Patagonië schenkt $ 1 miljoen aan stemrecht in Georgië

08 Apr 2021

Patagonië schenkt $ 1 miljoen aan stemrecht in Georgië

Indefinitely Wild

CEO Ryan Gellert zegt dat zwijgen gelijk staat aan het steunen van onrechtvaardige wetten.

Patagonië heeft zojuist een donatie van $ 1 miljoen aangekondigd die gelijk zal worden verdeeld over de Black Votes Matter Fund en het New Georgia Project, twee organisaties die vechten tegen een anti-stemwet in Georgië. De nieuwe CEO van het bedrijf, Ryan Gellert, roept andere bedrijfsleiders op om dit voorbeeld te volgen en hun steun te betuigen aan de stemrechtwetten die momenteel door het Congres worden gevoerd.

“Op 25 maart ondertekende gouverneur Brian Kemp van Georgië een nieuwe, beperkende wet op de toegang tot stemmen die het vroegtijdig en afwezig stemmen en het plaatsen van stembussen beperkt; stapels op rigide vereisten voor kiezersidentificatie; en geeft machthebbers de mogelijkheid om verkiezingsresultaten aan te vechten die ze niet leuk vinden ', aldus een verklaring per e-mail van Patagonië. "Gouverneur Kemp beweert dat de nieuwe wet het vertrouwen in het verkiezingssysteem zal versterken, maar in werkelijkheid zal het het alleen maar moeilijker maken voor Georgiërs van alle raciale, sociaaleconomische en politieke strepen - vooral zwarte kiezers - om hun vertegenwoordigers te kiezen." p>

In het bijzonder beperkt de Georgische wet de toegang tot stemmen per post en afwezigheidsstembiljetten, past strikte nieuwe kiezersidentificatienormen toe waarin de handtekeningen van de stembiljetten moeten overeenkomen met die in de staatsbanken, beperkt het aantal en de locatie van stembiljetten, verkort vroegtijdig stemmen periodes, en geeft de staatswetgever (die zwaar wordt gerrymandered in het voordeel van Republikeinen) ongekende macht om stemresultaten te verwerpen. En in een staat die bekritiseerd is vanwege het creëren van lange rijen om te stemmen in gemarginaliseerde districten, verbiedt de wet met name iedereen om voedsel of water uit te delen aan kiezers die in die rijen wachten.

Critici hebben betoogd dat de wet bedoeld is om gemarginaliseerde kiezers, in het bijzonder zwarte burgers, te onderdrukken. Het werd geschreven en aangenomen door de Republikeinse wetgevers in Georgië, kort nadat de staat zich in het voordeel van de Democraten had geschoven bij zowel de presidentsverkiezingen in november als de tweede verkiezingen in januari voor de twee zetels van de staat. Soortgelijke wetgeving wordt nu in 47 staten gepusht.

In een verklaring vergeleek president Biden de wet met 'Jim Crow in the 21st Century' en noemde het 'on-Amerikaans' en 'ziek'.

Zwarte bedrijfsleiders organiseren zich om zich te verzetten tegen pogingen tot onderdrukking van kiezers. "Er is hier geen tussenweg", aldus Kenneth Chenault, de voormalige CEO van American Express. "U bent voor meer mensen die stemmen, of u wilt de stemming onderdrukken."

Als reactie hierop hebben de grootste werkgevers in Georgië - Delta Air Lines en Coca-Cola - het wetsvoorstel veroordeeld. Ed Bastian, de CEO van Delta, zei tegen zijn werknemers: "De hele grondgedachte voor dit wetsvoorstel was gebaseerd op een leugen." Major League Baseball heeft ook zijn All-Star Game uit protest uit de staat gehaald, een maatregel die naar verwachting de lokale economie minstens $ 100 miljoen zal kosten.

Maar Patagonië is het eerste grote outdoormerk dat zich publiekelijk bij de oppositie aansluit. Naast de schenking roept Gellert collega-bedrijfsleiders op om drie stappen te nemen om de pogingen tot onderdrukking van kiezers in Georgië en elders te bestrijden:

“Ten eerste: financier de activisten die zich inzetten om de onlangs aangenomen wetten in Georgië aan te vechten. en ondersteunt de inspanningen voor stemregistratie. ”

Gellert wijst op het Black Voters Matter Fund, het New Georgia Project, Rise, het GALEO Latino Community Development Fund, de Lower Muskogee Creek Tribe, de League of Women Voters, het NAACP Legal Defense and Educational Fund, de American Civil Liberties Union en het Southern Poverty Law Center als enkele van de organisaties die hun tijd en energie steken in dergelijke inspanningen.

"We hebben geen PAC [politiek actiecomité] in Patagonië, maar als uw bedrijf dat wel doet, overweeg dan alstublieft om bijdragen aan een politicus op te schorten die stemmen van mensen van kleur onderdrukt", zegt Gellert.

“Ten tweede: stuur een brief naar de senatoren die de staat (en) vertegenwoordigen waar u zaken doet, en roep hen op de For the People Act (HR1) en de John Lewis Voting Rights Advancement Act aan te nemen (VRAA). "

" Volgens het Brennan Center for Justice zou de For the People Act het gemakkelijker maken om te stemmen bij federale verkiezingen, een einde te maken aan de gerrymandering van het congres, de federale wetten voor campagnefinanciering te herzien, de waarborgen tegen buitenlandse inmenging, de ethiek van de overheid versterken, automatische kiezersregistratie invoeren en misdadigers die hun straf hebben uitgezeten, opnieuw vrijgeven ”, aldus Gellert. "De VRAA zou een langverwachte reactie zijn op een beslissing van het Hooggerechtshof in 2013, waardoor het voor staten met een geschiedenis van discriminerende onderdrukking van kiezers gemakkelijker werd om wetten aan te nemen die in aanmerking komende kiezers verder ontmoedigen en de basis legde voor de Georgische wet ondertekend door gouverneur Kemp. . Als bedrijfsleiders moeten we onze platforms en lobbymacht gebruiken om te pleiten voor federale bescherming en duidelijk maken dat niemand - Republikeins of Democraat - politiek mag spelen met stemrecht. "

" Ten derde: zet in op het bereiken van naar zakenpartners om het uitspreken tegen verdere staatswetten te vergemakkelijken die de stemrechten zouden beperken. ”

Gellert merkt op dat er in het hele land 361 andere wetsvoorstellen zijn geïntroduceerd die bedoeld zijn om het stemrecht te beperken. De CEO benadrukt ook de macht die bedrijfsleiders hebben om de staatspolitiek te beïnvloeden, daarbij verwijzend naar het succes van de NCAA en NBA bij het afdwingen van de gedeeltelijke intrekking van een anti-LGBTQ + -wet in North Carolina in 2017.

"Ervoor kiezen om te zwijgen terwijl de grondwettelijke rechten van kiezers in Georgië en in ons land worden bedreigd, komt neer op het steunen van deze onrechtvaardige wetten, ”zegt hij in de verklaring. "Onze collega's, klanten en klanten zullen niet vergeten wat we op dit moment doen."