De ups en downs van My Interlodge Ski Saga

27 Feb 2021

De ups en downs van My Interlodge Ski Saga

Een enorme storm leidde dit weekend tot een recordbrekende 60 uur durende sluiting in de Little Cottonwood Canyon in Utah, gevolgd door een dag privé skiën, exclusief voor degenen die al in de buurt waren

Stel je een kloof voor die zo steil en smal is en zo veel sneeuw krijgt dat lawines van de berg naar beneden kunnen komen en parkeerplaatsen, wegen en zelfs gebouwen kunnen bedekken. Dat is wat er kan - en gebeurt - in de Little Cottonwood Canyon in Utah, de steile, smalle kloof die de thuisbasis is van de skigebieden Alta en Snowbird. De kloof ziet gemiddeld 125 cm sneeuw per jaar en is een van de meest actieve lawinezones van het land, met 64 verschillende glijbanen.

Vorige week een reeks van enorme stormen dumpt 96 inch op Alta en 88 inch op het naburige Snowbird gedurende een handvol dagen. De storm sloot Little Cottonwood Canyon af voor een recordbrekende 60 uur durende interlodge, een evenement waarbij iedereen in de kloof, behalve kritische werknemers, binnen moet blijven vanwege het grote lawinegevaar.

"Een van de beste skigebieden ter wereld is gebouwd in een van de meest actieve lawinezones ter wereld", zegt Jake Treadwell, Snowbird's directeur van bergactiviteiten. "Zodra je een kritiek niveau bereikt, waar we natuurlijke lawine-activiteit op de snelweg zien, moeten we mensen binnen zetten en de deuren op slot doen voor hun bescherming. We noemen het interlodge. Het is de enige manier om mensen te beschermen. ”

Een interlodge kan elke winter een paar keer voorkomen en duurt meestal een paar uur of mogelijk 's nachts. In februari 2020 had de kloof een interlodge van 52 uur, de langste in de recente herinnering.

Ik was er voor het evenement van deze maand - in een kamer van Alta Lodge met mijn man en onze twee jonge kinderen gedurende twee en een halve dag. De kinderen hielden zich bezig met boeken, puzzels en knutseltassen die de receptie ruimschoots ter beschikking stelde, tussen baantjes rennen (in maskers) door de gang van het hotel. Ik probeerde wat werk te verzetten, en beoefende yoga in de kleine ruimte tussen de bedden. Ik maakte grapjes dat het de meest luxueuze gevangenis ter wereld was, met maaltijden die op je kamer werden bezorgd en uitzicht op de helling op een berg waar je naar mocht kijken, maar niet aanraken. Andere hotelgasten leken door het hele hotel Zoom-telefoongesprekken te voeren, drankjes te bestellen bij de bar om mee te nemen naar hun kamer of boeken te lenen uit de bibliotheek in de lobby.

Op dag twee, rond 06:45 uur, werden alle hotelgasten geattendeerd op zoiets als maximale beveiliging: iedereen moest zijn kamer verlaten en naar de lobby of kleedkamer gaan, die gedurende de meeste tijd als de veiligste delen van het gebouw werden beschouwd. ernstige lawinebeheersing. Dat duurde meer dan drie uur. Hoewel we gescheiden zaten en onze maskers hadden gedragen, is het niet bepaald een prettig gevoel om tijdens een pandemie in een kamer te worden gepakt terwijl er lawines boven je worden uitgelokt. We waren allemaal opgelucht dat we daarna weer naar onze kamers werden vrijgelaten.

Utah's State Route 210 - de weg die door de kloof naar de skigebieden loopt - heeft een Utah Department of Transportation Highway Lawine Hazard Index van 766, de hoogste in Noord-Amerika. Meer dan de helft van de route ligt in een lawine-uitloopzone. Wanneer wegbemanningen en skipatrouilles lawinebeheersingswerkzaamheden uitvoeren, is de weg afgesloten om reizigers te beschermen. Vorige week was het drie dagen gesloten.

"Het komt niet vaak voor als we een driedaagse sluiting hebben. Het is niet ongehoord, maar het is zeldzaam ', zegt John Gleason, public-information officer bij het Utah Department of Transportation. “Het soort stormen dat we zagen, en de hoeveelheid sneeuw die we kregen in Little Cottonwood Canyon, het was duizelingwekkend. Je had al die verse sneeuw op een zwakkere basis, en dat maakte de omstandigheden echt ideaal voor lawines. Vanwege de nabijheid van het verkeer en het aantal glijbanen, is het een van de meest uitdagende lawinebeheersingsgebieden van het land. Er is geen ruimte voor fouten. ”

Het ministerie van Transport van de staat, de ski-patrouille van Alta en Snowbird en de stad Alta werken samen om lawinegevaar te verminderen door te vertrekken bestuurde dia's met alles van een houwitser artilleriekanon tot Gazex-exploders tot explosieven die uit een helikopter zijn gevallen.

Na 60 uur werd de interlodge opgeheven en mochten mensen in de canyon naar buiten, maar de rijbaan bleef gesloten. Dat betekende dat afgelopen donderdag de skigebieden exclusief open konden voor degenen die er al waren. Snowbird opereerde met vijf liften, waaronder de tram, en had slechts een paar honderd mensen in het resort.

“We noemen het countryclub skiën. Het gebeurt misschien eens in de vier of vijf jaar - als je het skigebied met zo weinig mensen leert kennen ”, zegt Treadwell. "Voor de mensen die er waren, is het echt een magische dag."