Deb Haaland heeft net ANWR-olieleaseovereenkomsten opgeschort

05 Jun 2021

Deb Haaland heeft net ANWR-olieleaseovereenkomsten opgeschort

Indefinitely Wild

Bevoegdheid wint, terwijl Bidens minister van Binnenlandse Zaken optreedt om Amerika's laatste grote wildernis te beschermen

Onzekerheid over regelgeving. Het is een nette zin die het probleem samenvat waar de regering-Trump tegenaan liep toen ze ten koste van al het andere ten gunste van de olie- en gasadministratie werkte. En net zoals we voorspelden, kostte die onzekerheid hen hun kenmerkende boorproject. Wat de plannen van de Republikeinen tot zinken bracht, was simpelweg de gehaaste, onvolledige aard van het proces en het bijbehorende papierwerk. Op 1 juni schortte minister van Binnenlandse Zaken Deb Haaland de olie- en gasleaseovereenkomsten op in het Arctic National Wildlife Refuge, waardoor een deel van de schade ongedaan werd gemaakt die door de vorige regering was aangericht.

Ten eerste, enige context: op 19,6 miljoen hectare, ANWR is de grootste eenheid in het National Wildlife Refuge-systeem van ons land. Gelegen in de noordoostelijke hoek van Alaska, is het een van de laatste ongerepte stukken land die nog op dit continent zijn overgebleven en herbergt 250 soorten dieren, waaronder de in gevaar gebrachte ijsberenpopulatie in de zuidelijke Beaufortzee en trekvogels. ANWR biedt ook afkalfplaatsen voor een van de grootste overgebleven kuddes kariboes. De Gwich'in Nation vertrouwt op die kariboes en andere natuurlijke hulpbronnen in ANWR om hun manier van leven te ondersteunen.

President Eisenhower beschermde ANWR in 1960 en president Carter breidde het uit tot zijn huidige omvang in 1980. Cruciaal was dat Carter het 1,5 miljoen hectare grote kustvliegtuig van ANWR verliet, beschikbaar voor olie-exploratie, maar alleen met goedkeuring van het congres.

Een onderzoek uitgevoerd in 1984 en 1985 concludeerde dat maar liefst 10,4 miljard vaten olie onder de toendra van de kustvlakte zouden kunnen liggen. Republikeinen dringen er al sinds 1977 op aan om daar te boren. Ze kwamen dichtbij in maart 1989, toen een Senaatscommissie het boren van het kustvliegtuig goedkeurde. Maar dat was slechts tien dagen voor de ramp met Exxon Valdez. Ze kwamen weer dichtbij in 1995, toen de partij de beide huizen van het Congres controleerde. Maar president Clinton sprak zijn veto uit over de maatregel. Ze dachten dat ze goedkeuring hadden gekregen tijdens de regering van George W. Bush, maar moesten het verliezen van een filibuster.

In de afgelopen 40 jaar veranderde het boren in ANWR van een financiële kwestie in een symbolische. Door de dalende olieprijs zou de oliewinning daar niet meer rendabel zijn. Toen het publiek hoorde wat de olie- en gasindustrie wist over klimaatverandering, en toen het duidelijk werd dat olie-exploratie in het toevluchtsoord hoeksteensoorten zoals de ijsbeer zou bedreigen, werd het boren daar ook enorm impopulair. Toch was het winnen van dit symbolische argument zo belangrijk voor de Republikeinen dat ze het schreven in de enige belangrijke wetgevende prestatie die ze tijdens de regering-Trump wisten te behalen: de verlagingen van de vennootschapsbelasting in 2017, die een sectie over de verkoop van olie- en gasleaseovereenkomsten in ANWR omvatte. .

Trumps ministerie van Binnenlandse Zaken, eerst geleid door Ryan Zinke, geplaagd door schandalen, en vervolgens door de nog corruptere David Bernhardt, ging aan de slag. Ondanks het flagrant illegale karakter van veel van het werk dat tijdens de ambtstermijn van die twee secretaresses op de afdeling werd verricht, moest toch het standaardproces worden gevolgd. De grootste hindernis voor de DOI van Trump was de vereiste milieueffectverklaring, een verplicht document waarin wordt uiteengezet hoe een voorgesteld project de planeet zal beïnvloeden.

Terzijde, dat EIS werd goedgekeurd tijdens de illegale ambtstermijn van William Perry Pendley (een openlijk racistische, homofobe, xenofoob die al minstens 40 jaar werkt om openbare gronden van het Amerikaanse volk te stelen) als waarnemend directeur van het Bureau of Land Management van 2019 tot 2020. De gevolgen van Pendley's werk moeten nog volledig schudden voor de rechtbank, maar voegt een extra risicofactor toe voor de toekomst van olie-exploratie in ANWR.

Maar de regering-Trump slaagde er pas eind 2019 in om de verplichte EIS af te ronden, bijna twee jaar na de belastingverlagingswet van 2017. In feite zakten ze voor hun huiswerkopdracht.

Op dinsdag ondertekende Haaland het Secretariaat, dat luidt:

In het licht van de vermeende juridische tekortkomingen die aan het programma ten grondslag liggen, inclusief de ontoereikendheid van de milieubeoordeling vereist door de National Environmental Policy Act, zal de minister van Binnenlandse Zaken, voor zover van toepassing en in overeenstemming met de toepasselijke wetgeving, een tijdelijk moratorium plaatsen op alle activiteiten van de federale regering met betrekking tot de implementatie van het Coastal Plain Oil and Gas Leasing Program, zoals opgericht door de akte van besluit ondertekend op 17 augustus 2020 in het Arctic National Wildlife Refuge. De secretaris zal het programma beoordelen en, indien van toepassing en in overeenstemming met de toepasselijke wetgeving, een nieuwe, uitgebreide analyse uitvoeren van de potentiële milieueffecten van het olie- en gasprogramma.

Het schrijven hing al lang voor dit aan de muur. , hoewel. Vorig jaar kondigden alle grote banken aan dat ze geen financiële steun zouden verlenen aan boorprojecten in ANWR, vanwege het transparante gehaaste karakter van de EIS, samen met de algemene impopulariteit van het project. Dus toen de DOI van Trump op 6 januari (ja, die 6 januari) door een leaseverkoop haastte, deden geen grote oliemaatschappijen mee. Slechts ongeveer de helft van de beschikbare huurgebieden werd verkocht, allemaal tegen een minimumtarief van $ 25 per hectare - wat slechts ongeveer $ 14,4 miljoen opleverde, veel minder dan de $ 1,8 miljard die de Republikeinen hadden voorspeld. Het was niet eens duidelijk of een van de leasekopers financieel in staat was om olie-exploratieoperaties uit te voeren.

Nu, met minister van Binnenlandse Zaken Haaland die opdracht geeft tot een nieuwe milieubeoordeling, zou het proces, als het goed werd uitgevoerd, niet gehaast en een aantal jaren in beslag nemen - en president Biden stelt een begroting voor om klimaatverandering, vervuiling en openbare gronden aan te pakken, het lijkt erop dat de Republikeinse droom om naar olie te boren in ANWR eindelijk voorbij kan zijn. Uiteindelijk was het niet de publieke opinie, overweldigend wetenschappelijk bewijs of zelfs economische factoren die de dood veroorzaakten. Het was gewoon competentie.