De racistische schending van rotstekeningen is een leermoment

08 May 2021

De racistische schending van rotstekeningen is een leermoment

Hoe meer we een onvolledig sprookje van inheemse volkeren en onze geschiedenis in dit land leren kennen, hoe meer we etnocide daden voortzetten, zoals die we de afgelopen weken in het zuiden van Utah hebben gezien

Eind april verklaarde voormalig congreslid en presidentskandidaat Rick Santorum in een toespraak: “We hebben uit het niets een natie geboren. Ik bedoel, er was hier niets. Ik bedoel, ja, we hebben indianen, maar eerlijk gezegd is er niet veel Indiaanse cultuur in de Amerikaanse cultuur. " Zijn opmerkingen wekten verontwaardiging op bij velen binnen de Indiaanse gemeenschap. De toespraak van Santorum kwam een ​​week nadat een blanke klimmer over een rotstekeningpaneel op de Sunshine Wall Slabs ten noorden van Arches National Park schoot, en een dag voordat een niet-geïdentificeerde partij een ander onschadelijk maakte met blanke supremacistische uitdrukkingen.

Als ik in dit land woon, zie ik deze gebeurtenissen als rechtstreeks met elkaar verbonden. We hebben een onvolledig begrip van de geschiedenis van de VS geërfd, en dat begrip maakt flagrante daden van ontmenselijking van inheemse volkeren mogelijk. Ik weet het omdat ik dezelfde opleiding heb genoten als het grootste deel van het blanke Amerika toen ik opgroeide in Kansas.

Ik herinner me levendig dat ik op de grond zat, naast mijn leeftijdsgenoten van de tweede klas, terwijl we luisterden naar onze leraar die uit een boek voorlas over westelijke uitbreiding en hoe Kansas tot stand kwam. De verhaallijn van het kinderboek over inheemse mensen sprak in grote lijnen over de komst van de kolonisten, hoe inheemse mensen hen leerden maïs te verbouwen, en naarmate deze nederzettingen groter werden, trokken de inboorlingen vreedzaam weg naar indianenreservaten. Terwijl het boek verder ging, sprak het over hoe inheemse mensen rauw bloed dronken van buffels - op dat moment draaide mijn hele klas hun hoofd naar mij toe en lieten ze uitroepen van walging. De vloed van schaamte en verwarring van dat moment achtervolgt me nog steeds; zo leefde mijn Navajo-familie niet.

Na het voorlezen werd ons gevraagd een paar zinnen te schrijven met als antwoord: "Wat voor soort indiaan zou je willen zijn?" Maar de leraar vertelde me dat ik niet kon schrijven over Navajo zijn, omdat het een oneerlijk voordeel zou zijn. Ik zat te huilen en weigerde uit protest potlood op papier te zetten terwijl de klas verder ging met andere activiteiten. De leraar gaf me een schorsing op school voor de rest van de dag of totdat ik klaar was met de opdracht. Ik zat de rest van de dag in schorsing.

We kiezen niet in welke geschiedenis we zijn geboren, noch aan welke kant we belanden. Maar we hebben een keuze over onze daden en overtuigingen nadat we het hele verhaal hebben gehoord.

Toen ik ouder werd, hielp dit moment me te beseffen hoe de grotere Amerikaanse samenleving zich verhoudt tot inheemse volkeren. Het besef dat veel van mijn leeftijdsgenoten vertrokken, was dat inheemse volkeren barbaars waren, zo niet onmenselijk, en dat we er vrijwillig voor kozen om te verhuizen naar reservaten waar we blijven leven van overheidssubsidies. Einde verhaal. Ik zag hoe onderwijs kan worden gebruikt als een instrument van onderdrukking en om de maatschappelijke opvattingen over gemarginaliseerde groepen mensen te bevorderen.

Maar ik wist dat de voorouderlijke puebloan rotstekeningen en bouwwerken die het huis van mijn grootouders op de Navajo Nation omringden, een heel ander verhaal bevatten. Ik heb enkele niet-autochtone leeftijdsgenoten deze sites zien ervaren en weglopen met een gevoel van verwarring over de geschiedenis die ze hebben geleerd versus wat ze uit de eerste hand hebben meegemaakt.

Dit continent is al millennia de bakermat van de beschaving voor inheemse volkeren. Maar heel weinig Amerikanen leren over die geschiedenis. Uit deze wieg zijn complexe en verfijnde samenlevingen ontstaan, waar we elke dag doorheen lopen. Plaatsen zoals Cahokia Mounds, gelegen net ten oosten van St. Louis, Missouri, was de locatie van een van de grootste stedelijke nederzettingen ter wereld. Op zijn hoogtepunt in 1100CE was Cahokia waarschijnlijk groter dan Londen, met meer dan 20.000 inwoners. Tegenwoordig bevindt deze site zich vlak bij de I-70 tussen industriële en residentiële ontwikkelingen met weinig aanwijzing dat het op de werelderfgoedlijst van UNESCO staat. Tot het begin van de 19e eeuw hadden de meeste inheemse volkeren een hogere levensstandaard en levensverwachting dan omringende blanke kolonisten.

De geschiedenis van ontheiliging van inheemse historische en heilige plaatsen beslaat meer dan een eeuw in het zuidwesten. De komst van mormoonse kolonisten in het zuidoosten van Utah viel samen met een toenemende vraag naar artefacten en menselijke resten van musea en universiteiten over de hele wereld. In de jaren twintig betaalde de Universiteit van Utah bijvoorbeeld lokale inwoners van Blanding $ 2 per stuk voorouderlijk puebloan aardewerk. Deze economische krachten, gecombineerd met diepgewortelde racistische opvattingen over inheemse mensen, maakten het plunderen van voorouderlijke locaties tot de diefstal van lichamen uit graven mogelijk. We leven vandaag met deze erfenissen: er is nog steeds een aanzienlijke zwarte markt voor gestolen artefacten uit openbare gronden; plus, er is onderbezetting van federale instellingen die zijn toevertrouwd om de artefacten te beschermen.

We kiezen niet de geschiedenis waarin we worden geboren, noch op welke kant we belanden. Maar we hebben een keuze over onze acties en overtuigingen nadat we het hele verhaal hebben gehoord. Dit is een geschiedenis die we als land met geweld hebben geërfd, en het is er ook een die is gevormd door kolonistenkolonialisme en racisme.

Het was voor mij, als inheemse persoon, geen verrassing om zinnen als "WITTE KRACHT" over de rotstekeningen in Moab te krabbelen. Een deel van mij was eigenlijk blij om het te zien, omdat ik wist dat het zou helpen bij het illustreren van de band tussen blanke suprematie en de onteigening van inheemse mensen met hun verbinding met het thuisland.

Momenten zoals het beschadigen van rotstekeningen in het zuiden van Utah kunnen het nodige voer opleveren om als samenleving de broodnodige veranderingen aan te brengen in de manier waarop we inheemse volkeren en hun geschiedenis respecteren. Het momentum voor deze verandering zou moeten komen van de buitengemeenschap die inheemse gemeenschappen ondersteunt om ervoor te zorgen dat ze zowel toegang hebben tot onze voorouderlijke thuislanden als ze kunnen beschermen. Dit betekent het volledig handhaven van bestaande federale wetten die deze bronnen beschermen op openbare gronden en het versterken van stammen en andere door de inheemse bevolking geleide organisaties, zoals de Bears Ears Inter-Tribal Coalition, om de managers van ons eigen thuisland te zijn. De eerste stap om deze geschiedenis recht te zetten, is het collectief afleren van de geschiedenis die ons is geleerd.