Wat een Biden-voorzitterschap betekent voor de nationale parken

27 Jan 2021

Wat een Biden-voorzitterschap betekent voor de nationale parken

Vanaf de eerste dag heeft de nieuwe regering laten zien dat ze voorstander is van het beschermen van de wilde ruimtes en soorten waar we van houden

Op 20 januari, tijdens de eerste paar momenten van zijn eerste dag in functie, staande op een podium, bevestigde president Biden zijn toewijding om onze planeet te beschermen en erkende zijn schreeuw om te overleven "dat kan niet wanhopiger of duidelijker zijn."

Met een pennenstreek kon Biden veel van de uitvoerende bevelen ongedaan maken die zijn voorganger had uitgevaardigd, waaronder het instellen van een tijdelijk moratorium. op olie- en aardgasleaseovereenkomsten in Alaska's Arctic National Wildlife Refuge, waarbij de bouw van een grensmuur die mogelijk door Big Bend National Park in Texas sneed, werd stopgezet, waarbij de verminderde grenzen voor Bears Ears en Grand Staircase – Escalante National Monuments in Utah werden herzien, en het stopzetten van de commerciële visserij in het Northeast Canyons en Seamounts Marine National Monument voor de kust van New England.

Uitvoerende bevelen zijn echter slechts het laaghangende fruit. In juni keurde het Congres, in een baanbrekende tweeledige inspanning, de Great American Outdoors Act goed, waarmee het permanente financiering voor het Land and Water Conservation Fund veiligstelde en $ 9,5 miljard toewijst voor de komende vijf jaar voor de National Park Service en andere federale landbeheerinstanties. hun toenemende onderhoudsachterstanden. De NPS alleen al heeft bijna $ 12 miljard aan uitgestelde onderhoudsverzoeken, en het ministerie van Binnenlandse Zaken van de voormalige president heeft de deadline niet gehaald om deze fondsen aan te wijzen. Als Biden zijn nalatenschap binnen het parkeersysteem wil versterken, zal de juiste verdeling van die dollars de sleutel zijn.

"Het moon shot was eerlijk gezegd de Great American Outdoors Act", zei Will Shafroth, president en CEO van de National Park Foundation. "Als ik een jaar geleden zou wedden, had ik niet voorspeld dat het zou gebeuren op de schaal waarop het zou gebeuren. De uitdaging op dit moment is dat we effectief moeten presteren. We moeten ervoor zorgen dat deze dollars intelligent en strategisch worden geïnvesteerd om zo snel mogelijk een zo groot mogelijke impact te hebben. Dus dat is het harde werk, en het is niet zo sexy als 'Laten we deze gigantische wet passeren'. ”

Phil Francis, voorzitter van de uitvoerende raad van de Coalition to Protect America's National Parks, leidt een groep van meer dan 1.800 voornamelijk gepensioneerde NPS-medewerkers, met een waslijst met verzoeken waar ze de inkomende administratie op aandringen om onmiddellijk te handelen. "Het eerste punt op onze lijst is ervoor te zorgen dat er een permanente directeur is geselecteerd voor de National Park Service. Voor het eerst in de geschiedenis van de Park Service hebben we een hele administratie doorlopen, alle vier jaar, zonder een vaste directeur ”, aldus Francis. Zijn raad zou ook graag zien dat er een maskermandaat is binnen de nationale parken en dat alle personeelsleden persoonlijke beschermingsmiddelen krijgen om hun veiligheid te waarborgen.

Volgens Francis moet het Biden-team zich op twee dingen concentreren: “ Maak ongedaan wat er de afgelopen vier jaar is gedaan. Voltooi dan de nieuwe agenda. ”

Misschien is de beste manier voor de nieuwe regering om een ​​gedurfde nieuwe agenda vast te stellen via het 30 bij 30-initiatief waar Biden campagne voor voerde. Dit plan om tegen 2030 30 procent van het land en 30 procent van het water op aarde te beschermen, is meer dan alleen een pittige naam, het is gebaseerd op wetenschappelijk onderzoek dat stelt dat dit niveau van instandhouding cruciaal is om klimaatverandering te vertragen en catastrofaal verlies van soorten te voorkomen.

Shafroth is van mening dat de National Park Service een integrale rol zou kunnen spelen bij het bereiken van dit ambitieuze doel. "The Park Service heeft in wezen een missie voor natuurbehoud, dus ze manifesteren dit al", zei hij. “Wat ik als een kans zie, is de connectiviteit tussen en tussen openbare en beschermde privélanden om ervoor te zorgen dat we de integriteit van ecosystemen behouden. We kunnen de parken niet zomaar beschouwen als eilanden van beschermde plaatsen. ”

Met enorme tweeledige en publieke steun, en het vermogen om het belang van natuurbehoud persoonlijk te maken (meer dan 300 miljoen mensen bezochten de parken in 2019 ), zou de NPS zichzelf kunnen zien als een boegbeeld voor grotere inspanningen zoals 30 bij 30, steun voor meer beschermd land oproept door diepe verbindingen met entiteiten van natuurlijke ruimtes te bevorderen, nieuwe rentmeesters te maken van jongere generaties en enorme stukken ongerepte wildernis te beheren tussen beschermde privélanden.

De weg om van ons heden naar die toekomst te komen is ingewikkeld en zal jaren duren. Op dit moment is 26 procent van het oceaanwater van de VS beschermd, maar slechts 12 procent van het land voldoet aan deze eisen.

Een coalitie van 135 groepen, geleid door het Center for Biological Diversity, lobbyde bij president Biden om 25 nieuwe nationale monumenten en 50 nieuwe nationale natuurreservaten om het proces te versnellen, maar een modern instandhoudingsbeleid om een ​​dergelijk doel te bereiken, vereist ook de steun van particuliere landeigenaren, door middel van fiscale prikkels zoals instandhoudingsherinneringen en tribaal leiderschap. Nu afgevaardigde Deb Haaland is aangesproken om het ministerie van Binnenlandse Zaken te leiden, lijkt het duidelijk dat Biden het serieus meent om een ​​stem te geven aan historisch uitgesloten gemeenschappen en te luisteren naar de prioriteiten van de stammen. De NPS beheert momenteel 84 van de 129 rijksmonumenten, dus een drang naar meer beschermde landen zou waarschijnlijk een grote zegen zijn voor de organisatie.

Hoewel er nog veel werk aan de winkel is, moeten parkliefhebbers kunnen slapen een beetje gemakkelijker wetende dat er een nieuwe regering in het Witte Huis is die al veel van de beleidsmaatregelen introduceert die nodig zijn om de wilde ruimtes en soorten die we liefhebben te beschermen. Francis, van de Coalition to Protect America's National Parks, zei dat hij zeker uitkijkt naar een onderbreking van de wetgevende chaos van de afgelopen vier jaar. “Vijf jaar geleden hebben we twintig verschillende acties ondernomen. Het afgelopen jaar waren dat er meer dan 260 ”, zei hij. "We hopen het wat minder druk te krijgen."