Een eenvoudig plan om uw gezin vaker naar buiten te brengen

19 Jan 2021

Een eenvoudig plan om uw gezin vaker naar buiten te brengen

Een ambitieus nieuw project is gebaseerd op een duidelijk en zeer haalbaar doel: kinderen helpen net zoveel tijd buiten door te brengen als voor schermen

Het gemiddelde Amerikaans kind tussen 8 en 12 jaar brengt 1200 uur per jaar door voor schermen. Dat is ongeveer vier uur per dag zittend, slap kaken en glazige ogen. En hoewel schermen niet per definitie slecht zijn - ze helpen kinderen in contact te komen met verre familieleden en schoolwerk af te maken - kan te veel schermtijd leiden tot minder slaap, minder lezen, lichamelijke activiteit en tijd buitenshuis. Met andere woorden, schermen beroven kinderen vaak van de dingen die hen helpen gedijen. Dit is al jaren een groeiende zorg, maar het is acuut geworden tijdens de pandemie.

Als ouders worden we gebombardeerd met waarschuwingen over de gevaren van te veel schermtijd. Maar zelden krijgen we concrete oplossingen om het te bestrijden.

Daarom ben ik zo'n fan van het 1000 Hours Outside-project. Het idee van 1000 Hours Outside, het geesteskind van een moeder uit Michigan genaamd Ginny Yurich, is eenvoudig en duidelijk: als uw kinderen vier uur per dag voor schermen kunnen doorbrengen, kunnen ze ongeveer evenveel tijd buiten doorbrengen. Ja, zelfs als beide ouders werken. Zelfs als je op een plek woont met grijze, ijskoude winters. En zelfs als je "een dikke moeder met een hoop wasgoed" bent die "met zijn buik in het moederschap viel", zoals Yurich zichzelf eerder deze maand aan de telefoon beschreef.

Yurichs eigen reis om 1000 uur per jaar buiten door te brengen met haar vijf kinderen van 4 tot 12 jaar, begon bijna tien jaar geleden. In 2011 "verdronk" ze als moeder, terwijl ze nauwelijks haar hoofd boven water hield terwijl ze probeerde voor drie kleine mensen te zorgen. Dat najaar overtuigde een vriend die had gelezen over een Britse opvoeder uit het begin van de vorige eeuw, Charlotte Mason genaamd, Yurich ervan te overtuigen de aanbeveling van Mason op te volgen om te proberen vier uur per dag buiten door te brengen. Het leek een belachelijk voorstel voor ons leven in de 21e eeuw: "Mijn kinderen doen vier uur lang niets", zei Yurich. Maar de eerste dag speelden haar peuters de hele tijd in een stadspark in Detroit, alleen pauzerend voor snacks, en Yurich haalde wat voelde als haar eerste diepe adem in jaren. Ze was verslaafd. Het duurde niet lang voordat ze een lokale groep had georganiseerd die zich concentreerde op ongestructureerd natuurspel en begon ze regelmatig vier tot zes uur buiten in het metrogebied van Detroit door te brengen. Na twee jaar telde ze het op en realiseerde ze zich dat haar familie zo'n 1200 uur per jaar buiten had doorgebracht - evenveel tijd als de meeste kinderen naar schermen staren.

"Het deed me even nadenken, " ze zei. "Ik kon terugkijken en zien wat een heel jaar we hadden gehad en hoeveel fundamentele herinneringen we hadden gemaakt, en ik dacht gewoon: kinderen verliezen al die praktische, levensechte momenten aan virtuele ervaringen."

Dus lanceerde Yurich een website om andere ouders de middelen en inspiratie te geven om schermtijd te vervangen door tijd buitenshuis. Vandaag schat ze dat meer dan 100.000 gezinnen van over de hele wereld hebben deelgenomen aan de 1000 Hours Outside-uitdaging. En vanaf januari ben ik een van hen. Dit jaar 1000 uur buiten doorbrengen met mijn tweejarige dochter is mijn enige goede voornemen voor het nieuwe jaar. En ik moedig je aan om met mij mee te doen. Of de schermtijd van uw gezin in 2020 naar een ongemakkelijk niveau is gekropen, of dat de pandemie u heeft gedwongen meer tijd buiten door te brengen en u het momentum wilt behouden, 1000 uur buiten is het perfecte doel om uw energie voor 2021 in te gooien (ervan uitgaande dat u energie over).

Zo werkt het: ten eerste hoef je niet echt 1000 uur te halen; een alleenstaande moeder die haar kinderen de helft van de tijd heeft, stelde een doel van 260 uur. Misschien lijkt 500 haalbaar voor jou. "Het gaat niet echt om het aantal, het gaat om de bedoeling", zei Yurich. "Het gemiddelde kind krijgt minder dan tien minuten per dag ongestructureerde tijd buitenshuis, dus wat je ook doet, je kunt er trots op zijn."

Een andere sleutel is het bijhouden van uw voortgang. We houden zoveel aspecten van ons leven bij - van hoeveel boeken we lezen tot de uren die we doorbrengen met werken tot de kilometers die we hardlopen of fietsen - dat de tijd buitenshuis van onze kinderen aanvoelt als een getal dat we niet zouden moeten tellen. Maar het volgen van dingen houdt ons verantwoordelijk; Talrijke onderzoeken tonen aan dat de kans groter is dat we onze doelen halen als we onze voortgang volgen. En gelukkig heb je geen andere app nodig om de tijd buitenshuis van je gezin in de gaten te houden: 1000 Hours Outside biedt gratis afdrukken om het op analoge manier te doen. Ik heb er al een uitgeprint en laat hem bij de deur hangen; het invullen van een cirkel voor elk uur dat we buiten doorbrengen, is een grote motivatie.

De 1000 Hours Outside-website biedt ook ideeën en inspiratie om meer tijd buiten te persen, zoals nachtwandelingen, naar school lopen, vakanties in de buitenlucht en kortetermijnuitdagingen, zoals een scherm -vrije week. En het leuke van het bijhouden van je voortgang over een heel jaar, in plaats van slechts een week of maand, is dat het je wat genade geeft. Yurich zegt dat zelfs haar familie niet elke dag naar buiten gaat, maar dat ze winterdagen binnenshuis inhalen door meer tijd buiten in de zomer door te brengen.

Sinds ze zoveel tijd buiten doorbracht, heeft Yurich merkte veranderingen op in haar eigen geestelijke gezondheid en in de sociale, fysieke en cognitieve ontwikkeling van haar kinderen. "Het uitgangspunt is heel simpel", zei ze, "maar de impact is echt groot. Je moet een bewuste keuze maken waar je je leven mee wilt vullen. Anders glipt de tijd gewoon weg. ”