Geniet van eenzaamheid in Lake Clark National Park in Alaska

16 Jun 2021

Geniet van eenzaamheid in Lake Clark National Park in Alaska

Als je een strook adembenemende wildernis helemaal voor jezelf wilt, boek dan een reis naar Lake Clark, zegt onze 62 Parks-columnist van de 37e halte op haar zoektocht om alle parken in de VS te bezoeken

62 Parks Traveler begon met een simpel doel: elk nationaal park in de VS bezoeken. Avid backpacker en nerd Emily Pennington heeft gespaard, een klein busje gebouwd om in te reizen en in te wonen, en op pad te gaan, terwijl ze onderweg de beste veiligheidsprotocollen van COVID-19 in praktijk brengt. De parken zoals we ze kennen veranderen snel en ze wilde ze zien voordat het te laat is.

De vlucht naar Port Alsworth, aan de oever van Lake Clark, is zowel mooi als intens. Gekatapulteerd in de lucht op een klein vliegtuig van tien personen met mijn partner Brian, viel ik elke keer dat ik uit het raam keek mijn mond open. Enorme hangende gletsjers weerspiegelden een verblindend wit licht in de ochtendzon terwijl onze vlucht door een smalle alpenvallei voer. Op het moment dat mijn ogen een glimp opvangen van de onmogelijk turquoise wateren van Lake Clark, wist ik dat dit een park zou zijn om nooit te vergeten.

We maakten gebruik van het wonderbaarlijk zonnige augustusweer en vertrokken door het kleine stadje op een dagwandeling. Zonder een ziel in zicht, kon ik ontspannen op het pad en genieten van een serieus episch uitzicht op de berg Tanalian, die bijna 4.000 voet boven ons staat. De sereniteit van deze wildernis was treffend, en terwijl we over rotsen bij de brullende Tanalian Falls klauterden, hadden we het gevoel dat we de enige twee mensen ter wereld waren.

Bezweet en duizelig van de drie mijl lange wandeling naar de voet van het meer van Kontrashibuna, kleedden we ons uit en doken erin, terwijl we ons verwonderden over de spiegel-perfecte reflecties van de omliggende bergen in het water. Ik kon niet wachten om te zien wat morgen in petto had.

Lake Clark is de veramerikaniseerde naam voor een watermassa die ooit door de Dena'ina-bevolking Qiz'jeh Vena werd genoemd. De oorspronkelijke naam vertaalt ruwweg naar 'meer waar veel mensen samenkomen'. Het is een ironische naam voor een park dat nu een van de minst bezochte en laatst overgebleven stukken wildernis in ons land is, maar een die het historische belang ervan voor de inwoners van Alaska benadrukt. Tot op de dag van vandaag leven veel mensen nog steeds binnen de grenzen van het park, op boerderijen en inheemse volkstuintjes, en leven ze op een meer traditionele manier door te jagen, vissen en verzamelen.

De volgende dag, Brian en ik huurden kajaks van Tulchina Adventures en kregen een boottaxi over het enorme Lake Clark - het is bijna zes mijl breed - om rond te peddelen. Ik ben op zijn best een wankele kajakker, en de aanwezigheid van een Karelische berenhond (een soort die speciaal is gefokt om ursine-roofdieren af ​​te weren) aan boord van de boot heeft mijn angst en besef alleen maar vergroot dat we diep in het grizzlyland waren, tijdens het paaien van zalm seizoen.

Voor ik het wist, stond ik op een rotsachtig strand voor Priest Rock en keek hoe de boot wegzoemde. Vijf uur later zouden we worden opgehaald in de buurt van de Joe Thompson Public Use Cabin - dat wil zeggen, als we met succes over zes mijl onbekend schokkerig water zouden kunnen navigeren. Game on.

CFC8qbShD5L

Wij tweeën bonden onze uitrusting vast aan de boten en bevestigden onze spatschermen rond elke cockpit, en duwden ons vervolgens weg in het melkblauwe gletsjerwater. Ik peddelde de golven in, recht op een cluster van kleine eilanden af, hun rotsachtige uitstulpingen bezaaid met bleke korstmossen en mossen. Ik sloot mijn ogen en voelde de kracht van de golven die me droegen, tegelijk oud en bijna mystiek, alsof er een ketting was die dwars door de bodem van het meer naar de binnenkant van mijn hart liep. Het voelde ongewoon bevrijdend.

Toen we eindelijk aan land kwamen, trokken we onze kajaks naar de kust en stookten we een klein vuurtje op het strand terwijl we wachtten op onze rit, vingers tintelend van de kou. Ik staarde naar buiten in wat voelde als oneindigheid, kijkend naar de golven, de wolken en dat beruchte hemelse water dat voor altijd golfde.

62 Parks Traveler Lake Clark Info

Grootte: 4,030.006 acres ( nationaal park en natuurreservaat)

Locatie: Zuid-Alaska, tegenover de Cook Inlet van Homer

Gemaakt in: 1978 (nationaal monument), 1980 (nationaal park)

Beste voor: kajakken, vissen, wandelen, varen, kamperen aan het meer

Wanneer te gaan: de zomer (45 tot 67 graden) is de optimale tijd om te bezoeken, hoewel september en oktober (28 tot 55 graden) ook heerlijk.

Waar te verblijven: Tulchina Adventures in Port Alsworth heeft een uitstekende camping, compleet met bijgebouwen, drinkwater en afgeschermde plaatsen om muggen op afstand te houden. Ze halen jou en je spullen zelfs op van het vliegveld en laten je kennismaken met hun vriendelijke Karelische berenhond.

Mini-avontuur: wandeling naar het meer van Kontrashibuna. Deze wandeling van zes mijl (heen en terug) wordt als matig beoordeeld. Onderweg kunnen reizigers stoppen bij 10 meter hoge Tanalian Falls en de rauwe kracht van het water voelen stromen over een klif van oude lava.

Mega Adventure: Kajak naar een van de openbare gebruiksplaatsen van het park hutten en breng de nacht door in totale eenzaamheid. Deze twee historische hutten, ooit de boerderijen van de ruige kolonisten van Alaska, zijn gedoneerd aan het park en kunnen nu online worden gereserveerd als overnachtingsretraites in de wildernis.