De perfecte zomerdag in Denali National Park

24 May 2021

De perfecte zomerdag in Denali National Park

62 Parkreiziger

Bergbeklimmers komen naar de top van de 20.310 meter hoge berg van dit Alaska-park, de hoogste in Noord-Amerika. Onze columnist van 62 Parks vertrok op een mountainbike om het prachtige terrein en de overvloed aan wilde dieren te zien tijdens de 36e stop van haar zoektocht om elk nationaal park in de VS te bezoeken.

62 Parks Traveler begon met een simpele doel: elk nationaal park van de VS bezoeken. Fervente backpacker en nerd Emily Pennington spaarde geld, bouwde een klein busje om in te reizen en te leven, en ging op pad, terwijl hij onderweg de beste veiligheidsprotocollen van COVID-19 in praktijk bracht. De parken zoals we die kennen veranderen snel en ze wilde ze zien voordat het te laat is.

"Ik zou mijn fiets niet alleen in het bos laten staan. Beren zijn dol op fietsen, 'zei een oudere vrouw in een marineblauw windjack die naast me zat bij de bushalte Teklanika in het Denali National Park. "Zij doen?" Ik kraakte terug, zeker dat ze een grapje maakte. "Oh, natuurlijk," vervolgde ze brutaal. "Ze zijn glanzend, ze zijn anders, ze zijn kleurrijk en ze hebben echt leuke banden die beren kunnen laten knappen!"

Het was mijn eerste dag in Denali en ik was vastbesloten om te profiteren van het goede zomerweer, alleen op een gehuurde mountainbike het grizzlyland in. Met een volle fles beerspray in mijn zadeltas vertrok ik op de 92 mijl lange hoofdweg van het park, waarbij ik me even timide en woest voelde terwijl ik van een steile heuvel af zoefde en over de fijn gevlochten beekjes van de Teklanika-rivier. De zon stak door onderbroken wolken en verlichtte rijen op rijen van de groene Alaska Range die eeuwig leek te duren. Ik voelde me een meisje zonder tijd, zowel in de wereld als er uitzinnig boven zwevend terwijl ik op twee wielen door het landschap reed.

Wat betreft toegankelijkheid is Denali een beetje een allegaartje. De hoofdweg snijdt door het centrum van het park, maar alleen de eerste 15 geplaveide kilometers ervan kunnen worden doorkruist door privévoertuigen. (De rest van de weg is grind.) Om dieper de wildernis in te trekken, moeten bezoekers kaartjes kopen voor een groene doorvoerbus waarop ze kunnen in- en uitstappen of een witte tourbus met een vaster, verteld programma dat wordt geleid door een getrainde natuuronderzoeker. Reizigers die zich bijzonder anarchistisch voelen, kunnen net als ik fietsen en de hoofdweg zo lang als ze willen verkennen.

Twee mijl voordat ze de 4.000 kilometer van de weg bereiken. -foot Sable Pass, die je naar de top kunt trappen, het web van wolken erboven brak open en er begon een lichte regen te vallen. Ik draaide me om en rende terug naar mijn kampeerterrein aan de Teklanika-rivier, voortvarend zonder dat er een beer in zicht was.

Omdat ik graag meer dan één versie van Denali wilde ervaren, kocht ik een kaartje en stapte aan boord van een doorvoerbus de de volgende ochtend mijn fiets aan de voorkant in een metalen opbergrek schuiven. Binnen een paar minuten hadden we de zeven kilometers die ik de vorige dag had gereden, grotendeels bergopwaarts verslonden. Toen gebeurde het.

Een paar honderd meter van het keerpunt van gisteren krabde een schrale, blonde grizzly met zijn achterwerk op een betonnen vangrail. Hij draaide zich om, keek ons ​​aan en slenterde verwaand langs mijn raam, slechts drie meter van waar ik zat. Meteen duizelig en vol ontzag bracht ik de rest van de drie uur durende busrit door de horizon op zoek naar dieren.

De variëteit was enorm. Een kariboe rende voor onze bus en jogde minutenlang vrolijk langs de weg. Vervolgens keken we toe hoe een jonge stier-eland gretig een koe volgde door een struikgewas van wilgen. Toen we het Eielson Visitor Centre naderden, werd ik getroffen door de enorme omvang van een verre bruine beer die naar bosbessenstruiken kauwde in een wanhopige poging om voor de winter aan te komen. Denali is een paradijs voor natuurliefhebbers.

CE9zVUiB9DL

Eenmaal in Eielson had ik een uur om te verkennen voordat de bus naar huis ging. Ik zette mijn fiets af en reed langs de weg de ruige uitgestrektheid van het park in. Denali, de 20.310 meter hoge top die bekend staat als de High One, doemde links op terwijl ik steeds dichter naar de gloeiende witte gletsjers snelde.

Het uitzicht op de Alaska Range, het vreugdevolle gevoel van wind aan mijn wangen en een opgewekt gevoel van wilde verlatenheid zijn voor altijd in mijn geheugen gestikt als de perfecte boekensteun voor een perfecte dag in het park.

62 Parkreiziger Denali Info

Omvang: 6.045.153 acres (park en reservaat)

Locatie: Centraal Alaska, tussen Anchorage en Fairbanks

Gemaakt in: 1917 (nationaal park)

Beste voor: het bekijken van dieren in het wild, wandelen, bustochten, backpacken, fietsen, bergbeklimmen

Wanneer te gaan: in de zomer (40 tot 67 graden) en september (30 tot 50 graden) heeft het park het beste weer en is de weg toegankelijk. Tijdens een typisch jaar beginnen de activiteiten onder leiding van een ranger op 15 mei, voor diegenen die vroeg op bezoek willen.

Waar te verblijven: als een van de weinige parken in Alaska die bereikbaar zijn via een verharde weg, is Denali een perfecte bestemming als u een camper heeft gehuurd en een plaats wilt boeken op een van de vele campings van het park. Ik heb genoten van mijn ervaring met het huren van een camper bij Northern Nomads, gevestigd in Anchorage. Het biedt alles, van kleine bestelwagens tot Ram ProMasters die aanvoelen als gezellige cabines op wielen.

Mini-avontuur: ga op een bustour. Aramark beheert een drietal dagvullende ervaringen, met deskundige gidsen die zijn ontworpen om reizigers een kijkje te geven in de ongelooflijke geschiedenis en de natuur van het park. Als je een klein budget hebt, stoppen de openbaarvervoersbussen zonder commentaar ook voor wilde dieren en zijn ze een uitstekende manier om Denali te verkennen.

Mega-avontuur: fiets over de parkweg. Bike Denali is een one-stop-shop die mountainbikekits verhuurt, compleet met goed zichtbare koffers, beerspray, helmen en meer. Fiets een dag rond op Sable Pass of pak het hele stuk van 92 mijl aan met een van de meerdaagse pakketten. Cruisers zijn ook beschikbaar voor bezoekers die willen genieten van de schilderachtige fietspaden in de buurt van het belangrijkste bezoekerscentrum.