De schoonheid van het accepteren van hulp

18 Jun 2021

De schoonheid van het accepteren van hulp

Een handicap hebben en epische avonturen organiseren kunnen hand in hand gaan. Je moet gewoon bereid zijn om een ​​beetje hulp te vragen.

In 2012 heb ik twee van de tien Great Walks van Nieuw-Zeeland voltooid, de 87 kilometer lange versie van de Whanganui Journey en de 60 kilometer lange Abel Tasman Coast Track. Ik was toen 33 en in de beste vorm van mijn leven, wat betekende dat ik op een dag misschien een mijl op een extreem vlak oppervlak kon afleggen - zolang er maar een dag was van zo min mogelijk bewegen, of van hete -tubbing, na elke dag wandelen.

Ik heb sinds mijn kindertijd met ernstige reumatoïde artritis geleefd. Kortom, mijn immuunsysteem stelt zich ten onrechte het kraakbeen in mijn gewrichten voor als de moeder van alle virussen en valt dienovereenkomstig aan. Veel van mijn gewrichten zijn op ongewone hoeken vergrendeld. Ik ben ook helemaal niet flexibel. Ik kan korte afstanden lopen, maar ik word onvoorspelbaar moe. Toch deed ik Whanganui in drie dagen en Abel Tasman in vier - beide binnen het normale tijdsbestek voor voltooiing. Hoe heb ik, een kleine en zwakke gehandicapte transgender, dit voor elkaar gekregen?

Ik had hulp.

In zowel avontuur- als gehandicaptenkringen is hulp een woord van vier letters. We worden geleerd om ruige individualisten te zijn. Ik droeg meer bagage dan een poolreiziger rond het idee om hulp nodig te hebben, zeker dat het vragen of accepteren ervan een neonbord boven me zou oproepen, BURDEN, BURDEN knipperend. Ik was er ook zeker van dat het een onmiddellijke afstand zou inhouden van de autonomie die ik als buitenmens in elkaar had geflanst in een samenleving die mensen met een handicap beschouwt als voorwerpen van medelijden die niets te bieden hebben.

Jarenlang was "Ik heb dit" mijn strijdkreet. Hoewel die houding in sommige opzichten bevrijdend was - het blijkt dat ik geweldig ben in solo-roadtrips - weerhield het me ervan ja te zeggen tegen plannen die ik me niet zonder hulp kon voorstellen. Evenzo hield het de mensen van wie ik het meest hield op afstand.

De reis naar Nieuw-Zeeland kwam op een moment dat "Ik heb dit" me zo ver als mogelijk had gebracht. Ik had een eenzaam plateau van onafhankelijkheid bereikt. Ik wist dat het vertrouwen van mensen om mijn grenzen te zien mijn volgende grote avontuur moest zijn. Dat gezegd hebbende, had ik niet verwacht dat ik zo groot zou worden.

Mijn jeugdvriend Lorraine werkte een jaar op het Noordereiland van Nieuw-Zeeland. Ik nodigde mezelf uit om een ​​maand met haar en haar man Kevin mee te gaan. Meer dan dertig jaar vriendschap laat weinig ruimte om zich te verbergen, en Lorraine staat bekend als zowel vol verrassend ambitieuze plannen als moeilijk te weigeren. Ondanks haar reputatie had ik het grootste deel van onze vriendschap besteed aan het geven van beleefd maar vastberaden nee-bedankt, en toen was ik een gretig publiek voor haar verhalen over tegenslagen in het achterland. De beste van deze verhalen cirkelden rond het thema hulp, hoewel ik me dat toen niet realiseerde. 'S Nachts vast komen te zitten tijdens het langlaufen, of de auto laten vastlopen in een moeras in Alaska. De happy endings werden alleen bereikt toen mensen elkaar hielpen.

Bij het plannen van de reis had ik "nee, bedankt" achter in mijn keel, klaar om te vuren. Ik wist dat Lorraine iets zou voorstellen dat veel verder gaat dan mijn vaardigheidsniveau. Ze stelde voor om twee Great Walks te doen. Dit was zo belachelijk ongepast dat ik niet eens "nee, dank je" kreeg - ik lachte me in plaats daarvan uit. Ze verzekerde me dat ondanks de classificatie van de Whanganui Journey als een wandeling, het echt een kanotocht is. Ik legde uit dat ik op een rivier op zijn best een groot, spraakzaam stuk bagage ben, en dat de Abel Tasman klonk als echt lopen - dus nee, gewoon nee. (Als je gehandicapt bent, kan ik je directe eerlijkheid over je situatie niet sterk genoeg aanbevelen.) Ze had antwoorden. Ze had suggesties. Ik kreeg weerleggingen, weerleggingen en nog sterkere nee-dank-jewels, die uiteindelijk plaats maakten voor misschien, mijn eigen suggesties en ten slotte iets productiefs: conversatie en onderzoek.

Het bleek dat de Abel Tasman voldoende aan de kust lag om met een beetje planning een toegankelijke versie van de reis te maken. Elke ochtend reden watertaxi's van het meest zuidelijke eindpunt naar het noordelijke uiteinde van het pad en brachten dagjesmensen naar verschillende afzetpunten die, toevallig, dicht bij de doorlopende wandelhutten van het pad waren. In de middag cirkelden de boten terug om iedereen op te halen en naar huis te brengen. Op de eerste dag stapte ik op de watertaxi bij Kaiteriteri, waar Lorraine en Kevin aan hun doortocht begonnen, en stapte uit bij Anchorage Bay, waar we elkaar die avond zouden ontmoeten. Daar gingen de dagjesmensen op pad voor hun wandelingen en picknicks, en lieten me met kalme, warmwaterstranden en bosjes kanuka-bomen helemaal voor mezelf terwijl mijn vrienden langs het pad grondden om zich bij mij te voegen. We deelden die avond een hut en de volgende ochtend sprong ik op de veerboot terwijl deze erdoorheen slingerde en liftte mee naar de volgende halte.

Tijdens die reis begon ik hulp in een nieuw licht te beschouwen. Naast het gebruik van radicale eerlijkheid om de hulp te krijgen die ik nodig had, maakte ik de balans op van de manieren waarop ik mijn vrienden hielp. Lorraine en Kevin zijn beide gecertificeerde raftinggidsen die over het algemeen razend bekwaam zijn. Mijn onzekerheid was behoorlijk overweldigend. Toch ben ik een fervent amateurfotograaf, dus ik heb onze excursie helemaal vastgelegd. Om nog maar te zwijgen over het feit dat mijn zwakheid een beschavend effect kan hebben op vrienden die anders misschien tegen God weet wat zouden instorten. Het vertragen van rampgevoelige mensen kan zeer nuttig zijn.

Ik heb de kracht van nee-bedankt ook niet helemaal opgegeven - ik heb me door mijn vrienden laten duwen. Maar bij hen wilde ik geduwd worden. Ik klampte me vast aan het onbeweeglijke nee-bedankt met vreemden. Mijn armen buigen niet achter mijn rug of over mijn hoofd, dus telkens wanneer ik een jas aantrok, was er een hele shimmy-danssituatie die een menigte trok. Als iemand zou helpen die de specifieke mechanica van mijn lichaam niet kende, had ik gewond kunnen raken. Weten wanneer ik "nee, dank je" moest zeggen, maakte deel uit van de hulp die ik nodig had.

Op de rivier was ik die spraakzame bagage die ik Lorraine had gewaarschuwd dat ik zou zijn. Aan de kust had ik heel weinig proviand voor de groep. De kwetsbaarheid die nodig was om deel uit te maken van een reis waar ik zo duidelijk overtroffen werd, was angstaanjagend. Maar de herinneringen aan dagen die ik stroomafwaarts heb doorgebracht met serenades door vogels, aan het lachen en het beleven van deze verhalen met mijn vrienden, zullen me nooit verlaten.

Behulpzaam zijn betekent niet dat iedereen dezelfde vaardigheden heeft of evenveel bijdraagt. Op avontuur gaat het over mensen die samenwerken om iets te doen wat ze zelf niet zouden durven. Terwijl Lorraine en Kevin me uit mijn comfortzone sleurden, vertraagde ik ze en sleepte ze uit de hunne. Toen ik eenmaal kon toegeven dat ik hulp nodig had, deelden we een ervaring die veel verder ging dan wat ik of zij alleen hadden kunnen bereiken.