Ik stopte met sms'en en nam de telefoon op

24 Feb 2021

Ik stopte met sms'en en nam de telefoon op

Zeg ja

Overstroomd door sms'jes, besloot een millennial uitsluitend te praten via deze meer klassieke vorm van communicatie.

Het was laat op een donderdag toen mijn baas me stuurde een sms-bericht - een primeur. Ik raakte in paniek en reageerde snel. Zijn boodschap terug: “Dat was een test. En je hebt gefaald! ”

De week ervoor was ik begonnen aan een missie voor Outside om mijn digitale gewoonten te herzien. Op een normale dag sms ik wel 60 mensen, een totaal onpraktisch aantal mensen om zorgvuldig mee om te gaan. Ik raak afgeleid en overweldigd, en ik laat mensen hangen.

Dus besloot ik te stoppen. Ik was het zat om na te denken over sms'jes, een dozijn gesprekken tegelijk gaande te houden en dagenlang geen plannen vast te leggen. In plaats daarvan zou ik gedurende een periode van twee weken geen enkele sms, Slack of DM sturen. Ik kon ze lezen, maar ik moest mensen bellen om te reageren. Ik dacht dat elke goede boodschap een beter gesprek zou zijn; aan de andere kant, als iets geen telefoontje verdiende, hoefde ik me er misschien überhaupt niet mee bezig te houden. Koren van kaf en zo.

Er was vaak een verward "hallo?" Een ongelukkige Tinder-match sms'te me over koffie halen; zijn voicemail was vol toen ik belde, dus ik kon mijn experiment niet uitleggen. In plaats daarvan, een dag later, een sms:

"Heb je ... mij gebeld?" Die heb ik opgegeven - ik was uitgeput wat voor gezond verstand ik de eerste keer had gehad. Uiteindelijk voelde ik me comfortabel genoeg om geïmproviseerde telefoontjes te plegen. In mijn vorige leven vermeed ik het bellen van oude vrienden totdat ik genoeg tijd had om bij te praten, maar met de nieuwe regels leerde ik efficiënt te zijn en grenzen te stellen - "Ik heb maar vijf minuten." Ik ervoer oprechte vreugde toen ik de stem van een vriend hoorde en aanwezig was terwijl we spraken.

Tekstberichten fragmenteren de aandacht: iedereen kan op elk moment een melding in je bewustzijn piepen en een gesprekstabblad openen. Telefoongesprekken lenen zich niet voor halve maatregelen; je antwoordt of niet, en uiteindelijk hang je op. Maar ze hebben op dit moment meer toewijding nodig. Misschien is dat waardoor ze zich meer lonend voelen.

Aan het begin van de tweede week kreeg ik moeilijk familienieuws. In zijn kielzog liet ik tientallen sms-berichten onbeantwoord, machteloos om een ​​"Hé, kom later in te halen", maar te uitgeput om een ​​gesprek te voeren. Uiteindelijk realiseerde ik me dat het vermogen van een tekst om emoties te dempen, echt een zegen kan zijn.

Onderzoek bevestigt dit. In eerste instantie nam ik aan dat psychologen zouden beweren dat sms'en ons afstandelijk en losgekoppeld doet voelen. Maar een studie gepubliceerd in het tijdschrift CyberPsychology and Behaviour in 2007 - de begintijd van de smartphone - liet een genuanceerder beeld zien. Onderzoekers interviewden 158 proefpersonen en ontdekten dat mensen met sociale angst voldoening haalden uit sms'en, terwijl degenen die zich eenzaam voelden er de voorkeur aan gaven te bellen. De onderzoekers concludeerden dat teksten en telefoontjes even waardevolle opties waren voor "expressief en intiem contact" - het hangt gewoon af van je emotionele toestand.

Nu ben ik minder verlegen om de telefoon op te nemen en minder gefrustreerd wanneer mijn vermogen om op de hoogte te blijven van digitale gesprekken neemt af. Ik dacht dat ik tussen de ‘verlichte ’en terecht zou komen, een digitale asceet die voorrang gaf boven alles. In plaats daarvan ben ik dankbaar voor de vele verbindingsmogelijkheden die er zijn. Soms kan de gezichtsloosheid van een tekst een balsem zijn, net als de verbondenheid van een oproep.