Transgender-kinderen hebben ook sport nodig

25 Mar 2021

Transgender-kinderen hebben ook sport nodig

Voorgestelde wetten in meer dan twee dozijn staten proberen transgenderjongeren uit te sluiten van interscholastische sporten, waardoor ze gemeenschaps- en vertrouwenwekkende vaardigheden worden ontnomen

In 2019, Juniper Eastwood sloot zich aan bij het cross-countryteam van de University of Montana en werd de eerste transgendervrouw die deelnam aan die sport in Divisie I van de NCAA. Eastwood had haar genderidentiteit in twijfel getrokken sinds de zesde klas, maar omdat ze vreesde dat mensen haar niet zouden accepteren in het kleine stadje in Montana waar ze opgroeide, ze bracht veel van haar door leven opgesloten. Ze worstelde met depressies en was bang dat de overgang naar haar authentieke geslacht zou betekenen dat ze het wedstrijdrennen moest opgeven - iets dat haar vreugde, kracht en een gemeenschap bracht.

Op de universiteit besloot Eastwood als transgender uit de kast te komen. Ze volgde de tien jaar oude NCAA-richtlijnen die transgender vrouwelijke atleten in staat stellen te concurreren met andere vrouwen zolang ze een testosterononderdrukkende behandeling gedurende een jaar ondergaan. Op de ochtend van haar eerste ontmoeting werd Eastwood geslagen op Fox News, maar de race zelf was anticlimax: "Mijn teamgenoten en zelfs mijn concurrenten waren echt ondersteunend", zegt ze. "Het was zo leuk om te weten dat ik kon overstappen en toch deel uit kon maken van een team."

Maar onder wetten die werden voorgesteld in Montana en meer dan twee dozijn andere staten, zou Eastwood hebben moeten kiezen tussen leven als haar ware zelf en meedoen aan de sport waar ze van houdt. De wetten - onderdeel van een golf van staatswetgeving aangevoerd door conservatieve groepen onder het mom van 'het redden van vrouwensport' - streven ernaar transgenders te beperken van deelname aan sport, in veel gevallen door atleten van de kleuterschool tot de universiteit te dwingen om alleen te sporten onder de geslacht dat ze bij de geboorte hadden gekregen. Transgenderatleten en hun bondgenoten zeggen dat de rekeningen in plaats daarvan het potentieel hebben om transgenderjongeren in het hele land te schaden.

“Het belangrijkste voor iedereen is om zichzelf te kunnen zijn en deel uit te maken van een gemeenschap waar ze Ze worden ondersteund voor wie ze zijn ”, zegt Shawn Reagor, programmadirecteur bij het Montana Human Rights Network. "Dat maakt deel uit van wat sport zo indrukwekkend maakt. En voor mensen die trans, niet-binair of Two-Spirit zijn, is het vaak deel uitmaken van een team en gewaardeerd om de vaardigheden die ze inbrengen van vitaal belang voor hun welzijn. "

Net als Eastwood ervaren veel kinderen gender dysforie worstelt onder het gewicht van zich ongemakkelijk voelen in hun lichaam en verstoten worden door hun gemeenschappen. Trans- en niet-binaire jongeren ervaren depressies en andere geestelijke gezondheidsproblemen aanzienlijk vaker dan andere kinderen, en velen wenden zich tot sport als een gezond coping-mechanisme. Hen deze uitlaatklep ontzeggen - of hun genderidentiteit negeren en hen dwingen alleen deel te nemen aan teams die passen bij hun geboortegeslacht - zou meer transjongeren kunnen veroordelen tot geestelijke gezondheidsproblemen, zelfbeschadiging of zelfs zelfmoord. Dit is niet overdreven: een onderzoek uit 2020 onder 40.000 LGBTQ-jongeren wees uit dat transgender en niet-binaire kinderen wier familie en vrienden hun identiteit en voornaamwoorden respecteerden, probeerden zelfmoord te plegen tegen de helft van degenen die dergelijke steun niet hadden.

Paxton McCausland, programmacoördinator van de Montana Gender Alliance, weet uit de eerste hand hoe belangrijk sport kan zijn voor transjongeren. "Op de middelbare school, voordat ik zelfs maar wist dat ik trans was, had ik veel depressies", zegt McCausland. Omdat hij deel uitmaakte van het schoolzwemteam, kon hij van zijn lichaam houden: “Ik wil zwemmen, laat me geloven dat ik krachtig was. Dat was buitengewoon belangrijk voor mij. Tot op de dag van vandaag weet ik niet wat ik zou hebben gedaan of wie ik zou zijn zonder te zwemmen. "

De vrees dat transsporters de vrouwensport zullen overnemen, is tot dusver grotendeels ongegrond gebleken.

De wildgroei van rekeningen om transjongeren uit schoolsporten te verbieden, smeekt de vraag: met zoveel andere urgente kwesties, waarom gebruiken wetgevers in 18 staten tijd en geld om toch al kwetsbare kinderen ervan te weerhouden sport te spelen?

Chase Strangio, een advocaat en een LGBTQ-activist gevestigd in New York, beschouwt deze recente rekeningen als onderdeel van een groter verzet tegen LGBTQ-mensen. In een Instagram Live-talk van 14 februari legde Strangio uit dat nadat het Hooggerechtshof in 2015 in het voordeel van huwelijksgelijkheid had geoordeeld, conservatieve activisten die zich op het homohuwelijk hadden gericht, hun aandacht in plaats daarvan richtten op transrechten. Hun eerste golf van aanvallen omvatte badkamerrekeningen, die transkinderen en tieners zouden hebben gedwongen om de badkamers te gebruiken die overeenkwamen met het geslacht dat ze bij de geboorte hadden gekregen. Toen die maatregelen bij de stembus faalden of voor de rechtbank werden neergeschoten, verlegden activisten hun aandacht naar transjongeren in de sport. En de overwinning van president Joe Biden - die de LGBTQ-rechten bevestigde in zijn inaugurele rede - wakkerde het vuur alleen maar aan.

"Ik doe de afgelopen zes jaar elke winter pleitbezorging op staatsniveau en heb nog nooit zoiets gezien", zei Strangio in de Instagram Live-talk. (Hij reageerde niet op een interviewverzoek.) "Ik denk dat we veel van deze rekeningen zullen zien passeren, en het is beangstigend." Op het moment van schrijven was er in Mississippi al minstens één wetsvoorstel ondertekend. En vanwege de recente conservatieve verschuiving van het Hooggerechtshof, maakt Strangio zich ook zorgen dat als de rekeningen worden aangenomen, pogingen om ze voor de rechtbank te bestrijden uiteindelijk zullen mislukken.

Voorstanders van de rekeningen, zoals een coalitie genaamd Save Women's Sports, zeggen dat ze niet bedoeld zijn om LGBTQ-jongeren pijn te doen, maar om vrouwen en meisjes te beschermen tegen de concurrentie met atleten die mogelijk een 'biologisch voordeel' hebben.

"We moeten eerlijk zijn", schreef Beth Stelzer, een amateur powerlifter en de oprichter van Save Women’s Sports, in een e-mail waarin ze haar steun aan de rekeningen uitlegde. “We weten allemaal dat mannen een concurrentievoordeel hebben, maar het gaat veel verder. Meisjes verdienen lichamelijke privacy op het veld en in de kleedkamer. Deze rekeningen zijn belangrijk omdat biologie ertoe doet…. Annuleer cultuur en intimidatie door activisten heeft een omgeving gecreëerd waarin veel vrouwen zich onveilig voelen als ze zich uitspreken. "

De wetenschap of transgendermeisjes en -vrouwen een oneerlijk voordeel hebben, is echter minder bewezen dan Stelzer suggereert, en de vrees dat transsporters de vrouwensport zullen overnemen, is tot dusver grotendeels ongegrond gebleken. Transsporters concurreren al sinds de jaren zeventig op alle niveaus - inclusief professionele sporten. En hoewel ze af en toe winnen, hebben ze volgens Reagor hun vakgebied niet gedomineerd en hebben ze zelfs geen studiefinanciering ontvangen van niet-transgender atleten. Hoewel transatleten sinds 2004 in aanmerking komen om deel te nemen aan de Olympische Spelen, heeft nog geen enkele zich gekwalificeerd.

Inderdaad, toen Juniper Eastwood de 4K vrouwen rende tijdens de Clash of the Inland Northwest cross-country meet in 2019, nam ze geen trofeeën weg van andere atleten. De teamgenoot van Eastwood, Beatrix Frissell, nam de eerste plaats in en Eastwood werd zevende. Met andere woorden, haar deelname veranderde de uitkomst van de race niet op betekenisvolle wijze, maar het had wel een enorme impact op haar leven.