Trailrunner Andrea Huser sterft na val in de Alpen

07 Dec 2020

Trailrunner Andrea Huser sterft na val in de Alpen

In Stride

is haar dood een trieste herinnering aan het altijd aanwezige risico in bergsporten

Rond het middaguur op zondag 29 november haalden zoek- en reddingseenheden het lichaam terug van de Zwitserse professionele trailrunner Andrea Huser boven het skiresort Saas-Fee, in de Zwitserse Alpen. Volgens een persbericht van het lokale politiebureau verloor Huser waarschijnlijk haar houvast toen ze probeerde een stroom over te steken op een helling onder de Alpin Express-gondel en viel naar schatting 450 voet. Ze was 46 jaar oud.

De talenten van Huser strekten zich uit tot ver buiten het gebied van trailrunning over lange afstanden, een sport waaraan ze zich pas relatief laat in haar atletische carrière waagde. In 2002 werd ze de eerste dameswinnaar in de marathoncategorie van de Europese kampioenschappen mountainbiken, een overwinning die ze zou volgen met een overwinning in de editie 2004 van de prestigieuze Eiger Bike Challenge van Zwitserland. Ze was tweevoudig winnaar (2011, 2012) van de Inferno Triathlon en maakte deel uit van het pro-skiteam van Mammut. Pas toen ze midden veertig was, ervoer Huser wat misschien wel haar grootste atletische successen waren. In 2017 was ze de vrouwenkampioen van de Ultra Trail World Tour, een titel die momenteel in handen is van Courtney Dauwalter. In 2016 en 2017 eindigde Huser als tweede in de damesrace bij UTMB - een prestatie die, zoals ze eerder dit jaar op haar Facebook-pagina opmerkte, "een hoogtepunt in mijn leven" was.

Na dat topjaar 2017 begon Husers meedogenloze raceschema haar in te halen. In juni 2020 kondigde ze aan dat ze, na haar vierde stressfractuur in drie jaar te hebben gehad, had besloten om te stoppen met competitief hardlopen - maar niet van het zoeken naar avontuur in de bergen bij haar huis in Sigriswil, buiten de Zwitserse hoofdstad Bern.

Stephanie Case, een ultraloper en VN-advocaat die in Chamonix, Frankrijk, woont, vertelde me dat ze Huser in 2017 verschillende keren had ontmoet tijdens de echo's. Ze herinnert zich dat ze getroffen was door hoeveel Huser racete en hoe onverschillig ze leek te gaan over de zelfpromotie kant van de sport. Het enige wat ze wilde doen, was vluchten. Na aanvankelijk gesponsord te zijn door Dynafit en vervolgens door Mammut, tekende Huser in 2018 een deal met Hoka. Volgens een artikel in de Zwitserse krant Thuner Tagblatt ontving ze ook wat financiering van Pro Sports Sigriswil, haar lokale club, die haar de financiële ruimte gaf om race zo ver weg als Hong Kong, waar ze in december 2017 de Ultra-Trail Tai Mo Shan won.

Tegen die tijd had ze veel kilometers in haar benen. Een snelle zoektocht op de website met raceresultaten ultrasignup.com onthult dat Huser in 2016 en 2017 niet minder dan 20 echo's op vier continenten voltooide. Niet dat ze per se geloofde dat haar productieve schema een groot probleem was.

Zoals Case zich herinnert: “Als ik mijn bezorgdheid uitsprak dat ik te veel racete, of dat ik twee races te dicht bij elkaar reed, zou Andrea dat doen. kijk me maar aan alsof ze echt in de war was. Ze keek me aan en vroeg: ‘Waarom niet? Waarom zou je niet gaan? ”Ze was gewoon overal voor in.”

Net als de vele anderen in de ultrarunning-gemeenschap, was Case diep bedroefd toen hij hoorde over Huser's bizarre ongeluk - een ongeluk dat een opvallende gelijkenis vertoonde met haar eigen ervaring in januari 2017, toen ze 44 meter viel tijdens een solo-sneeuwschoenloop op nieuwjaarsdag in de buurt van Courmayeur, in Italië, vlak bij een pad waarvan ze zegt dat ze 'miljard keer' eerder heeft gelopen. Na haar val slaagde Case erin een helikopter te bellen en kreeg uiteindelijk de diagnose zes gebroken ribben, een lek in de long en een graad III scheur in haar lever.

En ze had geluk. Het ongeval van Huser is een pijnlijke herinnering aan het inherente risico van alle bergsporten - een risico dat misschien wordt verdoezeld door de meer flamboyant gevaarlijke activiteiten zoals BASE-jumpen of extreem skiën. Op de dag dat Husers lichaam werd teruggevonden, publiceerde hetzelfde politiebureau nog een persbericht dat een 51-jarige wandelaar was uitgegleden op bevroren gras in het nabijgelegen Zermatt en dood was gevallen.

"Het kwam nooit bij me op dat ik iets riskant deed", vertelde Case me over haar ongeluk. 'Dit was hardlopen op sneeuwschoenen. Het is, zoals, pingpong. Het is niet de bedoeling dat het een gevaarlijke sport is. "

Natuurlijk is iedereen achteraf wijzer. Case vertelde me dat een van de dingen die haar irriteerde na haar ongeluk, het aantal mensen was dat haar de les wilde lezen over hoe je nooit alleen in de bergen moet rennen. Maar solo-inspanningen zijn een onvermijdelijk aspect van training voor een ultra. Het risico zal er altijd zijn. Maar ook de beloning.

Zoals Huser deze zomer in haar pensioneringspost schreef: “Desalniettemin ga ik door met het beleven van verschillende avonturen op paden en in de bergen met ski's, mountainbikes of trailrunningschoenen. Als alles goed gaat, binnen 3-4 maanden. De bergen lopen niet weg van mij en anticipatie is de grootste vreugde !!! ”