Viering van de vader van de Amerikaanse afstandsloop

06 Mar 2021

Viering van de vader van de Amerikaanse afstandsloop

In Stride

De nieuwe Ted Corbitt Loop is geweldig, maar we hebben nog steeds een Ted Corbitt ultra nodig

De officiële afstand van de volledige lus rond Central Park drive is 6.02 mijl, volgens de kaart van het park conservancy. Al generaties lang hardlopers in New York is dit verharde stuk de belangrijkste training- en racebestemming van de stad; talloze quads zijn in vorm gehamerd op het aambeeld van zijn golvingen. Lang voordat ze Strava-segmenten waren, zaten de bescheiden beklimmingen van de rit al vast in de psyche van lokale uithoudingsfreaks. Er is Cat Hill en de Three Sisters voor degenen die tegen de klok in rennen; in de tegenovergestelde richting is er het korte gedeelte van de Columbus Circle-ingang van het park naar Tavern on the Green, dat de gemartelde laatste meter van de NYC Marathon vormt. Ik herinner me vaag dat ik Harlem Hill in de noordwestelijke hoek van het park opliep toen ik de stad bezocht als een middelbare schooltoerist in de zomer van 1998. Dat was mijn allereerste run in New York City - een stomende omzwerving rond heilig terrein. Voor zover ik er controle over heb, zou ik willen dat mijn laatste rit in de stad langs dezelfde route verloopt - idealiter als ik een pittige 90-jarige ben die psychedelica slikt en niet ergens volgende week - zodat ik kan worden gekweld door visioenen van mijn jongere, snellere zelf. Zoals elke populaire hardlooproute, wordt de ronde van Central Park achtervolgd door veel verleden.

Het is dan ook alleen maar gepast dat het stuk van zes mijl zojuist officieel de "Ted Corbitt Loop" is genoemd, ter ere van de man die ooit "de vader van het Amerikaanse hardlopen op afstand" werd genoemd. In een persbericht vorige week kondigde de New York City Parks Department aan dat het zes 'schilderachtige herkenningsborden' zou installeren langs de oprit met de naam van Corbitt, evenals een ander bord aan de voet van Harlem Hill met de route.

"Als fervent hardloper ben ik ongelooflijk trots om de bijdragen te herdenken van een man die mij en talloze anderen heeft geïnspireerd om grenzen te verleggen en overvloediger te leven", zei parkcommissaris Mitchell J. Silver tijdens een ceremonie voor de onthulling van het eerste teken.

Theodore “Ted” Corbitt, die in 2007 op 88-jarige leeftijd stierf, was de eerste zwarte man die de Verenigde Staten vertegenwoordigde in een Olympische marathon (Helsinki, 1952), de mede-oprichter en eerste president van de New York Road Runners, en een vroege voorstander van ultra racen en pendelen in de VS. Volgens zijn zoon, Gary, rende Corbitt dertien jaar lang elke dag twee keer per dag, van zijn huis in de Bronx naar het International Center for the Disabled op 23rd Street en 1st Avenue, waar hij als fysiotherapeut werkte. Er waren dagen dat hij in noordelijke richting Yonkers in zou rennen om de afstand te vergroten, zodat zijn woon-werkverkeer in de ochtend meer dan 20 mijl zou zijn. 'Soms was zijn tweede training gewoon naar de metro rennen,' vertelde Gary me. "Maar het waren nog steeds twee runs per dag gedurende 13 jaar, zonder een dag te missen."

Hij was ook productief in zijn racen. Volgens zijn overlijdensbericht in de New York Times "liep Corbitt naar eigen zeggen 199 marathons en ultramarathons.​​en viel er nooit uit totdat hij 75 was. " (Op een eerbetoonwebsite aan zijn vader heeft Gary het totaal op 223, om ook rekening te houden met de 'marathon- en ultramarathonwandelingen' van zijn vader, nadat zijn hardloopdagen waren afgelopen.) Deze indrukwekkende telling omvat Corbitt's deelname aan de inaugurele New York City Marathon , gehouden op 14 september 1970, op een door hem ontworpen Central Park-baan. In de race droeg Corbitt startnummer nr. 1 en reed 2:44:15 voor een vijfde plaats. Hij was toen 50 jaar oud.

Ondanks dat ze af en toe werd aangeprezen als 'Jackie Robinson van hardlopen op afstand', is Corbitt's nalatenschap relatief stil geweest, zelfs naar de maatstaven van een nichesport. De race van New York Road Runners die naar hem vernoemd is, is een under-the-radar 15K die half december wordt gehouden. Er is geen bronzen standbeeld in Central Park, net als van Corbitt's voormalige collega, Fred Lebow, de oprichter van New York City Marathon. (Overigens is Lebow de persoon die Corbitt de vader van het Amerikaanse hardlopen op afstand noemt.) Gary schrijft dit relatieve gebrek aan aandacht toe aan het feit dat zijn vader niet zo groot was in zelfpromotie. Meer in het algemeen, zegt Gary, heeft de hardloopsport "zijn geschiedenis niet op een gecoördineerde manier bewaard".

Knox Robinson, de oprichter van het hardloopcollectief Black Roses en een uitgesproken bewaarder van de Corbitt-vlam, is minder genereus jegens de instellingen die volgens hem een ​​kans, zo niet een verplichting, hadden gemist om een ​​reus van de sport te vieren.

"Het is gepast, maar ik zal zeggen dat het laat komen, 'vertelde Robinson me, verwijzend naar Corbitt's nieuwe naamgenoot-renpad. "De New York Road Runners en New York City hadden hun kans om Ted Corbitt te omhelzen toen hij nog leefde", voegde hij eraan toe, voordat hij opmerkte dat het de koortsachtige raciale rechtvaardigheidsbeweging van 2020 nodig had om de man zijn recht te geven.

Gary was het ermee eens dat de protesten van Black Lives Matter een grotere belangstelling voor het verhaal van zijn vader hadden aangewakkerd; inderdaad, de Ted Corbitt Loop maakt deel uit van een recente campagne in New York City Parks om bezienswaardigheden in de stad te hernoemen naar opmerkelijke zwarte Amerikanen. (Gary, die in Jacksonville, Florida, woont, woonde de doop niet bij, maar is optimistisch dat er na COVID nog een ceremonie zou kunnen plaatsvinden.) "Alle hardlopers in New York, of het nu inwoners of bezoekers zijn, zullen ooit in Central Park hebben gelopen. , een deel van die lus, ”vertelde Gary me. "Dus om dat naar hem vernoemd te hebben, is een heel sterk compliment, een krachtige toevoeging aan zijn nalatenschap."

Misschien zullen we ooit Corbitt's gelijkenis in brons zien, opdoemen over een deel van de rit zoals de poema-beeld dat Cat Hill zijn naam geeft. Zulke afgoderij zou echter ongepast kunnen zijn voor een man die, zoals zijn zoon het vertelt, minder in zijn eigen beroemdheid geïnvesteerd had dan in het organiseren van races en eraan deel te nemen tot halverwege de tachtig. In dit licht gezien, voelt de Ted Corbitt Loop aan als een passend eerbetoon - een gekoesterde hardlooproute is nu vernoemd naar een van de meest toegewijde beoefenaars van de sport.

Van zijn kant gelooft Robinson dat "de peetvader van ultralopen" nog steeds een evenement nodig heeft dat meer recht doet aan zijn status en competitieve bezigheden.

"Het is gaaf dat er een JFK 50 is -mile, maar Ted Corbitt wijdde zijn leven aan ultra- en ultra-afstandsinspanningen ”, zegt Robinson. “We hebben een monumentale ultra race nodig die vernoemd is naar Ted Corbitt om zijn monumentale inspanningen te onderstrepen. Halverwege december een 15K met een lelijk T-shirt? Dat is het niet. ”