Jessie Diggins wint de Tour de France van skiën

14 Jan 2021

Jessie Diggins wint de Tour de France van skiën

Zondag werd de gouden medaillewinnaar de eerste Amerikaan die de achtdaagse etappekoers in Italië nam

De tien kilometer lange skateklim in Val di Fiemme, Italië , is een van de meest slopende banen op het wereldbekercircuit van langlaufen. Na een paar snelle, meestal vlakke kilometers, duwen en glijden atleten 1.300 verticale voet naar de finish halverwege Alpe Cermis, een alpine skiheuvel. Op zijn steilst bereikt het cijfer 44 procent. "Toeschouwers op hun alpine touring-uitrusting zullen hun hielverhogers in de hoogste positie hebben", zegt Simi Hamilton, een lid van het Amerikaanse Nordic Ski Team voor heren. "Dat is altijd een herinnering aan hoe krankzinnig het is." Het parcours is de laatste etappe van de Tour de Ski, een jaarlijkse reeks van acht Wereldbekerwedstrijden in tien dagen, een van de moeilijkste evenementen in de sport.

Op zondag gronde de 29-jarige Jessie Diggins zich een weg door het laatste stuk van de klim en, uitgeput, probeerde ze haar handen triomfantelijk boven hun hoofd op te steken voordat ze met haar gezicht naar voren in de sneeuw viel. Ze was als tweede geëindigd in de race en als eerste in de etappekoers - de enige Noord-Amerikaan in de geschiedenis die zoiets presteerde. Diggins heeft al tientallen World Cup-podia en één Olympische gouden medaille op haar naam staan ​​(de eerste voor elke Amerikaan, naast Kikkan Randall), maar haar overwinning in Italië is een van de belangrijkste overwinningen in het Amerikaanse nordic skiën.

Toen de organisatoren in 2006 de Tour de Ski creëerden, modelleerden ze deze naar de Tour de France. "Het was bedoeld als een vooraanstaand evenement om naast wereldkampioenschappen en Olympisch medaille-kaliber succes te staan, om echt de nadruk te leggen op allrounders en veerkracht", zegt Zach Caldwell, een voormalig coach van verschillende Amerikaanse teamleden, die nu een Noordse winkel runt. in Vermont. In de loop van het evenement strijden atleten in races van verschillende afstanden en technieken - skate, klassiek, afstand, sprint - met slechts twee rustdagen.

"Het niveau van atletisch vermogen dat wordt geëist, en het pure niveau van consistentie en veerkracht dat het vereist, is gewoon ongelooflijk", zegt Caldwell. "Je kunt je geen slechte dag veroorloven." Een landing op het Tour de Ski-podium lijkt veel op een landing op het Tour de France-podium. Elke etappe heeft een winnaar op de eerste, tweede en derde plaats. Overall kampioenen zijn degenen met de beste gecombineerde tijd. Degenen die in de top drie eindigen, tonen ongeëvenaarde niveaus van veelzijdigheid, fitheid en mentaal en fysiek doorzettingsvermogen. "Wat is er nog belangrijker, een overwinning in de Tour de France of een Olympische medaille in het wielrennen?" Zegt Caldwell, die duidelijk de voorkeur geeft aan het eerste.

Voor deelnemers komt succes bij de Tour de Ski vaak neer op details. Een enkele tactische fout kan kostbare seconden of minuten kosten die moeilijk terug te vorderen zijn. En het werk eindigt niet bij de finish. "Je doet echt krachtige prestaties die normaal gesproken meerdere dagen vergen om volledig te herstellen", zegt Olympisch gouden medaillewinnaar Kikkan Randall, die deelnam aan drie Tours tijdens haar ambtsperiode bij het Amerikaanse skiteam. Om dit back-to-back te doen, is iets dat bijna perfect is, niet alleen atletisch en tactisch, maar ook in termen van rust, herstel, voeding en uitrusting. Om nog maar te zwijgen van de complexe logistiek van het verplaatsen van een heel team van het ene Centraal-Europese racecentrum naar het andere, vaak uren uit elkaar. "Het is niet slechts één race die je perfect moet samenstellen", zegt Diggins. "Het zijn acht races verdeeld over tien dagen, zowel mentaal als fysiek. Voor de coaches en wax-technici levert het dag in dag uit competitieve ski's, wat ze feilloos deden. " Simpelweg afronden is een teaminspanning tussen atleten, coaches en een diepe bron van ondersteunend personeel.

Diggins, die twee jaar geleden als derde eindigde, zegt dat de Tour de Ski altijd een groot doel is geweest. Maar ze heeft moeite om de consistente resultaten vast te houden die een atleet nodig heeft om bovenaan het podium te komen. Voor haar is de moeilijkste discipline klassiek skiën, dat minder op kracht is gebaseerd. "Hoewel mijn klassieke skiën in de loop der jaren drastisch is verbeterd na zoveel hard werken, is het nog steeds mijn zwakkere kant", zegt ze. "Ik wist dat ik ongelooflijk diep moest graven en voor elke seconde moest vechten om competitief te blijven in de Tour." Stadia vijf en zes - de klassieke achtervolging van 10 km in Toblach en de klassieke massastart van 10 km in Val di Fiemme - vormden de grootste uitdagingen.

Gelukkig is hard pushen de kracht van Diggins. "Jessie's vermogen om in te graven, onderscheidt haar echt", zegt Caldwell. "Je ziet haar gewoon nooit iets anders doen dan zichzelf binnenstebuiten keren." In fase zes zegt Diggins dat ze zo hard pushte dat ze tegen de tijd dat ze klaar was, vanaf haar middel verdoofd was. "Ik was zo trots op het gevecht en de grit die ik daar liet zien", zegt ze. "Zo dicht mogelijk bij de leiders blijven is wat de Tourwinst mogelijk maakte." Toen ze bij Alpe Cermis de finish passeerde, wist ze dat ze had gewonnen - niet alleen voor zichzelf, maar voor het hele Amerikaanse skiën. Voor een land dat gewend is de underdog te zijn op het WK-circuit, voelen overwinningen als deze nog belangrijker aan. "Dit is misschien wel het grootste dat ik ooit in mijn hele carrière zal bereiken", zegt ze, "gewoon vanwege hoe waanzinnig moeilijk het is voor zowel mijzelf als voor het hele team."

Weinigen waren trotser dan haar teamgenoten. "De Tourwinnaars zijn de beste algemene skiërs, die ook wat gekke gruis hebben, en ik kan niemand bedenken die meer verdient dan Jessie", zegt Sophie Caldwell Hamilton, een lid van het US Nordic Team voor dames die een WK-podium haalde. eerder dit seizoen. "Ik zie het werk dat ze gedurende het trainingsseizoen dag in dag uit verzet."

De overwinning van Diggins was het hoogtepunt van een week vol sterke Amerikaanse prestaties. Teamgenoot Rosie Brennan, 32, eindigde als zesde in het algemeen klassement, na op de tweede plaats te hebben gezeten tijdens de eerste verschillende etappes. "Zonder Jessie, zou het resultaat van Rosie op zichzelf al een feest waard zijn", zegt Caldwell. "Het zou een van de allerbeste Tour-finishes van een Amerikaan ooit zijn geweest." Ondertussen eindigden de 22-jarige Hailey Swirbul en de 20-jarige Gus Schumacher de Tour op de 18e plaats algemeen voor respectievelijk dames en heren.

“We hebben al deze jonge atleten die de tour doen voor de eerste keer, en we zagen ongelooflijke uitvoeringen van hen ”, zegt Randall. "Op hun beurt zien ze Jessie en Rosie Brennan daarboven, en dat geeft hen vertrouwen - ze kunnen er ook komen."