Een COVID-uitbraak plaagt klimmers op de Everest

16 May 2021

Een COVID-uitbraak plaagt klimmers op de Everest

Het coronavirus heeft klimmers en arbeiders nog meer in gevaar gebracht dan normaal

De COVID-uitbraak in Everest Base Camp blijft chaos veroorzaken op de hoogste berg ter wereld. Minstens twee expedities hebben hun tenten ingepakt en hun beklimmingen opgegeven, en gisteren heeft China officieel het seizoen aan de Tibetaanse kant van de berg geannuleerd.

De Khumbu-vallei staat onder lockdown-orders. In het ooit zo bruisende luchthavenstadje Lukla opende de lokale overheid een isolatiecentrum om het groeiende aantal COVID-patiënten dat in helikopters uit het basiskamp komt, te huisvesten. "We huisvesten momenteel 22 besmette mensen, allemaal afkomstig van trekking- en Everest-expedities", zegt Mingma Chhiri Sherpa, een ambtenaar van de Khumbu Pasang Lhamu Rural Municipality, die jurisdictie heeft over de vallei.

Een medische professional in Base Camp die anoniem wilde blijven, zei dat er ook een groot aantal asymptomatische gevallen is ontdekt. Helaas is het traceren van contacten moeilijk gebleken. "We hebben positieve gevallen doorverwezen voor controle en verder testen", zei de medische professional. "Nauwe contacten weigeren af ​​te dalen omdat het duur is en de resultaten minstens een week duren. Ik ben bang dat als we iedereen zouden testen, de meerderheid positief zou uitkomen. "

Op 10 mei annuleerden Baskische bergbeklimmer Alex Txikon en zijn twee klimpartners hun expeditie vanwege bezorgdheid over wat Txikon een 'gecompliceerd' gezondheidssituatie op de berg. Vandaag verklaarde Lukas Furtenbach, algemeen directeur van de Oostenrijkse outfitter Furtenbach Adventures, op sociale media dat "om [buiten] het basiskamp te klimmen met deze enorm stijgende coronacijfers en het leven van onze 20 klanten, vier berggidsen en 27 sherpa's op het spel te zetten. achteloos zou onverantwoord zijn. " De verklaring merkte ook op dat verder opstijgen "te gevaarlijk zou zijn omdat er natuurlijk veel minder ruimte is in de kampen op grote hoogte".

Ondanks de groeiende humanitaire crisis veroorzaakt door stijgende COVID-nummers die nu zijn geplaatst Nepal loopt voor op India in termen van sterfgevallen en infectiepercentages per hoofd van de bevolking, de regering is vastbesloten het seizoen voort te zetten. Directeur-generaal van het Ministerie van Toerisme, Rudra Singh Tamang, vertelde Outside: “Er zijn berichten in de media over COVID-gevallen in Base Camp, wat we niet geloven. We keuren alleen officiële informatie goed, die ofwel door verbindingsofficieren ofwel door expeditieteamleiders wordt verstrekt. We zijn ook niet geïnformeerd over het feit dat een bedrijf de expeditie annuleert. "

In een persbericht van 7 mei van het Ministerie van Toerisme stond: "We zouden alle betrokkenen willen verzoeken geen informatie te publiceren of te verspreiden die angst zou zaaien onder bergbeklimmers en hun families zonder eerst te overleggen met overheidsinstanties. . Verspreid alleen mededelingen die zijn geverifieerd door de officiële autoriteiten. "

Een zending snelle COVID-tests is gisteren in Lukla aangekomen, en ambtenaren komen morgen bijeen om te bespreken of ze al dan niet uitgebreide tests van expeditieleden moeten uitvoeren en een tweede isolatiecentrum dichter bij het basiskamp moeten oprichten.

Terug in Kathmandu, de hoofdstad van Nepal, zijn de strikte lockdown-beperkingen verlengd tot eind mei. De luchthaven blijft gesloten voor alle commerciële vluchten. In het hele land is 40 procent van alle COVID-tests positief. Het ministerie van Volksgezondheid en Bevolking heeft de levering en distributie van medische zuurstof overgenomen en rantsoeneringsmaatregelen genomen. Ondanks het opzetten van geïmproviseerde behandelcentra in lege kamers, trottoirs en veranda's, hebben ziekenhuizen nog steeds niet genoeg middelen om al hun kritieke patiënten te behandelen.

Om het nog erger te maken op de hoogste berg ter wereld, sijpelt een cycloon voor de westkust van India die waarschijnlijk slecht weer naar de drukke hellingen van de Everest lijkt te sturen. Ondanks alles is een andere groep expeditiemedewerkers en enthousiaste klanten bezig met de voorbereidingen om vanavond laat het basiskamp te verlaten om door de notoir gevaarlijke Khumbu Icefall naar Camp One en uiteindelijk de top te gaan.

"We weten dat er een risico is om COVID op de berg te vangen", zei de lokale expeditieleider Ang Tshiring Lama. "Maar als we niet klimmen, zullen onze vrienden van honger omkomen."