Een Nepalees team heeft zojuist de eerste winterbeklimming van K2 gemaakt

17 Jan 2021

Een Nepalees team heeft zojuist de eerste winterbeklimming van K2 gemaakt

Na meer dan drie decennia van pogingen was er eindelijk een wintertop op de Savage Mountain

In de winter van 1987 tot 1988 waren 13 Poolse klimmers, zeven Canadezen en vier Britten probeerden de eerste wintertop van K2, de op een na hoogste berg ter wereld, te maken. De 28.251 meter hoge piek is steiler, technischer en dodelijker dan Everest, waardoor het de bijnaam 'The Savage Mountain' krijgt. Het team vestigde snel de lage kampen, maar de voortgang stokte naarmate de klimmers hoger kwamen. De expeditie had tijdens de inspanning slechts tien dagen goed weer. Na drie maanden hebben ze het hele uitje afgezegd. In de loop van de volgende drie decennia mislukten nog eens vijf wintersexpedities - bestaande uit enkele van de meest winterharde bergbeklimmers ter wereld. De berg was te koud, er was te veel wind en sneeuw, en het was gewoon te moeilijk en gevaarlijk om de top te bereiken. Nadat elke andere 8.000 meter hoge top in de winter was beklommen, zat K2 alleen, een van de laatste grote prijzen in bergbeklimmen.

Tot nu toe. Om 17:00 uur lokale tijd op zaterdag 16 januari stond een team van tien sherpa's en Nepalezen op de top van K2, gelegen op de grens tussen Pakistan en China. Hoewel de meeste eerste topontmoetingen een naam hebben aan de prestatie, zoals Sir Edmund Hillary op de Everest, gaf deze groep de eerste beklimming aan het team, in plaats van aan een persoon. Ze zongen ter ere van de top het Nepalees volkslied.

Het team, geleid door Mingma Gyalje Sherpa en Nirmal Purja Pun Magar, profiteerde van een kort weervenster toen de wind zakte tot onder de tien mijl per uur. uur - een niveau van rust dat K2 in de zomer niet kent, laat staan ​​in de winter. Ook in het team waren Gelje Sherpa, Mingma David Sherpa, Mingma Tenzi Sherpa, Dawa Temba Sherpa, Pem Chhiri Sherpa, Kilu Pemba Sherpa, Dawa Tenjing Sherpa en Sona Sherpa. Ze zijn veilig afgedaald naar kamp 3 en zullen zondag terugkeren naar het basiskamp.

Historisch gezien hebben Poolse, Russische en Italiaanse klimmers de winterpogingen op de 8.000 meter hoge bergen gedomineerd, dus dit volledig Nepalese team was niet alleen gemotiveerd om naar de top te gaan, maar ook om een ​​verklaring af te leggen dat Nepalese en Sherpa-klimmers tot de beste ter wereld behoren. Voordat ze Nepal verliet naar Pakistan, zei Mingma Gyalje Sherpa, eigenaar van het bedrijf Imagine Nepal, dat de klim bedoeld was voor een natie en hun trots op bergbeklimmen. "Bij alle andere topontmoetingen van 8000 in de winter was er geen Sherpa bij hen, dus dit is een kans voor Sherpa om hun kracht te tonen", zei hij. “Behalve alpinisten, krijgen alle klimmers hulp van Sherpa om hun dromen van 8.000 meter hoge toppen waar te maken. Ik heb verschillende buitenlandse klimmers geholpen om de top van verschillende 8.000 mensen te bereiken. Ik was een beetje verrast om geen Sherpa te zien tijdens een eerste klim in de winter. Dus deze klim is voor alle Sherpa-gemeenschappen die zo bekend zijn vanwege onze vrienden en klanten uit verschillende andere landen. ”

Mingma Gyalje Sherpa is een IFMGA / UIAGM-gecertificeerde berggids die zijn bergsportcarrière begon in 2006 met een poging op de berg Manaslu. Tegenwoordig heeft hij 22 toppen op 8.000 meter hoge toppen. Dan is er Nirmal Purja Pun Magar. Purja, die door Nims gaat, is goed bekend in de bergsportwereld. In 2020 maakte hij naam door in zes maanden en zes dagen alle 14 van de 8000 meter hoge toppen te beklimmen. (Het vorige record was zeven jaar, 11 maanden en 14 dagen, vastgesteld door Jerzy Kukuczka in 1987.) Nims gebruikte aanvullende zuurstof op alle 14 toppen op één na. Hij heeft meer dan 20 toppen van 8.000 meter hoge toppen. Nims en Mingma Gyalje Sherpa zijn de enigen die zowel in de zomer als in de winter de K2 beklimmen.

Dus hoe heeft dit Nepalese nationale team bereikt wat zoveel andere expedities van wereldklasse niet konden? Mijn mening is dat ze als een verenigde groep werkten om de kampen en de vaste lijnen vroeg te krijgen, en daarna geluk hadden met het weer, vooral op de top. Met koude rillingen bij een ijskoude min 80 graden Fahrenheit, waren er genoeg dagen om te acclimatiseren en de kampen op te zetten, en op de topdag was de gevoelstemperatuur beter beheersbaar bij min 40 graden Fahrenheit. Ze waren ook in staat om gezond te blijven en de objectieve gevaren van lawines en steenslag te vermijden. De tienkoppige bemanning - met meer dan 100 gecombineerde toppen van 8.000 meter hoge pieken - creëerde een sterk ondersteuningsteam, dat extra zuurstof gebruikte om het spoor te doorbreken en de vaste veiligheidslijnen aan te brengen.

Naast het team van Nepalezen en Sherpa's is er ook een grote commerciële groep van meer dan 50 mensen op de berg, veel meer dan in de afgelopen jaren. Velen in het commerciële team hebben geen winterervaring van 8.000 meter. Verschillende zijn echter klimmers van wereldklasse, waaronder de Italiaanse Tamara Lunger. De controversiële Amerikaanse poolreiziger Colin O'Brady staat ook op de commerciële teamvergunning. De overgebleven klimmers die momenteel in het K2-basiskamp zijn, zullen wachten op het volgende weervenster, dat later in januari wordt verwacht.

Ondanks het historische succes van deze expeditie bood K2 ook een herinnering aan waarom het een van de meest verraderlijke bergen in de wereld. Terwijl het Nepalese en Sherpa-team op weg was naar de top, viel de Spaanse klimmer Sergi Mingote terwijl hij terugkeerde naar het basiskamp na een succesvolle acclimatisatierotatie. Hij stierf aan zijn verwondingen.