Een nieuwe documentaire toont de duistere kant van Warren Miller

04 Mar 2021

Een nieuwe documentaire toont de duistere kant van Warren Miller

De legendarische filmmaker was een pionier in de stoke-film en hielp bij het creëren van de tegencultuur van skiën, maar 'Ski Bum' op Discovery + laat zien hoe zijn leven achter de schermen allesbehalve gemakkelijk was

Als je ooit in een drukke bioscoop hebt gezeten om de beste skibeelden van het jaar te zien, heb je deelgenomen aan de erfenis van Warren Miller. Hij was de voorloper van de seizoensgebonden stoke-film - te beginnen met de film Deep and Light uit 1949 - en creëerde een wereld die veel verder reikte dan de films die zijn naam dragen. 'Warren was de Beatles van de skifilm. Hij heeft het niet uitgevonden, maar naar de massa gebracht ”, zegt skiër en filmmaker Greg Stump, die de cultklassieker Blizzard of Aahhh's regisseerde en die vrijelijk toegeeft Miller te bedriegen.

Maar we allemaal weet hoeveel drama de Beatles achter de schermen plaagde. Ski Bum, een nieuwe documentaire die vorige week in première ging op het streamingplatform Discovery +, onderzoekt hoe het verhaal van Warren Miller, het ski-icoon, afweek van de realiteit van Warren Miller de mens. Het bevat enkele van Millers laatste interviews voor zijn dood in 2018 op 93-jarige leeftijd en laat zien hoe Miller pionierde met het idee om een ​​ski-billen te zijn, en wat hij verloor door obsessief een leven na te jagen dat gewijd was aan skifilms.

Delen van Millers leven zijn al een skiër: hoe hij en zijn maatje Ward Baker woonden in een Dodge Phaeton op de parkeerplaats van Sun Valley, waar ze konijnen aten die ze de vorige herfst hadden neergeschoten. Hoe ze sterretjes en rijke debutantes overhaalden om ze mee uit eten te nemen, of in ieder geval naar de hot tub. Maar, zoals Ski Bum onthult, is het verhaal van Miller donkerder en gecompliceerder dan dat. Hij groeide op in een mishandeld huishouden onder leiding van een alcoholische rondtrekkende vader. Het Amerikaanse leger, en vervolgens skiën, waren zijn routes, maar zijn onstabiele familie liep door de rest van zijn leven. In 1952 stalen zijn moeder en zus, die hem hadden geholpen bij het runnen van zijn prille filmbedrijf, $ 100.000 van de bankrekening van het bedrijf en verdwenen. Hij heeft ze nooit meer teruggezien.

Rond die tijd, in 1951, stierf zijn eerste vrouw, Jean, aan spinale kanker, kort nadat ze waren getrouwd en hun eerste kind hadden gekregen. Miller was diepbedroefd en blut terwijl hij in zijn eentje een nieuwe zoon grootbracht en probeerde een filmcarrière op te bouwen. Hij wierp zich op zijn werk en liet het bedrijf obsessief groeien.

Skiën, op zijn best, lijkt moeiteloos en ongedwongen - gewoon een gracieuze afdaling. Miller streefde er in zijn films naar om die wrijvingsloze fantasie vast te leggen. Hij werd ook een personage in hen, zijn diepe stem en droge humor die het avontuur vertelden en skiërs aanmoedigden om hun saaie leven te schrappen en naar de heuvels te trekken. Maar onder de oppervlakte worstelde hij om zijn eigen leven bij elkaar te houden. Dat is waar Ski Bum het meest interessant is.

Zijn films uit de vroege jaren zestig laten hem zien skiën met zijn tweede vrouw en jonge kinderen in een idyllisch leven. Echt, hij was grotendeels alleen. Miller sloeg op tijd met zijn gezin over vanwege zijn workaholic toewijding aan zijn skifilms. Hij zou de hele winter weg zijn met fotograferen, zichzelf opsluiten om de hele zomer te monteren en dan in de herfst op pad gaan om de film te vertonen. Hij was er niet toen zijn dochter, Chris, werd geboren in 1957. Zijn tweede vrouw bedroog hem uiteindelijk en verliet hem, uitgeput door alleenstaand ouderschap terwijl hij onderweg was.

Millers leven en carrière gevolgd de boog van skiën en vice versa. Hij was daar in Sun Valley, een van de eerste skigebieden van het land, precies op het moment dat de sport op stoom kwam. Naarmate de reikwijdte van zijn films groeide, om internationale bestemmingen en spin-off tv-series te omvatten, nam ook de wereld van het skiën toe. Hij documenteerde de explosieve groei van skiresorts in de jaren 60 en 70 en de opkomst van extreem skiën in de jaren 80. Hij filmde een segment over sneeuwkanonnen, en binnen een paar jaar had de technologie zich over het hele land verspreid.

Het is niet allemaal vlekkeloos. Er zijn delen van de nalatenschap van Miller die niet goed verouderd zijn en die klassiek en seksistisch aanvoelen. Hij hield ervan om grapjes te maken over gapers, en zijn nonchalante seksistische opmerkingen voelen zowel gedateerd als vies aan. Maar grotendeels legt hij de drukte vast van een groeiende, avontuurlijke sport en levensstijl. Zijn iconoclastische obsessie veranderde zowel de skisport als de manier waarop wij skiërs ons dat voorstellen. "Het is een soort kip en ei, Warner Miller en de groei van het skiën", zegt de Olympische freestyle skiër Jonny Moseley, die het vertellen van de films overnam nadat Miller een stap achteruit had gedaan. Die symbiotische relatie is duidelijk in deze film.

Maar hoe sprankelend het skileven er ook uitziet, dat alleen gefocust zijn - hij regisseerde in totaal 38 films - komt met donkere kanten en offers. Ski Bum volgt een andere familie-uitbarsting, toen Miller's zoon Kurt en zijn partner het filmbedrijf overnamen in 1989 en het stuurden naar bedrijfssponsoring en grotere kaartverkoop door Miller's stem en oubollige grappen uit te sluiten. Hij werd in wezen weggeduwd door zijn eigen zoon. Helaas verdoezelt de film die pijnlijke pauze en mist hij een kans om deze belangrijke emotionele boog te verkennen. Het lost nooit zijn gespannen relatie met zijn kinderen op, ook al worden ze geïnterviewd en prominent aanwezig.

Dat lijkt meer dan wat dan ook het verhaal van de ski-billen. Miller propageerde de mythe dat je alles kunt hebben terwijl je al zijn energie op één ding concentreert. In zijn laatste interview is het duidelijk dat Miller het verhaal tot het einde probeert te vertellen. "Laat ze iets fantaseren over dit geweldige leven dat ik heb geleefd", zegt hij.