Goed nieuws: Trump's ANWR-olielease-verkoop was een mislukking

09 Jan 2021

Goed nieuws: Trump's ANWR-olielease-verkoop was een mislukking

Indefinitely Wild

Met slechts drie bieders en $ 14 miljoen is de poging van de regering om naar olie te boren in het enorme toevluchtsoord in Alaska waarschijnlijk dood bij aankomst

Woensdag, terwijl een menigte binnenlandse terroristen bestormde het Capitool, iets anders ondemocratisch was er aan de hand: de regering-Trump hield de allereerste verkoop voor olieleaseovereenkomsten in de Arctic National Wildlife Refuge (ANWR). En, net als de poging tot staatsgreep, was het een complete mislukking - een die waarschijnlijk zal leiden tot permanente bescherming van de laatste ongerepte wildernis van het land.

"De verkoop van vandaag weerspiegelt de brute economische realiteit waarmee de olie- en gasindustrie te maken heeft na de ongekende gebeurtenissen van 2020, in combinatie met aanhoudende onzekerheid op het gebied van regelgeving", aldus Kara Moriarty, president en CEO van de Alaska Oil and Gas Association, een belangenbehartigingsgroep voor de industrie, in een verklaring per e-mail.

De veiling bracht slechts $ 14,4 miljoen op, wat ver achterblijft bij de $ 1,8 miljard die het ministerie van Binnenlandse Zaken in januari vorig jaar had voorspeld. Slechts 11 van de 22 aangeboden traktaten werden verkocht, ongeveer 550.000 van de een miljoen hectare die te koop werd aangeboden. De opbrengst wordt verdeeld tussen de federale overheid en de staat Alaska.

Boren in ANWR werd in 2017 door het Congres goedgekeurd als onderdeel van de belastingverlagingen van de Trump-regering. De opbrengst van de huurkoop moest helpen om de inkomsten die door die bezuinigingen verloren gingen, te compenseren. Dat is duidelijk niet gebeurd.

De Alaska Industrial Development and Export Authority (AIDEA) - een entiteit van de deelstaatregering - kocht negen traktaten. Mark Graber, een vastgoedinvesteerder, kocht er een. En Regenerate Alaska, een dochteronderneming van een Australisch energiebedrijf, kocht ook een stuk land van 23.000 hectare. Geen enkele grote oliemaatschappij deed mee.

De slechte prestatie van de verkoop werd algemeen voorspeld. Onder druk van het publiek en gezien zowel de extreme kosten van het ontwikkelen van winningsactiviteiten in het afgelegen gebied als de gevolgen voor het milieu, kondigden alle grote Amerikaanse banken aan dat ze geen financiering zouden bieden voor boringen in de ANWR.

De AIDEA is van plan zijn pachtcontracten af ​​te sluiten, met als doel deze beschikbaar te stellen aan oliemaatschappijen, mocht een van hen interesse tonen. "Door deze traktaten te verwerven, behoudt Alaska het recht om op verantwoorde wijze zijn natuurlijke hulpbronnen te ontwikkelen", zei Alan Weitzner, de uitvoerend directeur van de organisatie, in een aankondiging bij de verkoop. Het is onduidelijk of Graber (de vastgoedinvesteerder) of Regenerate Alaska de fondsen hebben om de traktaten die ze zelf hebben gekocht te ontwikkelen, of dat ook zij hopen externe investeringen aan te trekken of deze gewoon door te verkopen.

Die huurcontracten kunnen erg tijdelijk blijken te zijn. Nu de Democraten de controle over beide huizen van het Congres overnemen, zal de regering-Biden de ontwikkeling kunnen vertragen of zelfs de huurcontracten kunnen terugkopen. Vertegenwoordiger Jared Huffman, een democraat uit Californië, heeft al aangekondigd dat hij van plan is om aan te dringen op permanente bescherming van de ANWR, en zowel de verkozen president Biden als zijn kandidaat voor minister van Binnenlandse Zaken, Deb Haaland, zijn in de geschiedenis gekant tegen het boren daar.

De timing van de mislukte huurkoop, die op het elfde uur door de DOI werd gehaast, samen met de aangekondigde wens van de inkomende regering om de ANWR te beschermen, zou het einde kunnen betekenen van de 40 jaar durende strijd om het boren in het toevluchtsoord van 19,6 miljoen hectare. Voorstanders van boormachines hadden gehoopt dat de ANWR miljarden vaten olie zou bevatten. Tegenstanders voerden aan dat de milieukosten van het boren daar simpelweg te hoog waren. De kustvlakte van de ANWR, waar deze pachtovereenkomsten zich bevinden, herbergt de meest bedreigde ijsberenpopulatie in het noordpoolgebied en is een cruciale habitat voor andere dieren zoals kariboes en trekvogels. Klimaatverandering veroorzaakt door de uitstoot van fossiele brandstoffen vormt al een bedreiging voor het gebied, iets dat zou kunnen verergeren door het verbranden van olie die zich onder het oppervlak bevindt.

In een verklaring zei Adam Kolton, uitvoerend directeur van de Alaska Wilderness League: "We weten al lang dat het Amerikaanse volk niet wil boren in het Arctische toevluchtsoord, de Gwich'in-bevolking wil het niet, en nu weten we dat de olie-industrie het ook niet wil."