikgadi, Botswana

De eerste keer dat je het ziet, zul je Kubu Island waarschijnlijk aanzien voor een luchtspiegeling . Nadat je 370 mijl ten noorden van de hoofdstad Gaborone hebt gereden, of 240 mijl ten zuiden van de Okavango Delta, kom je op een schijnbaar oneindige uitgestrektheid van zoutpannen, en dan, kort daarna, een eenzame granieten rots van ongeveer 10 meter hoog en bedekt met baobabbomen in Dalí-stijl. De spanning - en de uitdaging - van deze hoek van Botswana's Sua Pan is de verlatenheid. Toch is er veel te doen: wandelen door de met fossielen bezaaide omgeving, off-road rijden over de pannen en sterren kijken zonder een enkel licht om het uitzicht te verduisteren.

Om er te komen in het regenseizoen, vanaf november tot maart heb je een voertuig met vierwielaandrijving en offroad-navigatie nodig. Pak alles in - voedsel, water, gas en kampeeruitrusting - en boek een camping onder een baobab (vanaf $ 14) via de Gaing O Community Trust, een groep bestaande uit leden van de nabijgelegen Mmatshumo-nederzetting die optreden als bewaarders van Kubu en zorgen voor deskundige wandelgidsen. —S.M.