Waarom we voormalige mijnen in paden zouden moeten veranderen

29 May 2021

Waarom we voormalige mijnen in paden zouden moeten veranderen

We hebben meer toegang tot openbare gronden nodig. Het terugwinnen van beschadigde landschappen, zoals oude mijnen en voormalige nucleaire sites, kan een krachtig deel van het antwoord zijn.

De wens om op openbaar terrein te zijn schiet nu omhoog, en nergens is dat meer waar dan de modder- seizoen mekka van Moab, Utah. Vorige week rolde ik - samen met alle anderen in een straal van 12 staten - de stad in om mezelf in de zon te hagedis en te voorkomen dat ik van mijn fiets viel. In plaats daarvan vonden we vastgelopen trailheads en het constante gedreun van ATV's.

Overvol en COVID-gestresst, reed ik naar het noorden. Minder dan een uur van de churn van Canyonlands National Park, net buiten de stad Green River, had ik de Athena Trail voor mezelf. Het was volkomen stil, afgezien van het gezoem van mijn cassette en het gesnuif van mijn eigen ademhaling, mijn fiets die over de slickrock en gegroefde zandsteen rolde. Het pad klimt naar een uitzicht op de Groene Rivier en daalt dan af in een bochtige vallei van hoodoos gestreept rood, crème en goud.

Het pad is vernoemd naar de Athena Rocket - dit stuk rossige woestijn was de Groene River Test Site, een buitenpost van de White Sands Missile Range. Van 1964 tot 1975 lanceerden de Amerikaanse luchtmacht en het leger hier 244 raketproeven. De site werd na de test verlaten, begin jaren 2000 door het leger teruggewonnen en in 2018 veranderd in paden als onderdeel van het plan van de stad om toeristen aan te trekken.

Natuurlijk, het is niet de uber-esthetische rode rots van Moab. Maar Moab wordt overspoeld door toerisme en veroorzaakt bodemerosie en schade aan historische locaties. Athena, aan de andere kant, biedt rustige toegang tot paden en een reden voor bezoekers om naar een stad te komen die de economische achtbaan van extractie heeft bereden. Het is een voorbeeld van hoe je een onbemind en verscheurd landschap kunt nemen, het afval van vroegere milieu-uitbuiting kunt schrobben en het kunt veranderen in land dat nuttig is voor het publiek.

Het is ook op andere plaatsen met succes gebeurd, waar verontreinigingen zijn opgeruimd, verwijderd of afgedekt. Redhead Mountain Bike Park in Chisholm, Minnesota, waren vroeger ijzermijnen. Het Hanford Reach National Monument, in het oosten van Washington, is een natuurreservaat op een hoek van de grootste nucleaire opruiming van het land, waar wandelaars de bufferzone buiten de testlocatie kunnen bezoeken.

Het terugwinnen van beschadigde landschappen voor recreatie neemt de druk weg van andere kostbare plekken. En het creëert meer ruimtes om buiten te zijn, vooral in gebieden waar mensen voorheen geen toegang hadden tot paden of parken. Het is niet gemakkelijk - er is financiering, wil, consensus en een plan voor nodig om een ​​mijn of een raketbaan om te zetten in een mountainbikeroute. Maar op dit moment zijn er verschillende beleidsstukken in het spel die kunnen bepalen hoe we deze landschappen opnieuw gaan bekijken en herstellen.

Historisch gezien hebben we de mooiste plekken voor recreatie en reflectie aangewezen, maar nu we moeten het idee van bescherming en gebruik uitbreiden.

In maart introduceerde vertegenwoordiger Matt Cartwright, uit het achtste district van Pennsylvania, de RECLAIM Act en een wetsvoorstel om de Surface Mining Control and Reclamation te wijzigen Act van 1977, die beide geld zouden toewijzen aan staten en stammen voor het opruimen en hergebruiken van door mijnbouw vernietigd land en water. Het is een pitch om bij te dragen aan de geschatte $ 280 miljard die nodig zou zijn om alle verlaten mijnen in de VS op te ruimen, en het heeft ook grip gekregen in de Senaat. Een van de belangrijkste doelstellingen van de RECLAIM Act is om "steenkoolgemeenschappen nieuw leven in te blazen" en projecten te bouwen die andere bronnen van inkomsten naar deze gebieden kunnen brengen.

De rekeningen sluiten aan bij een groter gesprek over het behoud en slim gebruik van land voor de toekomst. Op 6 mei kondigde president Biden zijn tienjarige America the Beautiful-plan aan, het begin van zijn visie om tegen 2030 30 procent van het land en de wateren van de VS te behouden (een doel dat voorstanders '30x30' noemen). Dit zou niet alleen betekenen dat natuurgebieden en nationale parken worden beschermd, maar ook privéland, boerderijen van elke omvang en stedelijke groene ruimten, met behulp van publiek-private partnerschappen en instandhoudingserfdienstbaarheden.

Sceptici van Bidens plan zeggen dat het breed is. gestreken en schetsmatig, en dat het meer moet doen om de historisch racistische praktijken van conservering en conservering tegen te gaan. Ze zeggen dat het zowel realistisch als gedurfd moet zijn. Ik ga akkoord. En dat is een van de plekken waar ontginning een rol kan spelen. 

De vraag wat als conservering moet worden 'geteld' kwam volgens het rapport regelmatig aan de orde tijdens de vroege luistersessies van het plan. Het is een cruciaal punt, omdat de focus van 30x30-behoud niet alleen kan liggen op het toewijzen van meer kostbare en ongerepte wildernis. Het moet ook het herstel en het hergebruik van eerder beschadigde landschappen omvatten, toegang creëren in achtergestelde gemeenschappen en de rechten van verdragen met stammen eerbiedigen. De natuur zal niet vanzelf genezen.

Gelukkig is restauratie een van de hoofdlijnen van het plan, en recreatie is daar een onderdeel van. De brede doelen omvatten meer parken en buitenmogelijkheden in gebieden met weinig natuur (40 procent van de totale voordelen van wat vaag wordt aangeduid als "relevante federale investeringen" zal naar achtergestelde gemeenschappen gaan), en het impliciete begrip is dat de instandhoudingsprojecten zullen toenemen toegang voor openluchtrecreatie. Het rapport merkt ook op dat: "Buitenrecreatie naar schatting $ 460 miljard bijdraagt ​​aan de economie van het land, waarbij burgemeesters en lokale leiders parken, stranden en open ruimtes erkennen als onmisbare infrastructuur voor leefbare en welvarende gemeenschappen, voor het zuiveren van lucht en drinkwater, en in verdedigen tegen de gevolgen van klimaatverandering.”

Recreatie is geen wondermiddel. We doen schade. We versnijden landschappen met voetafdrukken, bandensporen en afval. We schijten waar we niet moeten. Het bouwen van paden gaat de klimaatverandering niet stoppen. Maar zoals het rapport opmerkte: "Verbeterde toegang tot openbare gronden en wateren - op een rechtvaardige, goed beheerde en duurzame manier - kan de verbindingen met de natuur en haar voordelen verbreden en verdiepen, en de volgende generatie van buitenwachten aanmoedigen."

Historisch gezien hebben we de mooiste plekken voor recreatie en reflectie aangewezen, maar nu, als we ambitieuze natuurbeschermingsdoelen willen halen, zoals het 30x30-plan, moeten we het idee van bescherming en gebruik uitbreiden. We hebben al zoveel landschappen verwoest en veranderd en ze vervolgens geboord of gebombardeerd of afval uitgeloogd. Door land zoals de Athena-site terug te winnen en er nuttige recreatiegebieden van te maken, kunnen we tegelijkertijd een handvol van de meest urgente problemen met landgebruik aanpakken.

Ik wil schoonheid en eenzaamheid en plaatsen om mijn lichaam naar buiten te bewegen, maar ik wil ook weten dat ik geen onnodige schade aanricht. Door beschadigde plaatsen terug te winnen, kunnen we al die dingen en meer krijgen.