"Mag ik afval in Lake Powell gooien?"

05 May 2021

De ethiekgoeroe van buitenaf over wat telt als de natuur

Beste Sundog: ik haat Lake Powell. Is het oké om er vuilnis in te gooien?

—Littering

Beste rommel, Uw vraag is absurd. Dit is een tijdschrift voor natuurliefhebbers, en natuurliefhebbers zwerf niet, vooral niet in de natuur! De advocaat van Sundog heeft hem geadviseerd te stellen dat het weggooien van afval in Lake Powell, onderdeel van het nationale parksysteem, een misdaad is die kan worden bestraft met maximaal zes maanden gevangenisstraf en maximaal $ 5.000 aan boetes.

Maar laten we deze ethische vraag eens nader bekijken. Lake Powell is het stuwmeer van 254 vierkante mijl achter de Glen Canyon Dam dat de zandstenen kloof stroomopwaarts van de Grand Canyon vult. Voor velen zijn de rode rotsen, het groene water en de blauwe lucht de essentie van schoonheid: een zomerparadijs voor woonboten en waterski's. Voor anderen is het een lelijk kerkhof, het bewijs van een van de meest afschuwelijke daden van industriële overmoed van ons land, die de grootste vrijstromende slagader van het zuidwesten, de Colorado-rivier, vernietigt.

Sundog arriveerde bijna drie decennia geleden voor het eerst op het meer na zijn eerste tocht door Cataract Canyon, die in de overstromingsfase het grootste wildwater van Amerika heeft en zonder pardon eindigt in het slappe water van Lake Powell. Ik was een beginnend schipper. De gids met een witte baard had zojuist onze J-rig snuitpontonboot in één dag door de reeks van 9 meter hoge golven geloodst. Terwijl we door de hete kloof strompelden, droogde de 100 graden bries onze doorweekte kleren. We braken in de koeler voor bier en snacks. De gids kauwde op een appel en mompelde toen, vanachter zijn zonnebril met slibvlekken, 'Lake Foul' en gooide de kern overboord.

Wij rookies keken elkaar geschokt aan. We hadden net onze training over de principes van Leave No Trace afgerond en zouden binnenkort onze eigen vlotten groentjes over deze wateren leiden, die steevast zouden vragen wat ze met hun eigen bananenschillen moesten doen. We waren ons er ook van bewust dat de reden dat we over een reservoir reden in plaats van een tiental extra stroomversnellingen te laten lopen, was omdat die stroomversnellingen waren overstroomd. Met een plotselinge uitbarsting van taboe-vrolijkheid, gooiden we onze sinaasappelschillen, doorweekt brood en papieren zakken in ons kielzog en keken hoe ze in het schuim wervelden terwijl we langsliepen.

Je vraag beantwoorden: Afval, put twee van de profeten van het Westen tegen elkaar. Aan de ene kant staat Woodsy Owl, die zei: "Geef een giller, niet vervuilen." Aan de andere kant staat Ed Abbey, die vrolijk lege Schlitz-blikjes uit het raam van zijn Cadillac gooide: "Natuurlijk laat ik de openbare weg zwerfvuil", schreef hij. “Elke kans die ik krijg. Het zijn tenslotte niet de bierblikjes die lelijk zijn; het is de snelweg die lelijk is. ”

We moeten rekening houden met het verschil tussen de milieu- en sociale effecten van ons gedrag. Het meeste van wat we leren van Woodsy Owl en Leave No Trace is sociaal. Op een riviertocht maakt het bijvoorbeeld geen verschil voor de ecologie van een woestijnrivierkloof waar je plast. Maar plassen op het strand stinkt en verandert een verder ongerept kamp in een skeezy snelwegtunnel. Dus we pissen in de rivier, niet om het 'milieu' te beschermen, maar om de esthetiek voor de volgende menselijke bezoekers te verbeteren. Als onze enige zorg het welzijn van de natuur was, ben ik bang om u te vertellen dat ons beste gedrag zou zijn om ver weg te blijven van de natuur en niet de benzine, pick-uptrucks, polyester kleding en plastic vlotten te kopen die voor ons moeten worden vervaardigd om ervan te genieten.

De gedachtegang van de abdij is correct: de verwoesting van de Colorado-rivier en zijn planten, dieren en vissen door Lake Powell zal de schade die we zouden kunnen aanrichten met onze buitenboordmotoren, plas en kak, zonnebrandresten voor altijd verkleinen. en stapels afval. De enige echte impact is sociaal - dat wil zeggen dat woonboten en wakeboarders op het meer geïrriteerd zullen zijn als ze afval tegen de verder ongerepte rotswanden zien dobberen. Hoe geïrriteerd? Zo erg dat de Park Service een vertrouwelijke tiplijn heeft opgezet met de naam "Powell Watch" voor legale jetskiërs om de zwerfvuilbugs uit te roeien. Gebruikmakend van de bekende War on Terror-slogan 'Als je iets ziet, zeg dan iets', wil de gubment ons doen geloven dat het laten vallen van een kleine drol op het zand gelijk staat aan het laten vallen van een kofferbom in de metro.

Laten we eens kijken. ik stel een maatschappelijke les voor. De ongerepte schoonheid van een reservoir stelt mensen in staat het te verwarren met Gods schepping; inderdaad, Ol ’Sundog zelf verspilde middagen van zijn jeugd door met speedboten in cirkels op Reservoir Powell te racen voor geen ander doel dan de benzinetank leeg te laten lopen en de hete wind zijn haar te laten strijken. Maar we kunnen de simulatie van de natuur niet verwarren met het echte werk. Lake Powell is een industriële bacterievuur, een boondoggle van de overheid met als doel het water en de stroom te leveren waardoor bijna 5 miljoen zielen zich konden vestigen in comfort met airconditioning in het grotere Phoenix, een woestijn die anders zou kunnen worden geclassificeerd als ongeschikt voor menselijke bewoning.

Niet alleen is uw zwerfafval ecologisch verwaarloosbaar, maar het dient ook een waardevolle functie om ons het verschil tussen natuur en industrie bij te brengen. Wat Sundog betreft, is het enige dat Lake Foul meer zou kunnen verbeteren dan zwerfvuil, de met graffiti op de muren geverfde graffiti. (Dit is trouwens ook illegaal.) Uiteindelijk, als een toerist aankomt bij de oevers van het meer, in plaats van te denken: “Dit is prachtig! Laten we erin springen! " ze zou moeten verklaren: 'Wat een puinhoop! Laten we van deze doorn in het oog komen! "

Laten we naar de details gaan. Is het oké om glas in het reservoir te gooien? Tijdens een rivierexpeditie in Centraal-Azië kreeg Sundog van de gidsen de instructie om zijn bierfles met rivierwater te vullen en ze in de stroming te gooien, waar ze naar de bodem van het kanaal zouden zinken en door de rotsen tot zand zouden worden vermalen. Goed idee! Echter, aangezien wat overblijft van Lake Powell's kanaal is aangekoekt met slib, zullen flessen niet uiteenvallen en, naarmate het waterpeil ebt, waarschijnlijk onder de voeten komen te staan, waardoor iemands vakantie wordt beëindigd met een reis naar de Eerste Hulp, wat volgens Sundog een te hoge prijs is. om voor deze politieke les te betalen. Ik raad het af.

Wat betreft uw organische basismaterialen - appelkernen, bananenschillen, sinaasappelschillen, bruine zakken gorp die stroomopwaarts in de stroomversnellingen zijn gedrenkt - uw eigen hart zal het antwoord geven. Houd de kattenbakvulling in uw handen terwijl u over het glinsterende water staart. Zoek naar parkwachters. Gooi misschien een pinda of een kersenpit als test. Brengt het je vreugde? Zo ja, gooi dan de rest weg. Gooi het allemaal weg!

Behalve natuurlijk voor plastic flessen en aluminium bierblikjes.

Die moet je recyclen.