Moet ik mijn camping delen?

03 Jun 2021

Moet ik mijn camping delen?

Verspreid kamperen wordt steeds minder verspreid. Onze ethiekcolumnist weegt mee of je iets moet delen.

Beste Sundog: We kampeerden legaal - en gratis - van een onverharde weg op openbaar terrein in het midden van de woestijn. Toen vrijdagavond ronddraaide, was de tent vol - alle locaties waren bezet. Toen kwam er iemand binnen en vroeg of we onze site met hen wilden delen. We waren er vroeg, zodat we alleen konden zijn. Waren we ethisch verplicht om ja te zeggen? —Ingedrongen in Cholla

Geachte ingebroken: je instincten hebben gelijk. Er gaat niets boven je vrachtwagenlading bierkoelers en gezwollen matrassen en klapstoelen en een half koord van gespleten dennenhout het achterland in slepen en een vrije camping opzetten op een desolaat stuk grond en vervolgens een paar dagen niets doen.

Helaas, je voorjaarsvakantie-clusterfudge is zo gewoon geworden. Die geheime weg waar je ooit buiten Glacier of Moab of Sedona of Bishop instapte en Instafamous kreeg, hoog scoorde in de gratis-camping-apps, werd een bedrieglijke KOA voor elke fun-hog vijfde wiel en Silicon Valley Sprinter-busje op zoek naar eenzaamheid in de sticks. Toen bracht de pandemie een hele nieuwe golf nieuwelingen, een mix van telewerkers die waren bevrijd uit de kantoren in hun geboorteplaats en wanhopige toeristen die werden geblokkeerd voor hun vaste bestemmingen: Las Vegas, March Madness en Yucatan. Zelfs een doorgewinterde zwerver als Sundog schudt zijn geërgerde hoofd en mompelt: "Hebben deze mensen geen baan?"

Natuurlijk is niemand van plan om in een flashmob te kamperen, te midden van het toiletpapier dat fladdert van een boomtak die nog niet is afgebroken om weenies te roosteren. Maar als we eenmaal zijn aangekomen, is het te laat. Het wordt donker. Als de afgelegen primitieve kampen allemaal bezet zijn, weten we dat alle nabijgelegen ontwikkelde sites ook vol zijn. We hebben uren gereden. We kunnen niet terug. Dit is de situatie van de zwervers, Encroched, die je vroegen om je kostbare site te delen. Dus, moet je ze onderdak bieden?

Het korte antwoord is nee, maar het langere antwoord is waarschijnlijk ja.

Het is jouw site, vinders, wie het eerst komt, het eerst maalt, en dat zou het einde van het verhaal kunnen zijn. U bent ethisch niet verplicht om hun slechte planning te compenseren. Maar denk even na: als u weigert, wat zullen deze achterblijvers dan doen? Meer dan waarschijnlijk zullen ze hun voertuig op een aantal ongerepte bodems en flora heffen en gewoon een nieuwe site maken. Zo zijn tenslotte al deze sites ontstaan, door ijverige Amerikanen die door de natuur reden en heen en weer sleurden totdat de grasmat vlak genoeg was voor een goede nachtrust.

Het laatste wat uw geheime plek nodig heeft, zijn meer wanhopig geïmplementeerde sites. Zodra de menigte arriveert, is de enige manier om het te redden, in plaats van mensen wijdverspreid over meer sites te verspreiden, ze dichter op de reeds aanwezige sites te plaatsen. Voor het grotere goed zou je Jezus en Maria en Jozef kunnen verwelkomen. Het is goed voor het land en misschien maak je zelfs een nieuwe vriend.

Uw vraag opent een bredere vraag over drukte in de buitenlucht. Er was een tijd dat kamperen inherent deugdzaam leek. Ten eerste was je het aan het opknappen, zonder elektriciteit en de luxe van thuis. Dat alleen al was een bewonderenswaardig Spartaans minimalisme. Vervolgens is het verdienste om, al is het maar kort, tussen dieren, planten, rivieren en rotsen te leven, alleen maar om ons eraan te herinneren dat mensen niet de enige soort op aarde zijn. En tot slot, je aanwezigheid in de woestijn of bossen gaf aan dat dit een kostbare plek was, een plek die het waard was om te behouden, geen plek voor bedrijven om giftig afval te verbranden of voor burgers om matrassen en koelkasten te dumpen. Maar is dat nog steeds zo?

Volgens de oude maatstaf zouden we deze mobs een succes kunnen noemen. Iedereen die een gids, schrijver, beleidsmaker of pleitbezorger voor de aarde is geweest, heeft een versie van deze stelregel herhaald: hoe meer mensen van de natuur genieten, hoe meer mensen zullen werken om haar te beschermen. Dit is misschien wel het grondbeginsel van het milieubewustzijn, dat teruggaat tot de jachtexpedities van Theodore Roosevelt en de oprichting van de Sierra Club door John Muir met zijn excursies voor groentjes. Zodra ze de Badlands of Yosemite Valley hebben gezien, zal de gemiddelde burger vervuld zijn van heilige verjonging en inspanningen ondersteunen om die plaatsen voor welvaart te behouden. Rechtsaf?

Maar het is een harde pil om te slikken, om een ​​ongerepte plek te zien die wemelt van generatoren en yahoo's die hun Razrs over alsem laten lopen, om tegen mezelf te zeggen: "Maar ze zullen stemmen om de Forest Service te financieren?"

Misschien is de diepere ethische vraag niet hoe we ons in een menigte moeten gedragen, maar hebben we recht op eenzaamheid? We hebben zeker het recht om van openbare gronden te genieten - burgers bezitten ze. Maar kunnen we erop staan ​​dat we ze voor onszelf krijgen? Zeker niet in nationale parken, die al tientallen jaren worden overspoeld en de congestie hebben teruggedrongen met vergoedingen, vergunningen, reserveringen en dichtbevolkte campings. Maar hoe zit het met “die oude onverharde weg” waar we vroeger alleen waren? Geeft het feit dat we een decennium of twee geleden eenzaamheid hebben 'ontdekt' ons het recht om het nu te verwachten?

Ik denk van niet. Door te beweren dat ons recht op eenzaamheid belangrijker is dan het recht van iemand anders om een ​​tent op 15 meter afstand op te zetten, komen we in een nieuw struikgewas van ethische dilemma's, waarvan de belangrijkste het feit is dat veel "openbare" gronden zijn afgenomen van stammennaties door middel van geweld, genocide , en gebroken verdragen. De claim van eigendom door blanke kolonisten is historisch twijfelachtig; een recht op exclusiviteit houdt geen stand, noch ethisch noch wettelijk.

Dus voorlopig kunnen we misschien leren om die plek, die herinnering, te rouwen en te leren onze oude trefpunten tijdens het hoogseizoen en op feestdagen te vermijden. Eenzaamheid kan nog steeds worden gevonden, maar het is waarschijnlijk in de wildernis - plaatsen waar auto's zijn verboden. Trek je laarzen aan en zadel je pony. En dat is een onderwerp voor een andere dag.