Verrassend nieuw onderzoek naar posttraumatische groei

11 May 2021

Verrassend nieuw onderzoek naar posttraumatische groei

Recente onderzoeken naar een fenomeen dat bekend staat als posttraumatische groei, laten zien dat het mogelijk is om te gedijen na uitdagende levensgebeurtenissen. Hier is hoe.

Er was genoeg trauma in 2020. Maar nieuwe studies wijzen op een aantal manieren waarop we kunnen herstellen en zelfs kunnen gedijen. Posttraumatische groei verwijst naar positieve veranderingen die kunnen optreden na een levensschokkende gebeurtenis, volgens Richard Tedeschi, een klinisch psycholoog bij de Boulder Crest Foundation, een organisatie die herstelprogramma's aanbiedt voor gevechtsveteranen, eerstehulpverleners en hun families.

"De meeste mensen denken nog steeds dat als je een trauma oploopt, je beschadigd raakt", zegt Tedeschi. "We hebben het over iets dat verder gaat, waar mensen daadwerkelijk transformeren in iets anders dan ze voorheen waren."

Wereldwijd meldt meer dan 70 procent van de mensen blootstelling aan ten minste één traumatische gebeurtenis in hun leven - van de dood van een dierbare tot een levensbedreigende verwonding - volgens een onderzoek uit 2016. Bijna een derde rapporteert ten minste vier gebeurtenissen. En hoewel de broodnodige aandacht is besteed aan het begrijpen van posttraumatische stressstoornis en aanverwante psychologische verwondingen, suggereert enig onderzoek dat positieve resultaten ook vaak voorkomen na moeilijke ervaringen.

In onderzoeken die naar duizenden veteranen hebben gekeken, Tedeschi zegt dat minstens de helft een soort van groei rapporteert, zoals verbeterde relaties of motivatie om nieuwe kansen te grijpen. Het proces kost tijd, voegt Tedeschi toe, en vindt vaak plaats na, of zelfs naast, traumagerelateerde worstelingen, zoals depressie en angst.

Er zijn ook strategieën die een positiever resultaat ondersteunen, zegt Christy Denckla, een klinisch psycholoog en onderzoeksmedewerker aan de Harvard TH Chan School of Public Health. Sociale steun is een grote, en dat omvat zowel het bieden van hulp als het ontvangen ervan. Het kan bijzonder krachtig zijn, zegt Tedeschi, om iemands eigen traumatische ervaringen aan te boren op een manier die anderen ten goede komt.

Bij dat gevoel van betekenis en verbinding hoeven andere mensen niet betrokken te zijn. Hechting aan huisdieren kan ook posttraumatische groei vergemakkelijken, blijkt uit een studie uit 2020 onder middelbare scholieren door Whitney Dominick, een sociaal psycholoog aan de Oakland University in Rochester, Michigan. Naar buiten gaan en een gevoel van ontzag cultiveren zijn ook goede strategieën. In haar dissertatieonderzoek ontdekte Dominick dat kinderen die met dolfijnen zwommen minder angstig waren en meer steun voelden dan degenen die walvissen gingen spotten. Onderdompeling in een boeiende ervaring, vermoedt ze, zou mensen voldoende uit zichzelf kunnen trekken om genezing mogelijk te maken.

Deze strategieën kunnen echte groei vergemakkelijken, vonden Tedeschi en zijn collega's. Dat is gebaseerd op een onderzoek onder 49 gevechtsveteranen en eerstehulpverleners die deelnamen aan een programma van een week genaamd Warrior PATHH, aangeboden door de Boulder Crest Foundation. Achttien maanden na de ervaring, die buitenactiviteiten en de ontwikkeling van een servicemissie omvatte, documenteerden de onderzoekers substantiële verminderingen van PTSD-symptomen en grote toenames op een posttraumatische groeimetingsschaal, die zaken beoordeelt als waardering voor het leven en gevoelens van kracht.

Aan het begin van de pandemie begon Dominick met het houden van enquêtes onder volwassenen in de VS en heeft voorlopig bewijs dat mensen al groei in meerdere dimensies doormaken, met name waardering voor het leven, persoonlijke kracht en omgang met anderen .

Vorig jaar heeft misschien ook zijn steentje bijgedragen om onze hersenen op een goede manier te hervormen. We zijn allemaal gedwongen om nieuwe manieren te bedenken om dingen te doen, en mentale uitdagingen die ons uit onze routines halen, zijn in verband gebracht met de gezondheid en veerkracht van de hersenen naarmate we ouder worden.

Niet iedereen ervaart groei, en ze zouden zich ook niet onder druk moeten voelen. Maar de wetenschap dat het een mogelijkheid is, is hoopgevend.