Het marathonproject was een voorspelbare sensatie

22 Dec 2020

Het marathonproject was een voorspelbare sensatie

In Stride

De race van gisteren kende ongelooflijke tijden, maar het voelde allemaal een beetje te perfect ontworpen

In een verder magere jaar voor hardlopen op afstand, is het doel van The Marathon Project, dat gisteren plaatsvond in de buitenwijken van Chandler, Arizona, was om enkele van de snelste Amerikaanse marathonlopers (en een paar internationale concurrenten) de kans te geven om op een vlakke baan te scheuren voor het begin van wat een zeer lange winter belooft te worden. .

En ze deden het. Hoewel geen van de podiumfinishers van de Amerikaanse Olympische Trials van februari vorig jaar deelnam aan de race, waren er toch een aantal geweldige prestaties in de woestijn van Arizona. De 37-jarige Sara Hall - die 33 was voordat ze voor het eerst 2:30 brak, in haar vierde poging op 42,2 mijl - zette haar glans aan het einde van haar carrière voort door de vrouwenrace te winnen in 2:20:32. Het was de op een na snelste tijd ooit gereden door een Amerikaanse vrouw. Halverwege was Hall op schema om het record van Deena Kastor van 2:19:36, dat sinds 2006 staat, te breken. Hoewel ze in de tweede helft van de race een beetje vervaagde, rende Hall nog steeds snel genoeg om te bewijzen dat haar gok de moeite waard was. het.

Aan de mannenkant was het Amerikaanse record van Khalid Khannouchi van 2:05:38 (ingesteld in 2002) nooit in het spel, maar voor de eerste keer ooit doorbraken zeven Amerikaanse lopers de magische 2:10-barrière in de dezelfde race. De winnaar, de 28-jarige geneeskundestudent Martin "Marty" Hehir sloop zelfs onder 2:09 en brak de band in 2:08:59. Voor Hehir was het een verbetering van twee en een halve minuut ten opzichte van zijn vorige PR tijdens de Trials, waar hij als zesde eindigde, ondanks dat hij een pitstop moest maken. ("Het is verbazingwekkend wat je kunt doen als je niet stopt voor een poep halverwege de race", tweette Hehir na zijn overwinning op zondag. Woorden om langs te leven.)

Toen het hoofdpakket van de heren begon te versplinteren in de Op de laatste kilometers wist Noah Droddy tot aan de finish min of meer contact te houden met Hehir. Hij kwam als tweede over de streep en vierde zijn enorme persoonlijk record van 2:09:09 met een geiser van limoengroen braaksel. Hoewel de race van Droddy duidelijk geen moment te vroeg eindigde, had Keira D'Amato, de nummer twee van de dames, nog genoeg te bieden voor een PR van 11 minuten van 2:22:56 - een passend einde van een jaar waarin ze, op op 36-jarige leeftijd persoonlijke records gelopen op elke grote afstand van de 5 km tot de marathon. Colin Bennie (2:09:38) en Kellyn Taylor (2:25:22) eindigden elk op de derde plaats om de podiumplaatsen af ​​te ronden.

Natuurlijk is alles aan The Marathon Project ontworpen voor maximale snelheid: het ideale klimaat, het vlakke terrein, het perfect gekalibreerde tempo. Door een dergelijke optimalisatie voelden de snelle tijden van zondag een beetje voorbestemd en - althans voor zuurpruimen zoals ik die een hekel hebben aan dergelijke hybride tijdritten / races - anticlimax. Ondanks de schare nieuw geslagen leden van de sub-2: 10-club, leverden deze uitvoeringen niet dezelfde oomph-factor op die we kregen bij de Boston Marathon van 2019, toen Jared Ward en Scott Fauble de barrière doorbraken in een ongehinderd kampioenschappen- stijlevenement op een stamboekcursus. (Fauble eindigde overigens als vierde op zondag en was de enige sub-2: 10-man op de dag die eerder in het beloofde land was geweest.)

Maar niemand mag klagen over het bereiken van bekijk een professionele marathon in 2020. Vooral een marathon die, puur vanuit race-standpunt, tot het einde spannend was, met bijna tien man die nog steeds in de strijd waren voor de overwinning met nog vier mijl te gaan. Op dat moment gooide Hehir een golf in en brak het peloton uit elkaar, maar hij had het nooit helemaal in de zak totdat hij de lijn overschreed.

Aan de kant van de vrouw was het iets duidelijker. (Taylor ging halverwege met Hall door en zette daarmee een onofficiële PR van de halve marathon neer, maar haar tempo daalde daarna dramatisch en Hall had niemand om haar uit te dagen.) Terwijl ik vijanden maak, kan ik net zo goed bekennen dat ik hoopte stiekem dat Hall net niet zou komen om Kastors illustere record uit 2006 te breken. Het is niets persoonlijks. Maar ik zou liever zien dat Hall het record breekt in een race waarin ze daadwerkelijk moet strijden om de overwinning (of om plaats), in plaats van alleen maar vast te houden aan twee (mannelijke) gangmakers en zo lang mogelijk vol te houden. Om eerlijk te zijn, zo vestigde Kastor min of meer het record in Londen, maar het kwam in de context van een race waarin haar overwinning vanaf het begin nauwelijks een uitgemaakte zaak was.

Tot nu toe hebben de Amerikaanse records van Kastor en Kannouchi het overleefd, zelfs in het tijdperk van superschoenen. Het is misschien slechts een kwestie van tijd, maar zou het niet wonderbaarlijk zijn als het volgende grote marathonrecord zou plaatsvinden op grond van competitieve noodzaak, in plaats van door ontwerp?