Moeten filmmakers betalen om op openbare gronden te fotograferen?

03 Apr 2021

Moeten filmmakers betalen om op openbare gronden te fotograferen?

Een nieuwe uitspraak zet vraagtekens bij eerdere regels en normen rond film en fotografie op deze ruimtes

Voor Will en Jim Pattiz, het filmmakersduo tussen broers en zussen achter de prijs- Door de videoserie More than Just Parks te winnen, is het verkrijgen van vergunningen lange tijd een van de meest frustrerende onderdelen van hun werk geweest. In 2019 werden ze gecontracteerd door de National Park Service om te werken aan een film voor de onderhoudscampagne van het park. Ondanks het feit dat hun bemanning slechts zij twee waren en de eigen hoofdvideograaf van de Park Service, werden hun vergunningen meerdere keren geweigerd.

“More than Just Parks werd letterlijk geboren als een poging om nationale parken te delen met zoveel mogelijk mensen, met als doel ze te beschermen, 'zei Will. "Dit soort vergunningen zorgt voor een cultuur van angst en uitsluiting, vooral als je de man bent met een camera die gewoon probeert rond te komen. Het was super frustrerend. ”

Film- en fotografierechten op openbare gronden in de VS zijn altijd gecompliceerd geweest. Jarenlang eiste de NPS dat iedereen die zich met commerciële filmopnames bezighield, een vergunning moest aanvragen en een vergoeding moest betalen voordat hij in een park kon filmen. De Park Service definieerde commerciële filmen als "opnemen ... met de bedoeling inkomsten te genereren", waaronder films, videografie, televisie-uitzendingen en documentaires. De kosten kunnen variëren van $ 150 tot $ 750 (en meer) op basis van de grootte van de crew en de specifieke filmlocaties, en de regels variëren afhankelijk van het park, het project en meer.

"Het zijn echt meer dan alleen parken, ze zijn voor iedereen iets anders, en ze zouden een plek moeten zijn om op te nemen - deze plekken waren voor iedereen gereserveerd."

Toen, in februari , oordeelde een Amerikaanse districtsrechter in Washington, DC, dat het eisen van een vergunning voor commerciële opnames in de nationale parken een schending van de vrijheid van meningsuiting is. Dat is belangrijk voor iedereen, niet alleen voor Hollywood-managers en commerciële regisseurs. "Het was een zeer verouderde regeling die een oneerlijke impact had op kleine filmmakers met een statief en een paar vrienden", zegt Jim.

De verandering kwam tot stand als gevolg van een rechtszaak die in 2019 werd aangespannen door Gordon Price, een onafhankelijke filmmaker die gespecialiseerd is in horrorfilms. Parkfunctionarissen gaven hem een ​​overtreding voor het opnemen van delen van zijn film Crawford Road in het Colonial National Historic Park in Virginia, dus klaagde hij de regering aan. Hij voerde aan dat het eisen van een vergunning voor commerciële opnames in strijd was met zijn First Amendment-rechten, en hij betwistte het statuut waarvoor vergunningen vereist waren. Op 22 februari van dit jaar oordeelde de Amerikaanse districtsrechter Colleen Kollar-Kotelly in het voordeel van Price.

Volgens Kollar-Kotelly merkte hij op dat nieuwe technologie en het zich ontwikkelende medialandschap de aard van het maken van films hebben veranderd. Het vergunningssysteem was bedoeld om de ecologische impact te verzachten, maar een onafhankelijke filmmaker die een klimdocumentaire maakt, is een heel ander beest dan een crew die de volgende Star Wars-film maakt.

"Nu, meer dan twee decennia na het verstrijken van § 100905, kan iedereen gemakkelijk een nationaal park betreden en naar believen een video van hoge kwaliteit opnemen met niets anders dan een smartphone, ”schreef ze. “Met de uitbreiding van massamedia zoals YouTube, kunnen dergelijke filmmakers deze video's op het internet verspreiden en er inkomsten mee genereren. Maar zolang deze moderne filmmakers proberen hun video's commercieel op de markt te brengen, is volgens § 100905 en de uitvoeringsvoorschriften een vergunning vereist, zonder rekening te houden met het effect dat hun opnames kunnen hebben op het behoud van het land van het nationale park. "

De uitspraak, die van toepassing is op land dat wordt beheerd door de NPS, BLM en de Amerikaanse Fish and Wildlife Service, is een overwinning voor filmmakers, maar hoe zit het met de potentiële ecologische impact van die grote budgetten, Hollywood-niveau producties? De advocaat van Price, Robert Corn-Reeve, zegt dat de uitspraak geen invloed heeft op het vermogen van de federale overheid om zich met middelenbeheer bezig te houden. "Het kan regels afdwingen om de toegang door grote groepen of apparatuur te beheren die een nadelige invloed kunnen hebben op openbare gronden", zegt hij. "Deze uitspraak zegt simpelweg dat de overheid geen speciale vergunning kan eisen of een vergoeding in rekening kan brengen die niets te maken heeft met administratieve kosten voor het maken van commerciële films, simpelweg omdat ze een korting op de opbrengsten wil."

Volgens een persbericht van 22 februari heeft de NPS nu tussentijdse richtlijnen afgegeven over filmvergunningen in overeenstemming met de uitspraak. Het maakt duidelijk onderscheid tussen grote filmproducties en indie-filmmakers, en vereist geen vergunningen of voorafgaande kennisgeving voor filmmaken met een 'lage impact', dat wil zeggen: 'buitenfilmactiviteiten in gebieden die open zijn voor het publiek (met uitzondering van gebieden die als wildernis worden beheerd), bestaande uit groepen van vijf personen of minder, en met apparatuur die te allen tijde zal worden gedragen - behalve kleine statieven die worden gebruikt om camera's vast te houden. "

"Voor andere filmactiviteiten is mogelijk een vergunning nodig om mogelijke gevolgen voor de middelen en de bezoekerservaring aan te pakken", aldus de release.

Betekent dit dat je een klimdocumentaire kunt gaan filmen in Yosemite? Ja, zolang uw productie als "lage impact" wordt aangemerkt. Voor de context betekent dat dat zoiets als Free Solo hoogstwaarschijnlijk nog steeds een vergunning vereist. Maar gezien hoeveel er tegenwoordig mogelijk is met kleine bemanningen en minimale uitrusting, is het in feite open seizoen om te filmen in de parken.

The Park Service zal ook niet langer onderscheid maken tussen verschillende soorten opnames, zoals commerciële, niet-commerciële of nieuwsgaringprojecten. In het verleden was een grote nieuwsuitzending niet onderworpen aan het verkrijgen van een vergunning, noch was er een productie voor een non-profitorganisatie, ongeacht de grootte van de bemanning of de hoeveelheid benodigde apparatuur. Vanaf nu is het gewoon 'filmen', en of je al dan niet een vergunning nodig hebt, hangt alleen af ​​van hoeveel je bemanning het park zal beïnvloeden. Volgens de NPS zal de tussentijdse begeleiding "uiteindelijk worden vervangen door voorschriften voor filmactiviteiten die consistent zijn met de uitkomst van de rechtszaak." Voorlopig wordt iedereen die geïnteresseerd is in filmen in een park nog steeds aangemoedigd om rechtstreeks contact op te nemen met dat park.

Als videoproducent woog het lange sollicitatieproces en de administratieve rompslomp vaak zwaarder dan de voordelen van fotograferen op het publiek. land, en maakte het in sommige gevallen onmogelijk. Dat is jammer, want deze gronden zijn van iedereen en vormen een van de grootste bezittingen van dit land. Voor de gebroeders Pattiz helpt de mogelijkheid om de schoonheid en het wonder van de nationale parken gemakkelijk vast te leggen, hun missie om de parken te delen met het grotere publiek.

"We zijn ervan overtuigd dat een groter bewustzijn leidt tot meer bescherming ”, zegt Will. "De reden dat we het More than Just Parks hebben genoemd, is dat ze in werkelijkheid meer zijn dan alleen parken, ze zijn voor iedereen iets anders, en ze zouden een plek moeten zijn om op te nemen - deze plekken zijn voor iedereen gereserveerd."