Pieps, Black Diamond roepen vrijwillig Avy Beacons op

21 Apr 2021

Pieps, Black Diamond roepen vrijwillig Avy Beacons op

Er wordt een stevige draagtas uitgegeven om mogelijke problemen op te lossen met het per ongeluk wisselen van DSP-bakens

Professionele skiër Nick McNutt werd in maart 2020 begraven in een lawine. Terwijl hij onder de sneeuw lag, gaf zijn Pieps DSP Pro-baken geen signaal af, waardoor het voor de groep onmogelijk werd om naar hem te zoeken om zijn locatie te ontdekken met behulp van hun transceivers. Het was slechts een willekeurige slag met een lawinesonde in de glijbaan die hem vond. Het incident bracht hem en de skiërs waarmee hij die dag was, ertoe om zich af te vragen of de schakelaar op de zendontvanger onbewust was omgeschakeld tussen de verzend- en zoekmodus - een worstcasescenario dat McNutt gelukkig had te doorstaan.

De atleten werkten samen met Black Diamond (de distributeur van de bakens in Noord-Amerika) en het in Oostenrijk gevestigde Pieps om het vermeende probleem te onderzoeken. Maar in oktober, gefrustreerd dat de twee merken geen openbare verklaring hadden afgelegd over de mogelijke problemen in de zeven maanden sinds het incident, ging de groep het verhaal naar buiten. Het verzet in de backcountry-gemeenschap was snel: mensen eisten dat Pieps en Black Diamond onmiddellijk alle apparaten uit de schappen zouden halen voordat iemand anders gewond raakte of stierf.

In plaats van destijds een volledige terugroepactie uit te voeren, werkten de merken van geval tot geval met consumenten samen om apparaten te testen en individuele problemen aan te pakken. Maar nu, zes maanden later, bieden zowel Pieps als Black Diamond een vrijwillige terugroepactie en productcorrectie aan aan alle Noord-Amerikaanse eigenaren van modellen met de betreffende schakelaar, inclusief de Pieps DSP Pro, DSP Pro Ice en DSP Sport. (De terugroepactie wordt als vrijwillig beschouwd omdat de bedrijven gesprekken met regelgevende instanties begonnen om de terugroepactie uit te voeren voordat de instanties contact met hen opnamen.) Iedereen die contact met de merken opneemt, krijgt een draagsysteem met harde koffer ter vervanging van het originele neopreenharnas dat is ontworpen om te voorkomen incidenteel schakelen tussen modi. Volgens de Consumer Product Safety Commission (CPSC) zijn er ongeveer 78.600 eenheden in omloop in de VS en Canada.

Rick Vance, vice-president kwaliteit bij Black Diamond en Pieps, zegt dat de ontwerp- en testteams gedurende de herfst en winter bleven onderzoeken hoe het neopreenharnas samenwerkt met het baken. In januari 2021 namen ze contact op met de respectieve veiligheidscommissies - het Rapid Exchange of Information System (RAPEX) in Europa en de CPSC en Health Canada in Noord-Amerika - om de nieuwe moeilijke zaak als een oplossing te valideren en het terugroepproces te starten. / p>

"In het begin van ons gesprek met de CPSC zeiden we: 'Zet dit op het versnelde programma, zodat we dit zo snel mogelijk kunnen doorstaan'," vertelde Vance aan Outside. De Noord-Amerikaanse terugroepactie van 12 april volgt op de terugroepactie die op 3 maart van start ging voor klanten in Europa, Zuid- en Midden-Amerika en Azië. Vance zegt dat het verschil in timing is gebaseerd op de manier waarop de afzonderlijke regelgevende instanties omgaan met terugroepacties.

In zijn terugroepingsaankondiging zei Black Diamond dat het 63 meldingen ontving in de herfst en winter van 2020 over transceivermodi die onverwachts schakelen tijdens gebruik. "Wanneer dit gebeurt, zal het voorkomen dat de zendontvanger een detecteerbaar elektronisch signaal uitzendt en kan het moeilijk worden om een ​​skiër in een lawine te lokaliseren, wat kan resulteren in ernstig lichamelijk letsel of de dood", schreef Black Diamond.

Indien correct gedragen, bedekt de nieuwe harde hoes de voorkant en het scherm van het baken, waardoor onbedoelde interferentie met de vergrendelknop en schakelaar wordt voorkomen - de belangrijkste klacht van de gemeenschap met het ontwerp. Het heeft ook twee clips aan de achterkant die het schuifmechanisme op zijn plaats houden. De tas is verbonden met riemen die om de schouder van de gebruiker en om zijn middel worden gewikkeld. Black Diamond en Pieps raden aan om de DSP-bakens alleen te gebruiken met de harde koffer en niet te dragen in een broek- of jaszak. Elke case wordt geleverd met een bijgewerkte gebruikershandleiding.

Manuel Genswein, een in Zwitserland gevestigde sneeuwveiligheidsonderwijzer voor 29 seizoenen in 30 landen en een technisch adviseur voor de ontwikkeling van zendontvangers, zegt dat als een botte klap, laat staan ​​een zachte - zoals sommige skiërs beweren - kan het ontgrendelingsmechanisme opheffen en de schakelaar verplaatsen, er is een ontwerpfout die moet worden verholpen. Tot nu toe, zegt hij, lijkt de moeilijke zaak het probleem op te lossen. "Ik zie geen reden om aan te nemen dat het vervangende draagsysteem onveilig zou zijn", zegt hij. (Opmerking: Genswein is niet in dienst van Pieps of Black Diamond, maar hij raadpleegt wel bedrijven die zendontvangers voor concurrerende merken ontwikkelen en produceren.)

Over het algemeen houdt Genswein zich veel meer bezig met andere bakenproblemen en gebruikersfouten, zoals lekkende of slecht passende batterijen, onjuiste plaatsing van het apparaat tegen het lichaam, slechte naleving van de instructies van de fabrikant en het niet routinematig controleren van de functionaliteit voor en na een uitstap - ongeacht wie het apparaat heeft gemaakt, hoe nieuw het is, en het ervaringsniveau van een skiër.

Het feit dat het bedrijf niet snel vooruitging met een terugroepactie is niet verrassend in deze branche, zegt Genswein. Andere fabrikanten van lawinebeveiligingsapparatuur zouden een terugroepactie op dezelfde manier hebben afgehandeld, voegt hij eraan toe.

Maar dat bevredigt de mensen die de bedrijven hebben gevraagd de zendontvangers terug te roepen en te stoppen sinds laatste val. Erkenning van een probleem is waar de gemeenschap al die tijd om vroeg, maar gids en professionele skiër Christina "Lusti" Lustenberger zegt dat het nieuwe harnas het probleem niet helemaal oplost, omdat veel mensen liever bakens in hun zakken dragen dan in het harnas. (Bakens mogen alleen in een intern genaaide, bakenspecifieke broekzak worden gedragen, zo niet in het harnas.) Ze maakte deel uit van het team dat McNutt redde en deelde haar wantrouwen jegens het apparaat op Instagram. "Ik denk dat het harnas een 3D-geprinte pleister op een bloedende wond is", zegt Lustenberger. "Het probleem is om deze zendontvangers van mensen te krijgen, ongeacht de kosten." Ze zei dat de gemeenschap nog steeds hoopt op een terugroepactie die het baken van de markt haalt.

McNutt is even dubieus, ook al zegt hij blij te zijn dat de merken iets ondernemen. "Ik ben nog steeds echt bezorgd dat dit iets is dat iemand anders zou kunnen overkomen, en het lijkt erop dat [de merken] zo min mogelijk proberen geld te besparen ten koste van de veiligheid van hun klanten", zegt hij.

Velen in de backcountry-gemeenschap blijven onrustig door de ongevallen en boos over de reactie van de bedrijven, aangezien het baken wordt beschouwd als een levensreddend apparaat. Reacties op Black Diamond en Pieps 'posts op sociale media over de terugroepactie zijn grotendeels negatief.

Maar Vance relateert de terugroepactie aan die van een autofabrikant. "Als u een terugroepactie voor uw auto heeft, brengt u deze binnen en zij vervangen het onderdeel waarop de terugroepactie betrekking heeft", zegt hij.