Het mysterie achter een foto van een gekapte oude boom

12 Jun 2021

Het mysterie achter een foto van een gekapte oude boom

Je zou kunnen denken dat de oudste bossen van British Columbia worden beschermd tegen commerciële belangen. Je hebt het fout.

In mei ging een foto van een enorme boomstam achter in een houthakkerstruck op een snelweg op Vancouver Island viraal, wat tot verontwaardiging en ongeloof leidde tot in Japan. Canadese nieuwsmedia haastten zich om te bevestigen of de foto echt was en om het achtergrondverhaal van de boom te melden - wat een mysterie blijft.

Lorna Beecroft, een inwoner van Nanaimo, een stad op Vancouver Island, British Columbia, nam de foto op 25 mei. Ze was verbluft door de grootte van de boom en maakte de foto om aan vrienden op Facebook te laten zien. "Ik heb nog nooit zo'n grote boom op een vrachtwagen gezien", vertelde ze aan CBC News. In de VS wordt de meeste resterende oude groei - gedefinieerd als zich gedurende lange perioden ontwikkeld zonder catastrofale verstoringen - beschermd in parken en reservaten, zoals Olympic National Park in Washington en Redwood National Park in Californië. In sommige landen, zoals Nieuw-Zeeland, is het illegaal om oude bomen te kappen. Canada verbiedt het kappen van oude begroeiing technisch niet, maar de regering van Brits-Columbia heeft beperkingen, waaronder een speciale verordening ter bescherming van bomen, die op 11 september 2020 van kracht is geworden, om te voorkomen dat de grootste overgebleven bomen van de provincie worden gekapt.

De boomstam die Beecroft fotografeerde was een Sitka-spar. De soort vormt samen met Douglas-spar en Western Red Cedar het driemanschap van oude reuzen op Vancouver Island. Onder de juiste omstandigheden - in dit geval een drassige valleibodem aan de kust - kunnen deze bomen duizenden jaren leven en uitgroeien tot de grootte van graansilo's. Met 12.000 vierkante voet terrein, waarvan een groot deel grotendeels onontwikkeld en ruig, is Vancouver Island de thuisbasis van 's werelds grootste Douglas-spar, op 242 voet lang en 44 voet breed, en de op een na grootste Sitka-spar, die 205 voet lang en bijna 39 voet breed. Beide worden verondersteld minstens 1000 jaar oud te zijn. Bomen van deze grootte zijn niet alleen ontzagwekkend, maar ze dienen ook als koolstofputten, bronnen voor biodiversiteit en buffers voor klimaatverandering.

Chek News, een lokaal station, meldde dat het logboek dat internetsensatie werd bestemd om gitaarcomponenten te worden. Op de dag dat Beecroft het fotografeerde, was het blok op weg naar een speciale molen die eigendom was van Acoustic Woods Ltd., een fabrikant van akoestische gitaarsoundboards en andere onderdelen van muziekinstrumenten. Ed Dicks, de president van het bedrijf, vertelde Chek News dat de stam de stam was van een boom met een diameter van ongeveer zeven voet. Het zou ongeveer 3.000 gitaarsoundboards produceren. Dicks zei dat hij de boomstam ongezien, als onderdeel van een pakket, in de herfst van 2020 had gekocht, maar dat hij niet wist waar de boom precies was gekapt, behalve ergens aan de noordkant van Vancouver Island.

BC's Ministerie van Bossen, Landen, Natuurlijke Hulpbronnen en Plattelandsontwikkeling bevestigde dat de stam afkomstig was van een afgesneden blok op het noorden van Vancouver Island. In een verklaring per e-mail aan verschillende nieuwsbronnen, waaronder Outside, zei een woordvoerder van het ministerie dat de boom ergens tussen maart en half augustus 2020 was gekapt door het Canadese houtbedrijf Western Forest Products, voordat de speciale verordening voor boombescherming van BC van kracht werd. "De regering heeft deze verordening ingevoerd om uitzonderlijk grote bomen van alle soorten in de hele provincie te beschermen", aldus de verklaring van het ministerie. "Vandaag de dag is het volgens de regelgeving misschien illegaal om een ​​boom van deze grootte te oogsten, en als dat zo was, zouden boetes tot $ 100.000 kunnen worden opgelegd."

Maar milieuactivisten zijn het daar niet mee eens en zeggen dat deze boom niet beschermd door de nieuwe wet. Een vertegenwoordiger van Sierra Club BC vertelde verslaggevers dat de boom volgens de nieuwe regel niet groot genoeg zou zijn om te redden. De verordening verbiedt het kappen van Sitka-sparren met een diameter op borsthoogte van 9,3 voet of meer. Zo groot als het gefotografeerde logboek dat viraal ging, leek - het nam het hele bed van de houthakkerstruck in beslag - het zou niet gespaard zijn gebleven. En volgens de verordening zou een western red cedar een omtrek van meer dan 12,60 meter nodig hebben om bescherming te krijgen, een breedte waarvoor hij in de lengte doormidden moet worden gesneden om op een vrachtwagenbed te passen. "De drempels zijn opzettelijk zo hoog ingesteld dat ze alleen de allergrootste bomen beschermen die er zijn", zegt TJ Watt, medeoprichter van de op Vancouver Island gevestigde Ancient Forest Alliance. "Het is ontworpen om een ​​zo min mogelijk effect op de industrie te hebben."

Tegelijkertijd zei Western Forest Products, het bedrijf waarvan het houtmerk volgens het ministerie van Bosbeheer op het logboek van Sitkaspar stond, beweert dat het er niets mee te maken heeft. "Western heeft een beoordeling voltooid van de specifieke omstandigheden van de grote boom die is afgebeeld en gedeeld op sociale media", zei woordvoerder Babita Khunkhun in een verklaring per e-mail aan de Tyee op 29 mei. "De boom is niet geoogst van door het Westen beheerde eigendommen. Western blijft zich ten zeerste inzetten voor de bescherming van grote bomen en heeft een uitgebreid beleid en operationele procedures om grote bomen op onze eigendomsrechten actief te identificeren en te beschermen.”

In reactie daarop is het Ministerie van Bosbeheer een onderzoek gestart. "We zullen werken met Western Forest-producten op basis van hun bewering dat ze geen gegevens hebben waaruit blijkt dat ze betrokken waren bij de oogst of het transport van deze boom", vertelde een woordvoerder van het ministerie aan Outside via e-mail.

De viral foto en het toenemende mysterie hebben brandstof toegevoegd aan een toch al bloedhete impasse op het zuiden van Vancouver Island, waar sinds 17 mei meer dan 170 bosverdedigers zijn gearresteerd. Een organisatie die zichzelf de Rainforest Flying Squad noemt, beheert blokkades op houtkapwegen naar Fairy Creek en Caycuse, twee aangrenzende oude stroomgebieden in de buurt van de stad Port Renfrew. Fairy Creek zou het laatste onbeschermde, intacte, oude stroomgebied op het zuiden van Vancouver Island zijn. Beide valleien herbergen bomen die wedijveren met 's werelds grootste. "Wat de overheid of de industrie je ook vertelt, ze kappen nog steeds op grote schaal oerbossen op Vancouver Island en BC", zegt Watt. "Bomen die mensen net zo zouden choqueren als dat beeld, worden nog steeds gekapt."