De ultieme gids voor de donkerste luchten van Zuid-Utah

18 May 2021

De ultieme gids voor de donkerste luchten van Zuid-Utah

Gepresenteerd door inhoud van de sponsor: Utah Office of Tourism

Professionele informatie over de beste sterrenkijken zonder publiek in een van 's werelds beste bestemmingen voor de nachtelijke hemel

Zuid-Utah heeft meer International Dark Sky Places dan waar ook ter wereld. Maar je hoeft de Mighty Five niet te raken om dramatische uitzichten te vinden. We vroegen Bettymaya Foott, een getalenteerde astrofotograaf uit Moab en de director of engagement van de International Dark-Sky Association, naar enkele van haar favoriete verborgen hoekjes in het zuiden van Utah - haar favoriete plek ter wereld om naar de sterren te kijken.

Cedar Breaks National Monument

Op 3000 meter boven zeeniveau biedt het Cedar Breaks National Monument uitstekende omstandigheden om sterren te kijken. Het park beschikt over het halve mijl diepe Cedar Break Amphitheatre, een wonder van roodgesteente hoodoos, bogen en vinnen. Het ligt ongeveer 145 mijl ten noorden van Zion National Park, maar het is onwaarschijnlijk dat je hier tegen de menigte zult vechten. Kampeer op koele zomeravonden in het park, zodat u de Melkweg gemakkelijker in de vroege uurtjes kunt zien. Als je geen zin hebt om te kamperen, kun je in het nabijgelegen Cedar City veel eten en overnachten.

Pro-tip

Foott stelt voor om wat onderzoek te doen naar hemelse gebeurtenissen en maanfasen om uw reis precies goed te timen voor wat u ook zoekt.

Kodachrome Basin State Park

Het landschap van Kodachrome Basin State Park is gevuld met levendige, gelaagde torenspitsen. Over buitenaards gesproken - vanaf hier is sterrenkijken zo goed dat je de Melkweg met je blote oog kunt zien. Het park ontving in januari 2021 de Dark-Sky-aanduiding, maar heeft een klein deel van de bezoekers die je in het nabijgelegen Bryce Canyon National Park zou aantreffen: ruim 150.000 mensen per jaar. Maar dit park heeft meer te bieden dan alleen sterren kijken: overdag vinden bezoekers een netwerk van paden door de bovengenoemde torenspitsen die rijp zijn voor dagtochten, mountainbiken en zelfs paardrijden.

Stad Torrey

Het is één ding om midden in de wildernis naar de lucht te staren. Het is iets anders om het duidelijk te kunnen zien vanuit een stad die een strategische, opzettelijke benadering heeft gevolgd om de lichtvervuiling tot een minimum te beperken. Foott raadt aan om in de stad Torrey te verblijven, dat ook een prima uitvalsbasis is voor het verkennen van Capitol Reef National Park. Het is een ideale plek om te ervaren hoe dark-sky-vriendelijke verlichting er in de praktijk uitziet en aanvoelt, zegt ze.

Natural Bridges National Monument

Natural Bridges National Monument was het allereerste IDA-gecertificeerd Dark Sky Park, en het blijft een van de donkerste plekken in de onderste 48 om naar sterren te kijken dankzij het "bijna perfecte" gebrek aan lichtvervuiling, zegt de IDA. "Het is een prachtige, schitterende plek om de nachtelijke hemel te zien", zegt Foott. De stenen bruggen zorgen voor dramatische foto's, maar afzien van flitsfotografie en "light painting" (de scène wassen met lichteffecten) is slechts een basisetiquette, zegt Foott. Valley of the Gods ligt op een klein eindje rijden van Natural Bridges en biedt epische plekken om te kamperen in de schaduw van rode rotsformaties.

Goosenecks State Park

In de zuidoostelijke hoek van de staat, snijdt de San Juan-rivier een strak, bochtig pad van meanders door woestijn met rode rotsen. In Goosenecks State Park kunnen bezoekers overdag genieten van een prachtig uitzicht, 's avonds uitzicht op de zonsondergang op Monument Valley en' s nachts kamperen onder een niet-verontreinigde hemel. "Dit zijn prachtige gebieden buiten de gebaande paden, die meestal ook nog beter zijn om naar de sterren te kijken", zegt Foott.

Op zoek naar meer avontuurlijke informatie? Ga naar Beyond the Parks, onze interactieve en diepgaande gids om buiten de gebaande paden in het zuiden van Utah te komen.

De wilde canyons en bergen in het zuiden van Utah bestaan ​​al meer dan 2,6 miljard jaar, en wij wil ze voor een paar miljard meer beschermen. Draag uw steentje bij door onze Forever Mighty reisethiek te volgen.