Jimmy Chin's plan om het buitenleven inclusiever te maken

11 May 2021

Jimmy Chin's plan om het buitenleven inclusiever te maken

De nieuwe Explore Fund Council van The North Face, geleid door Jimmy Chin en Lena Waithe, heeft grote plannen (en een groot budget) om het buitenleven inclusiever te maken

In de jaren negentig leefde Jimmy Chin de vuilzakdroom. Zijn huis was een oude Subaru Loyale, en hij bracht zijn dagen door met het beklimmen van de steile rotswanden van Yosemite en skiën in de couloirs buiten Jackson Hole, Wyoming. Hij was ook vaak de enige persoon van kleur op expedities.

Het is een understatement om te zeggen dat hij sindsdien veel heeft bereikt: de eerste beklimmingen van toppen over de hele wereld en een verbluffende portfolio van avonturenfotografie, en, in 2019, het winnen van een Academy Award voor het coderen van de documentaire Free Solo.

De ervaring van Chin in de buitenwereld was grotendeels positief, maar hij is zich er terdege van bewust dat niet iedereen hetzelfde kan zeggen. Het was dus niet moeilijk te verkopen toen de North Face Chin, die al 20 jaar door het bedrijf wordt gesponsord, vroeg om zijn nieuwe Explore Fund Council te presenteren. Het Explore Fund zelf bestaat al meer dan een decennium en verstrekt subsidies aan non-profitorganisaties om de deelname van buitenactiviteiten te vergroten. De raad breidt die missie uit door nieuwe stemmen en perspectieven toe te voegen, en het bedrijf trekt een budget van $ 7 miljoen uit om de steun voor het fonds te vergroten.

"Het buitenleven is zo'n geweldige ruimte voor mensen met verschillende achtergronden, rassen en religies om als mensen samen te komen en met elkaar om te gaan ”, zegt Chin. "Het vinden van die kruispunten en verbindingen is iets dat ik heb kunnen ervaren, en dat wil ik delen."

De beweging voor raciale gerechtigheid in Amerika die vorig jaar uitbrak, leidde ook tot een serieuze rekening houdend met vooringenomenheid in buitenruimtes, met de nadruk op het werk dat moet worden gedaan om onze natuurlijke speeltuinen gastvrijer en inclusiever te maken. Met dat in gedachten stropen voorstanders uit de industrie en bedrijven van Arc'teryx en REI tot Tracksmith en Hoka de handen uit de mouwen, klaar om veranderingen teweeg te brengen die al lang geleden hadden moeten plaatsvinden.

De Explore Fund Council is een van de meest ambitieuze van deze inspanningen. Chin's medeleider is regisseur en Emmy-winnende acteur Lena Waithe, een keuze die laat zien hoe serieus de North Face is om een ​​breder publiek te bereiken. Waithe heeft haar carrière gewijd aan het verdedigen van ondervertegenwoordigde artiesten en gemeenschappen via haar productiebedrijf Hillman Grad. "De media laten zelden zwarte mensen buiten zien", zegt ze. “Maar er zijn absoluut zwarte mensen en andere mensen van kleur die van die ruimtes genieten. Exploratie kan veel verschillende dingen betekenen voor verschillende mensen, maar het is allemaal exploratie. ”

Mensen van buiten de industrie binnenhalen is essentieel om met innovatieve oplossingen te komen, zegt Chin. "Om van het buitenleven een bredere dwarsdoorsnede te maken, zijn veel verschillende perspectieven nodig, of het nu gaat om atleten, filmmakers of andere medewerkers", zegt hij. "Als je zoveel stemmen aan tafel krijgt, kun je laten zien wat het Explore Fund werkelijk is en waar het naartoe kan gaan."

Belangenbehartiging maakt sinds de oprichting deel uit van het DNA van North Face. 50 jaar geleden, inclusief een oproep tot actie om de klimaatverandering aan te pakken in 2015, een samenwerking met Paradox Sports om het Adaptive Climbing Initiative in 2017 te lanceren, en sponsoring van de eerste American Mountain Guides Association vrouwencursus voor bergbeklimmen in datzelfde jaar. / p>

De aanbevelingen van de raad zullen helpen bepalen hoe het Explore Fund wordt verdeeld, waarbij de meeste subsidies naar organisaties in de Verenigde Staten en Europa gaan. (De overgebleven leden van de raad zullen dit voorjaar aan boord komen en de eerste beurzen zullen in de herfst worden toegekend.) Vooral het afgelopen jaar "heeft de urgentie bewezen om prioriteit te geven aan dit werk en het uit te breiden", zegt Steve Lesnard, de wereldwijde vice-president van marketing en product. "Nu zal het Explore Fund zich volledig richten op het aanpakken van de belemmeringen die veilige verkenning verhinderen en het creëren van toegang voor iedereen."

Natuurlijk vereist het introduceren van zinvolle verandering en het betrekken van degenen die traditioneel werden uitgesloten in de kudde meer dan alleen momentum en financiële steun. "Ik geloof in leiderschap door actie", zegt Chin. "Je leidt door het zware werk te doen."

Een deel daarvan, vindt Chin, wordt bereikt door mededogen - "een duidelijk gevoel van empathie." Hij voegt eraan toe: "Om te begrijpen wat de uitdagingen zijn in termen van toegankelijkheid naar buiten en waarom die barrières er in de eerste plaats zijn, vereist decentralisatie."

Dat is een belangrijke herinnering dat we dat niet doen gaan allemaal om dezelfde reden naar buiten, hopelijk is een van de redenen waarom velen van ons ervoor kiezen om te blijven, dat het een gemeenschap wordt waar we trots op zijn.