Eagle Creek wordt afgesloten

11 Jun 2021

Eagle Creek wordt afgesloten

Een van onze favoriete merken voor avontuurlijke reizen zal tegen het einde van het jaar naar de vergulde hallen van Ebay worden gedegradeerd.

De reisuitrustingsindustrie verloor gisteren een zware slagman, toen Eagle Creek aankondigde dat het haar activiteiten tegen het einde van dit jaar zal stopzetten. Het moederbedrijf, VF Corporation, het in Colorado gevestigde conglomeraat dat eigenaar is van andere grote outdoornamen zoals de North Face en Altra, bood weinig details over de factoren die tot de ondergang van het merk hebben geleid, simpelweg door te zeggen dat het in stand houden van het label "niet langer strategische of financiële zin.” Als frequente reiziger en eigenaar van veel met Eagle Creek gestempelde tassen, moet ik rouwen om de opening van 100 liter in hoogwaardige, robuuste reisuitrusting.

Tijdens zijn bijna 50-jarige bestaan, werd Eagle Creek, dat in 1975 werd opgericht door Steve en Nona Barker in San Jacinto, Californië, bekend in de ruige avontuurlijke reisgemeenschap vanwege de duurzaamheid en innovatieve ontwerp van zijn bagage, rugzakken en accessoires. Tijdens mijn tijd als reisredacteur en uitrustingsrecensent heb ik meer dan een half dozijn Eagle Creek-aanbiedingen getest, waaronder de bomvrije Cargo Hauler-duffel, de veelzijdige Switchback-handbagage en de slimme Wayfinder-rugzak. Ik was altijd onder de indruk van de doordachte ontwerpdetails: in tegenstelling tot sommige andere reismerken, wiens producten toeters en bellen bevatten die weinig praktische waarde bieden, is het duidelijk dat de geesten achter de creaties van Eagle Creek zelf reizigers zijn en dat ze goed hebben nagedacht over wat echt zou werken het beste op de weg. De verborgen technische zak van de Wayfinder heeft bijvoorbeeld een snoerdoorvoer tussen de schouderriem en het laptopcompartiment om uw telefoon onderweg op te laden vanaf een powerbank. Ik heb veel schrijvers bewerkt die zweren bij de hardheid van het merk, waaronder een wiens bagage het al meer dan tien jaar volhoudt. De Caldera International Carry-On van het merk, een update van de Switchback, won zelfs een van de felbegeerde Gear of the Year-awards van Outside.

Buiten mijn bureau en op pad, vond ik mezelf vaak dingen in mijn hoofd uit waarvan ik wenste dat ze bestonden (zoals een handbagage op wielen met rugzakriemen en een uitritsbaar persoonlijk item ), alleen om te ontdekken dat Eagle Creek het al heeft gehaald. Mijn favoriete voorbeeld van dit fenomeen is de Pack-It Isolate verpakkingskubus. Lang geplaagd door mijn twee aartsvijanden - oververpakking en een gebrek aan organisatie - droomde ik van een kubus die geen kostbare tasruimte in beslag nam, items kon comprimeren tot de helft van hun grootte en liet zien wat erin zat. Eagle Creek heeft dit natuurlijk ook gemaakt.

Geen ander product in mijn jaren van testen en globetrotten heeft de manier waarop ik reisde zo veel veranderd als deze verpakkingskubus. Met een gewicht van ongeveer twee ons per stuk, slaan de Pack-Its ver boven hun gewicht als het gaat om functionaliteit - ik wou dat ik ze had toen ik meer dan drie jaar uit een rugzak in Azië en Australië leefde. Dankzij de compressieritsen kon ik een week aan kleding in een koffer persen die normaal voor een paar dagen is bedoeld, wat me meer dan een paar ingecheckte taskosten bespaart. Hun opvallende kenmerk is echter zo duidelijk dat ik niet kan geloven dat het niet overal standaard is: ze zijn doorschijnend, dus ik kan weten wat er in de kubus zit zonder hem te openen. Dat, in combinatie met de verscheidenheid aan maten en stijlen waarmee ik kleding per dag of gebruik kan ordenen, heeft me talloze minuten bespaard bij het uitpakken en opnieuw inpakken terwijl ik van plaats naar plaats ga. Praktisch gesproken betekende dit dat terwijl mijn moeder zich haastte om alles weer in haar koffer te proppen terwijl we in hotels in Italië sprongen, ik in het café aan het genieten was van mijn derde espresso. Toen ik het nieuws hoorde over de ondergang van Eagle Creek, vroeg ik me af hoeveel Pack-Its ik in bulk zou kunnen kopen voordat ze voor altijd verdwijnen.

Lang voordat ze de verpakkingskubus hadden geperfectioneerd, begon Eagle Creek met het maken van op maat gemaakte rugzakken. In 2007 werd het bedrijf overgenomen door VF Corporation, met als doel om van een bescheiden begin een merk van $ 100 miljoen te maken. Het is onduidelijk of de decimering van de wereldwijde reisindustrie door de COVID-19-pandemie een rol heeft gespeeld bij de plotselinge desintegratie van het merk. Hoewel sommige banen zullen verdwijnen, zegt VF Corporation dat veel medewerkers van Eagle Creek zullen worden overgeplaatst naar zustermerken zoals Jansport en Eastpak.

Ik zal het bijvoorbeeld jammer vinden om het logo van Eagle Creek uit de schappen te zien verdwijnen; het is een van de weinige bagagebedrijven die een eenmalige aankoop vrijwel garandeerde. De "No Matter What"-garantie van het merk - die vervanging of reparatie van veel producten omvatte, ongeacht de oorzaak van het defect - was een van de weinige die nog in het bedrijf was nadat LL Bean en REI hadden aangekondigd dat ze de afgelopen jaren soortgelijke retourprogramma's hadden beëindigd . Het is niet duidelijk of en hoe VF Corporation die garantie nu zal honoreren (het bedrijf heeft niet gereageerd op een verzoek om commentaar). Hoe dan ook, ik hoop dat het personeel van Eagle Creek de geest van de eenvoudige maar belangrijke innovaties van het merk en de kwaliteit die je voor het leven koopt, zal voortzetten bij andere labels in de branche.