Waar je dit jaar op moet letten op Everest

20 Apr 2021

Waar je dit jaar op moet letten op Everest

In 2020 gaf het coronavirus de hoogste berg ter wereld rust. Maar klimmers van overal staan ​​te popelen om terug te gaan.

Voor het eerst in meer dan een jaar vullen de geluiden van yakbellen en voetstappen van buitenlanders de uitlopers van de Mount Everest. Toen het coronavirus zich afgelopen voorjaar verspreidde, sloot Nepal zijn grenzen op 24 maart 2020. Het land bleef gesloten tot deze maand, toen het zijn bergen volledig opende voor klimmers die een COVID-19-protocol passeren. Volgens het ministerie van immigratie van Nepal kwamen in maart bijna 15.000 trekkers en toeristen het land aan, waarvan meer dan de helft uit het nabijgelegen India. (In normale jaren ligt dat aantal meestal dichter bij 150.000 voor hetzelfde tijdsbestek.)

Vanaf half april had Nepal 338 vergunningen afgegeven aan Everest-klimmers, verdeeld over 36 teams. Maar er komen nog steeds meer klimmers aan, en de telling zal naar verwachting het record van 2019 van 382 vergunningen naderen. Inclusief sherpa's en ander ondersteunend personeel zal Everest Base Camp de komende weken uitgroeien tot een kleine stad met meer dan 700 mensen. Ondertussen heeft China ervoor gekozen de sluiting van 2020 te verlengen en is het van plan om de Tibetaanse kant van de berg dit voorjaar voor alle buitenlanders verboden te houden. Chinese nationale teams zijn echter toegestaan ​​en één bevindt zich al in het basiskamp aan de kant van Tibet.

Verschillende commerciële operators kozen ervoor om dit seizoen buiten te zitten. Adrian Ballinger, medeoprichter van de in Californië gevestigde Alpenglow Expeditions, zei: “Terwijl we de Everest 2021 aan de kant van Tibet aan het plannen waren, zorgde het gebrek aan informatie ervoor dat we ons afvroegen of we een expeditie veilig konden runnen. Uiteindelijk hebben we besloten om onze klanten en medewerkers niet in gevaar te brengen, gezien de onbekenden. We hebben nooit nagedacht over de kant van Nepal, vanwege de gevaren in de Khumbu Icefall. " Guy Cotter, algemeen directeur van het in Nieuw-Zeeland gevestigde Adventure Consultants, zei: “Ja, we lijden allemaal door het verlies van inkomen en de mogelijke ineenstorting van onze bedrijven, maar tegen welke prijs zouden we anderen opofferen door het virus te introduceren bij de Khumbu en andere regio's? " Cotter kondigde onlangs aan dat hij de activiteiten van zijn bedrijf zou opschorten totdat de pandemie het weer normaal maakt.

Op 13 april meldde het Nepalese ministerie van Volksgezondheid in totaal 280.984 COVID-19-gevallen en 3.058 resulterende sterfgevallen gedurende een bevolking van 29 miljoen. De meeste gevallen waren in de hoofdstad Kathmandu en langs de zuidelijke grens van Nepal met India, en niet in het noordelijke deel van het land, waar de Himalaya ligt.

Veel buitenlandse operators zijn uitverkocht de beschikbare slots in hun teams, vergelijkbaar met een typisch seizoen. De Oostenrijker Lukas Furtenbach, de eigenaar van Furtenbach Adventures, prijst het gebruik van technologie, waaronder enkele duizenden virustestkits en een getrainde expeditiearts, als stappen die ze nemen om een ​​uitbraak te beheersen. "We zullen een strakke, op zichzelf staande bubbel hebben, die geen bezoekers toelaat, en strikte protocollen gedurende de hele expeditie", vertelde Furtenbach me. Ryan Waters van Mountain Professionals voelt hetzelfde. 'Onze lokale Nepalese staf staat te popelen om terug te keren', zei hij. "Ik heb het gevoel dat we als groep behoorlijk beheerst kunnen blijven."

De begeleiding van Nepal voor bezoekers was de afgelopen maanden verwarrend en werd pas duidelijk toen klimmers hun weg naar Nepal vonden. Ze hebben een negatieve PCR-test nodig, niet langer dan 72 uur voordat ze in Nepal aankomen, en nog een test daar. Volgens het Ministerie van Toerisme van Nepal mogen ze, zodra de testresultaten negatief zijn, hun reis voortzetten; anders moeten ze zeven dagen in quarantaine in een hotel. Veel klimmers vertelden me echter dat ze slechts twee dagen in Kathmandu doorbrachten, en dat handhaving van de regels van Nepal vrijwel niet bestond.

Met het beperkte klimmen over de hele wereld in 2020, was er een aanzienlijke opgekropte vraag ervoor dit seizoen. Veel klimmers hebben de aanbetalingen of betalingen van vorig jaar toegepast op de beklimmingen van dit jaar. Over het algemeen bleven de prijzen stabiel, maar Nepalese gidsbedrijven die zwaar getroffen waren door de pandemie boden grote kortingen om de verliezen van vorig jaar goed te maken. Vroege rapporten suggereren dat het toerisme nog een lange weg te gaan heeft om te herstellen, met veel theehuizen die gesloten of bijna leeg zijn, voornamelijk omdat er dit voorjaar maar weinig mensen op trektocht zijn.

In 2021 vertegenwoordigden vrouwelijke klimmers 21 procent van de huidige vergunning houders, een stijging van 11 procent historisch.

Een paar klimmers proberen hun beroemdheidsstatus te vergroten met een Everest-top. Zanger Mike Posner wil de berg gebruiken om zijn sociale agenda's vooruit te helpen. Voormalig NFL-speler Mark Pattison probeert zijn Seven Summits-poging op Everest af te maken, maar hij heeft Lhotse onmiddellijk daarna toegevoegd om zich te scheiden van voormalig NFL-speler Craig Hanneman, die in 2012 de Everest beklom en de eerste voormalige Major League-atleet werd die de hoogste top bereikte. op aarde. (Hanneman voltooide zijn Seven Summits-klim in 2019).

Klimmers uit het Midden-Oosten klimmen veel vaker in de Himalaya. Een 16-koppig team uit Bahrein onder leiding van Sheikh Mohamed Hamad Mohamed al-Khalifa en ondersteund door Seven Summits Treks is op Everest. Die groep beklom afgelopen herfst de 8.000 meter hoge Manaslu. Ook wil Qatari Sheikha Asma Al Thani de eerste vrouw uit haar land zijn die de Everest bereikt. De jongste op de berg dit seizoen is de 19-jarige Shehroze Kashif uit Pakistan.

Weer anderen staan ​​te popelen om records te vestigen. Kami Rita Sherpa gaat voor een record 25e top. De Brit Kenton Cool zal proberen het record voor de meeste Everest-toppen te evenaren door een niet-sherpa, momenteel vastgesteld op 15 door de Amerikaan Dave Hahn.

Misschien profiteert het Nepalese leger van een langzamer dan normaal seizoen. afval verzamelen in de basiskampen van Everest, Lhotse, Pumori, Ama Dablam, Makalu en Dhaulagiri.