Waarom ik mijn Everest-expeditie heb geannuleerd

16 May 2021

Waarom ik mijn Everest-expeditie heb geannuleerd

Alan Arnette praat met Lukas Furtenbach over het COVID-risico in Base Camp

De Oostenrijker Lukas Furtenbach legde strenge controles op zijn team op Everest Base Camp. Als eigenaar van Furtenbach Adventures bracht hij duizenden COVID-testkits naar de hoogste berg ter wereld, huurde hij een teamarts in en beperkte hij elke blootstelling aan iemand buiten zijn team, inclusief zijn sherpa's, koks en ander Base Camp-personeel.

Het was niet genoeg. Hoewel het team van Furtenbach hun acclimatisatiewandelingen had voltooid en wachtte op een weervenster voor een toppoging, annuleerde hij op 15 mei zijn hele expeditie.

"Het aantal mensen dat besmet is met COVID in het basiskamp neemt toe", vertelde hij me. "Ik heb de beslissing niet gemakkelijk gemaakt voor mezelf. Maar om met deze enorm stijgende coronacijfers boven Base Camp te klimmen en het leven van onze 20 klanten, vier berggidsen en 27 sherpa's achteloos op het spel te zetten, zou onverantwoordelijk zijn. ”

Dat voegde hij de afgelopen dagen toe. is het aantal mensen dat besmet is met COVID in Base Camp enorm toegenomen. "Bij sommige teams werden elementaire voorzorgsmaatregelen simpelweg niet nageleefd", zei hij. “Er waren ontmoetingen tussen de teams, er waren vieringen, feesten werden gehouden. Daarom was er een plotselinge toename van het aantal corona-geïnfecteerde mensen. Ons team bleef de hele tijd geïsoleerd, onze dokter deed regelmatig tests, maar nu is het punt bereikt waarop we de stekker eruit trekken. " Furtenbach merkte op dat hij zeer verrast was dat er niets werd gedaan door de Nepalese functionarissen.

Buiten het basiskamp vreesde Furtenbach blootstelling aan het virus in de hogere kampen. "Een verdere beklimming is nog steeds te gevaarlijk omdat er natuurlijk veel minder ruimte is in de hoge kampen, zodat het risico op infectie automatisch toeneemt", zei hij. “Iedereen die op grote hoogte besmet raakt met COVID, ontwikkelt dan symptomen en wordt ziek en is heel moeilijk te helpen. We nemen dit risico niet, daarom wordt onze expeditie onmiddellijk gestopt. ”

Het valt nog te bezien of andere teams de leiding van Furtenbach zullen volgen. De meesten bereiden zich voor om dit weekend te vertrekken naar hun bod op de top. Ik schat dat ongeveer 300 klimmers, inclusief sherpa's, tussen 19 en 23 mei naar de top zullen gaan. Het team van Madison Mountaineering is al in Camp Two voor hun toppoging en het IMG-team zei dat ze de kampen hadden gevuld met voorraden om hun toppoging te ondersteunen.