Het eerste geval van COVID-19 op Everest Base Camp

21 Apr 2021

Het eerste geval van COVID-19 op Everest Base Camp

De pandemie blijft de hoop op een normaal seizoen op de hoogste berg ter wereld bemoeilijken

Hoop op een Everest-seizoen dat niet wordt beïnvloed door de pandemie verdween vorige week toen het eerste lid van een expeditie in Base Camp positief getest op COVID-19, volgens een bron in het kamp die anoniem wilde blijven.

Oorspronkelijk werd gedacht dat de geïnfecteerde patiënt leed aan longoedeem op grote hoogte (HAPE) en werd per helikopter geëvacueerd naar een ziekenhuis in Kathmandu, Nepal. Bij aankomst testte de persoon positief op COVID-19. De rest van hun expeditieteam begon toen in quarantaine te gaan in Base Camp.

Hoewel hier tot nu toe slechts één geval van COVID-19 is vastgesteld, zou een uitbraak rampzalige gevolgen hebben. "Als je op het Everest Base Camp op 17.600 voet zit, raakt je immuunsysteem aangetast door het gebrek aan zuurstof", vertelde Alan Arnette van Outside Everest ons afgelopen voorjaar, toen het virus het seizoen verkortte voordat het zelfs maar begon. "Zelfs een kleine snee in je vinger geneest pas als je weer in een zuurstofrijke omgeving bent beland. Ik denk dat de risico's erg hoog zijn en dat mensen een gok wagen als ze klimmen. ”

Het virus vormt een bedreiging voor de aspiraties van klimmers, de economische veiligheid van sherpa's en de gezondheid van beide.

"Natuurlijk maken we ons zorgen", zegt dr. Sangeeta Poudel, een vrijwilliger bij de Himalayan Rescue Association, een non-profitorganisatie die zich inzet om het aantal doden als gevolg van acute hoogteziekte in de Nepalese Himalaya te verminderen. Als er een uitbraak was in Base Camp, zegt Poudel, "zou het een aardbevingsachtige situatie zijn."

Vooral de hoge ligging van Base Camp is zorgwekkend, omdat het virus kan worden gemaskeerd door of kan worden vergist. voor symptomen die gewoonlijk worden veroorzaakt door extreme hoogte.

"Met HAPE en COVID-19 hebben we een diagnose-dilemma, omdat ze symptomen delen", zegt Dr. Suraj Shrestha, een andere vrijwilliger van de Himalayan Rescue Association. Dubbelzinnige symptomen zijn onder meer hoesten, verlies van eetlust en kortademigheid, die allemaal vaak voorkomen op grote hoogte.

Dokters in het basiskamp hebben al zeven noodevacuaties georganiseerd, waaronder enkele voor meerdere gevallen van HAPE. Maar omdat ze niet kunnen testen op COVID-19 in Base Camp, zijn ze niet altijd zeker van hun diagnoses.

Vanaf nu voelen de teams op de berg zich voorzichtig maar niet onder de indruk van een enkel positief testresultaat en gaan ze gewoon door. Terwijl sommigen dit jaar aanvankelijk een rustiger klimseizoen verwachtten, heeft de regering 338 vergunningen afgegeven, bijna net zoveel als gewoonlijk. Maskers worden sporadisch gedragen in Base Camp, en de protocollen voor sociale distantiëring variëren sterk tussen expeditiebedrijven, waarbij een paar strikt isolement opleggen en andere min of meer doorgaan als een normaal jaar.

“Het kamp is zo groot in 2019 is er geen verschil ”, zegt Noel Hanna uit Noord-Ierland, die voor de derde keer in Base Camp is. "Alles lijkt hetzelfde te zijn."

De meeste buitenlanders moesten bij aankomst in Nepal een negatief COVID-testresultaat voorleggen. De overheid eist ook een quarantaineperiode en een tweede negatieve test na aankomst, maar deze regels lijken grotendeels zelfhandhavend te zijn. Veel individuen en expeditiebedrijven lijken de regels te hebben gevolgd, zij het sommige serieuzer dan andere. Een redelijk deel van de buitenlanders beweert een vaccinatie te hebben gekregen, wat de zorgen enigszins wegneemt, maar de meeste sherpa's, die vaker de berg afdalen en naar Kathmandu reizen, hebben dat niet gedaan.

Gelukkig heeft Nepal een relatief laag COVID-infectiepercentage sinds begin januari. In Kathmandu dragen veel mensen maskers en het leven gaat meestal gewoon door. De gevallen beginnen echter een stijgende lijn te vertonen. Bijzonder zorgwekkend is het torenhoge aantal gevallen in India, dat een open grens deelt met Nepal.

Toch is er behoorlijk wat optimisme voor een succesvol klimseizoen. Artsen en expeditieleiders hopen dat de enige bekende zaak is onder controle. En aan het eind van de dag, voor veel hoopvolle toppers, is het coronavirus nog maar een gevaar op een gevaarlijke berg.

Zegt Hanna: “Zoals ik naar COVID kijk, als ik het begrijp, snap ik het. Het is gewoon de gok die u neemt. "