Die Tesla e-bike is prachtig maar slaat nergens op

12 Dec 2020

Die Tesla e-bike is prachtig maar slaat nergens op

Conceptproducten verleggen de grenzen van onze creativiteit, maar zijn alleen nuttig als ze in de realiteit zijn gegrond

De afgelopen week gonsde het internet met gepraat over een nieuw Tesla e-bike concept - een futuristisch silhouet vol elektronische besturing, automatische piloottechnologie en een nieuwe benadering van vering. Het eerste dat u moet weten, is dat hij meer een bromfiets is dan een e-bike (hij heeft geen pedalen). De tweede is dat het niet echt van Tesla is. De ontwerper, Kendall Toerner, werkt niet voor het bedrijf; hij gebruikte gewoon zijn naam en logo om de mock-ups te begeleiden. Het derde dat u moet weten, is dat als het in het echte leven zou bestaan, het niet zou werken.

Het is niet dat we er nog geen technologie voor hebben. Toerner's "Model B" is een mooi voorbeeld van industrieel ontwerp en biedt een aantal tot nadenken stemmende ideeën over dashboards en sensorontwikkelingen. Maar het is fysiek onmogelijk om uit te voeren. Dat is de fout: tenzij concepten plausibele oplossingen voor echte problemen suggereren, zijn het maar doodles.

Het centrale kenmerk waar mensen over lijken te praten, is de besturing. Vrijwel sinds de uitvinding van de fiets is sturen een eenvoudige aangelegenheid: de vork, die het voorwiel vasthoudt, bevindt zich in een scharnierende kolom die aan het stuur is bevestigd. Je richt het voorwiel in de richting die je wilt, leunt met de fiets en je bent vertrokken. Ik heb misschien iets gemist, maar in meer dan 30 jaar rijden heb ik nog nooit iemand horen zeggen: "Weet je, laten we dit hele stuurgedrag opnieuw bekijken."

Dat doet de Model B. Het stuur beweegt niet, maar als je erop drukt, detecteren sensoren die kracht en vertellen de vork (die nog steeds op een scharnierende kolom zit, let wel) om in de richting te draaien die je wilt. Renners zouden dus opnieuw moeten leren sturen. Er wordt ook melding gemaakt van de automatische piloot, wat contra-intuïtief is, omdat balans de sleutel is tot succesvol rijden. Als het tuig zonder waarschuwing plotseling van richting verandert, ligt je kont op de grond. Vraag het aan een willekeurige ruiter.

Dit is ironisch, aangezien fietsen een blijvend symbool is van dingen die een tweede natuur worden zodra je ze leert. Zoals het gezegde luidt: het is net als fietsen. Behalve in dit geval is het dat niet. Dit is het gebied van Internet of Shit, waar een perfect functioneel stuk analoge technologie wordt geruïneerd door de onnodige toevoeging van een siliciumchip.

Maar het grootste deel van de reactie die ik heb gezien, hypes die stuurfunctie, of het prijst het al even dubieuze idee om vering in de wielen te plaatsen via veerpoten tussen naaf en velg zonder rekening te houden met het feit dat beide onwerkbaar zijn. (Aangenomen dat we een materiaal hebben gevonden dat het zelfs zou toelaten, zou een velg die voldoende doorbuigt om het idee van het ophangwiel te laten werken, nooit een band stevig vasthouden.)

Totaal onrealistische conceptfietsen zijn niet ongebruikelijk. Halverwege de jaren negentig ontwierp Alex Pong van Cannondale een nu berucht wezen van koolstofvezel dat het voorwiel van een racefiets verving door een ingesloten inline skate. Het doel was om een ​​belangrijke bron van luchtweerstand (het voorwiel) te elimineren. Ik waardeer Cannondale voor het feitelijk bouwen van een functioneel prototype in plaats van alleen een CAD-tekening te maken. Maar zoals iedereen die ermee probeerde te rijden, ontdekte, was het onmogelijk om op de kleine inline wielen te balanceren. Als oplossing voor een probleem liep het dood.

Dat wil niet zeggen dat conceptontwerpen geen waarde hebben. Een andere van Pongs fantasievolle creaties uit het midden van de jaren negentig was een mountainbike met een verende voorvork met één blad, een concept dat Cannondale niet lang daarna in de Lefty veranderde. En het hoofdkantoor van Specialized in Morgan Hill, Californië, heeft een echte galerij met eenmalige fietsen van de oude creatief directeur, Robert Egger. Ze zijn allemaal op hun eigen manier gek, maar in veel daarvan zie je de afstamming van echte producten, zoals zijn Renegade FSR-fiets met vering met drop-bar, die heeft bijgedragen aan de inspiratie voor het Future Shock-systeem op de Diverge- en Roubaix-lijnen.

Er zijn dingen die ik leuk vind aan Model B. Ik ben geïntrigeerd door het idee van pothole-sensing of stabiliteitsondersteuningstechnologie. En de algehele esthetiek is behoorlijk glad. Zoals Toerner in de presentatie opmerkt, zien veel meer mensen auto's als statussymbolen dan fietsen. Prachtige stedelijke e-bikes kunnen daar verandering in brengen.

Er zijn concepten om ons aan het praten en nadenken te krijgen. Soms gebruikt Egger zijn kunst om een ​​bericht te sturen, zoals de FUCI-racefiets met elke technologie die door de Union Cycliste Internationale verboden is. En ze moeten ideeën uiten die technologie nog niet kan realiseren, omdat dat de technologie vooruit helpt. Maar wat Egger begrijpt, is dat concepten het beste werken als ze zich richten op een zinvol doel dat aan de realiteit is gekoppeld. Model B faalt op beide accounts.

Waar zal Model B naartoe gaan vanaf hier? Waarschijnlijk niet tegen Tesla, ook al peinsde Elon Musk twee jaar geleden over het maken van een fiets. Misschien gaat het nergens heen en blijft het gewoon hangen als de laatste vluchtige obsessie op designblogs, die om de een of andere reden het Model B-concept vorige maand opnieuw opdook, hoewel het in januari werd gemaakt. Het zette mensen aan het praten, wat leuk is. Maar het zou beter zijn als de mogelijke toekomst die het voor ogen had, ook daadwerkelijk haalbaar was.