Het skibedrijf dat minder ski's wil verkopen

25 Dec 2020

Het skibedrijf dat minder ski's wil verkopen

Season Equipment probeert elk jaar de cyclus van nieuwe uitrusting te doorbreken

Het eerste dat skiër Eric Pollard tijdens ons gesprek zegt, is dat hij weet dat zijn startup zaken doen is enigszins hypocriet. Hij zoomt in voor het moodboard van het Oregon-hoofdkantoor van Season Equipment, het ski- en snowboardbedrijf dat hij samen met snowboarder Austin Smith lanceert. De twee professionele atleten verkopen, samen met een team van dierenartsen uit de branche Armada, K2 en Line, nieuwe ski's en boards, gedeeltelijk om ervoor te zorgen dat mensen er minder van kopen.

Het is een cadeaugids en nieuw -skiseizoen, maar het is ook de tijd van het jaar waarin we de jeuk van het consumentisme het meest kunnen voelen. We zitten thuis vast te klikken op foto's van de nieuwste glanzende versies van items die we al hebben. De spanning van het proberen een goede consument te zijn - proberen onze persoonlijke voetafdruk klein te houden - botst met de aantrekkingskracht van andere, betere dingen. En in de tandwielwereld, waar apparatuur echt een verschil kan maken in prestaties, is de aantrekkingskracht van nieuwe producten groot.

Zoals zoveel in de outdoor-industrie, is de verkoop van sneeuwharde goederen gebaseerd op een seizoenscyclus van opkomende producten. Elk najaar brengen merken nieuwe modellen uit en promoten hun innovaties in een poging om zoveel mogelijk spullen te verkopen vóór de kerstdrukte. En die verkoopcyclus is een aanzienlijke economische piek. Uit een rapport van november van het Amerikaanse Bureau of Economic Affairs bleek dat openluchtrecreatie vorig jaar $ 459,8 miljard aan de Amerikaanse economie heeft toegevoegd - en de detailhandel was daar bijna een kwart van.

Smith en Pollard zijn gesponsorde atleten sinds ze tieners waren. Pollard, die ook een artiest is, heeft 21 jaar lang voor Line-ski's gereden en bijna 50 begeerde pro-modellen uitgebracht die zowel zijn ski-ontwerp als zijn kunstwerken vertonen. De Nitro-boards van Smith hebben een vergelijkbare cult-aanhang. Maar beiden begonnen zich ongemakkelijk te voelen door voortdurend nieuwe producten te maken terwijl die producten niet zo heel anders waren dan de spullen van vorig jaar. Ze wisten dat het zakelijk gezien logisch was, maar het voelde moreel twijfelachtig en oncreatief.

"Jaar na jaar nieuwe jassen aan onze vrienden verkopen, begon onze ziel te eten", zegt Pollard. "De oude vergelijking werkte, het had veel blauwe lucht, maar we willen niet de oude band zijn die de hits speelt."

De twee begonnen te praten over wat zij, als atleten die waren geweest sterk betrokken bij productontwerp en die enige culturele invloed hadden, konden doen om de productvoetafdruk van sneeuwsporten te veranderen, te vertragen en ski's en boards te maken met een langere levensduur. Ze keken ter inspiratie naar andere industrieën, zoals de bouw. "Het is niet zo dat je elk jaar een nieuwe hamer gaat kopen", zegt Smith.

Hij en Pollard besloten dat ze drie boardmodellen en drie skimodellen gingen maken, allemaal gebouwd om lang mee te gaan. De producten hebben zwarte topsheets (die elk jaar hetzelfde blijven), veelzijdige vormen en worden geleverd met een ingebouwd onderhoudsplan via Evo, waarmee je gratis kunt tunen en waxen. "Het voelt goed in termen van het nemen van enige verantwoordelijkheid", zegt Smith. "Als we het over een lang leven wilden hebben, moesten we ons geld bij onze mond houden."

Het plan van het seizoen is om de voetafdruk en levensduur van zijn producten te veranderen en die verantwoordelijkheid te delen tussen het merk. (die de nieuwe versnelling-elk-jaar-productcyclus zal doorbreken), de winkel (die het product voor het leven zal behouden) en de gebruiker (die theoretisch zijn uitrusting lang zal vasthouden). Pollard weet dat het geen perfect plan is, en hij weet niet echt of het gaat werken - "Misschien koopt iedereen onze spullen een keer, en dan zijn we klaar", zegt hij, maar hij vindt het belangrijk om het te proberen.

Het bedrijf maakt deel uit van een brede, langzame golf van bewust consumentisme die in de outdoor-industrie plaatsvindt. De rand van de golf is waarschijnlijk Patagonië, dat goede en slechte aandacht trok met de advertentie 'Koop dit jasje niet' uit 2011, maar het bevat ook de merkloze basisprincipes van NeedEssentials voor surfen en REI die gebruikte uitrusting op zijn website verkoopt. Het seizoen staat voor dezelfde milieu-uitdaging waarmee zoveel sectoren te maken hebben, van energieproductie tot ontbijtworst: kunnen we het - wat het ook is - beter doen zonder in te boeten aan wat consumenten verwachten?

Overmaat in de buitendetailhandel verminderen de wereld moet beweging uit veel verschillende richtingen bevatten. Het moet komen van een verandering in de toeleveringsketen, een verandering in de consumentencultuur en een verandering in de manier waarop spullen worden vervoerd, op de markt gebracht en er geld mee worden verdiend, en dat allemaal terwijl je nog steeds werkt in een door producten aangedreven economie.

Dus misschien is het seizoen plan is enigszins hypocriet, misschien is het niet perfect, en misschien werkt het niet eens, maar het is een stap voorwaarts op een onvolmaakt pad dat veel bedrijven proberen te bewandelen. En als we wachten op moreel zuivere, volkomen perfecte oplossingen voor de verspilling en overmatig gebruik van de buitenwereld, zal het lang, lang wachten zijn.