Wat planten ons kunnen leren over politiek

13 Apr 2021

Wat planten ons kunnen leren over politiek

In zijn nieuwe boek 'The Nation of Plants' suggereert botanicus Stefano Mancuso dat menselijke democratieën misschien iets te leren hebben van de bomen en bloemen van de wereld.

Doen planten hebben een politiek? Het lijkt misschien een absurde vraag. Misschien herkennen we zoiets als politiek in sociale dieren zoals mieren, kraaien en olifanten. Maar planten - zijn dat niet gewoon groenten?

"Door planten te beschouwen als veel dichter bij de anorganische wereld dan bij de volheid van het leven, begaan we een fundamentele perspectieffout, die ons duur zou kunnen komen te staan", waarschuwt de Italiaanse botanicus Stefano Mancuso in zijn nieuwste boek, The Nation of Plants. Mancuso is directeur van het International Laboratory of Plant Neurobiology aan de Universiteit van Florence en een leider in de opkomende studie van wat hij plantintelligentie noemt. Sommige biologen zeggen dat plantenneurobiologie een oxymoron is, aangezien planten geen neuronen hebben. Ze verwerpen het veld als veel ophef over niets - zoals het beroemde maar uiteindelijk ontkrachte werk uit 1973 The Secret Life of Plants, waarin iedereen Mozart speelde voor hun varens, maar nu wordt gezien als een verwarde en wenselijke poging om planten een gevoel te geven dat ze zojuist heb niet.

Toch heeft onderzoek door Mancuso en anderen aangetoond dat planten communiceren, waarnemen en reageren op elkaar en hun omgeving, en zelfs zoiets als geheugen kunnen vertonen. Planten missen misschien hersens, maar, zoals Mancuso heeft betoogd in populaire boeken als Brilliant Green (co-auteur met journalist Alessandra Viola in 2015), doen ze op geen enkele manier onder voor dieren wat betreft biologische verfijning of evolutionaire vindingrijkheid. In The Nation of Plants suggereert Mancuso half serieus dat ze misschien zelfs slimmer zijn dan mensen als het gaat om de manier waarop ze samenleven.

In dit korte, luchtige boek, bekwaam vertaald door Gregory Conti, stelt Mancuso dat we het plantenleven moeten zien als meer dan alleen een achtergrond voor onze campings, een versiering voor onze tuin, of zelfs een hulpmiddel voor het afvangen van koolstof, maar als een hulpbron voor onze politiek. Hij nodigt ons uit om een ​​onwaarschijnlijk gedachte-experiment uit te voeren: als planten een grondwet zouden kunnen schrijven, wat zou dat dan zeggen? Het boek begint met een ingebeeld adres van een vertegenwoordiger van de Nation of Plants aan onze Verenigde Naties. De spreker - Mancuso specificeert zijn soort niet - doet een pleidooi om aandacht te schenken aan de wijsheid van de gemeenschap die 80 procent van de wereldwijde biomassa vertegenwoordigt (de mensheid weegt slechts 0,0000001 procent) en leden heeft die al 350 onafgebroken in leven zijn gebleven. miljoen jaar. Mancuso biedt zijn diensten aan als onze tolk voor de planten en leidt ons vervolgens door de acht artikelen van hun grondwet.

Veel van die grondwet zal niemand verbazen die ooit heeft nagedacht over milieubehoud, of wie dan ook wie heeft een tuin. Neem artikel één: “De aarde zal het gemeenschappelijke huis van leven zijn. Soevereiniteit zal op elk levend wezen betrekking hebben. " We hebben het lot van de wereld toevertrouwd aan wat Mancuso de Lords of the Planet noemt, een kleine groep binnen een "zeer aanmatigende enkele soort", zeggen Amerikaanse senatoren. Het is absurd als je erover nadenkt, schrijft Mancuso, en The Nation of Plants biedt een meer democratisch alternatief.

Het boek wordt radicaler in artikel drie, waar Mancuso zijn belangrijkste politieke voorstel introduceert: Planten zullen geen dierenhiërarchieën erkennen, die zijn gebaseerd op commandocentra en gecentraliseerde functies, en zullen diffuse en gedecentraliseerde groentedemocratieën bevorderen. " Hiërarchieën reproduceren de natuurlijke organisatie van de anatomie van dieren, met zijn gespecialiseerde organen en centraal zenuwstelsel. Ze zijn goed voor bepaalde dingen, legt Mancuso uit, vooral voor snelheid. Een centraal zenuwstelsel kan snelle bewegingen coördineren, net zoals een machtige CEO een bedrijf kan dwingen zich aan te passen aan veranderende marktomstandigheden. Maar als een belangrijk orgaan zoals de hersenen beschadigd raakt, faalt het hele organisme. Planten daarentegen 'zien, horen, ademen en denken met hun hele lichaam'. Ze detecteren licht door bladeren en bodemgesteldheid via een complex netwerk van wortels. Daardoor geven ze niet de voorkeur aan concentratie, maar aan distributie als organiserend principe. Net zoals individuele planten, bossen of velden met wilde bloemen beslissingen nemen op basis van wat de omgeving kan ondersteunen en niet wat een soevereine macht wenst te bereiken.

The Nation of Plants omver werpt niet alleen hiërarchieën, maar wist ook grenzen. Lijnen op de kaart, herinnert Mancuso ons eraan, zijn de meest denkbeeldige politieke en ecologische ficties. Terwijl hij een favoriete tegendraadse zin repeteert (en het centrale idee van zijn laatste boek, The Incredible Journey of Plants), stelt Mancuso dat de meeste zogenaamde invasieve soorten allesbehalve onnatuurlijk zijn: het zijn gewoon slimme reacties op de veranderende omstandigheden van een veranderende wereld. . Maar wat nog belangrijker is, het vrije verkeer van soorten en gemeenschappen naar de plaatsen waar ze kunnen gedijen, zou als model voor de mens moeten dienen. "Mensen zouden altijd in staat moeten zijn om te migreren", schrijft Mancuso, "zeker als op een plek blijven betekent dat je overlevingskansen in gevaar komen."

Dit korte boek staat vol met gewaagde beweringen, en Mancuso maakt ze met de zekerheid - of de naïviteit - van iemand die (zoals de auteur vrijelijk toegeeft) geen professionele ervaring heeft in de wet of politiek. Mancuso heeft geen tijd om bezwaren in overweging te nemen of zelfs maar in te gaan op de beladen geschiedenis van het aanpassen van natuurlijke principes aan de menselijke politiek, van sociaal darwinisme tot ecofascisme, dat blijft hangen onder de vrolijke oppervlakte van dit goedbedoelde werk. Hij gebaart soms naar filosofie, daarbij bijvoorbeeld verwijzend naar Hannah Arendts concept van de banaliteit van het kwaad wanneer hij de morele fouten bespreekt die door hiërarchie worden veroorzaakt. Maar The Nation of Plants vraagt ​​er niet om heel serieus te worden genomen. Het is meer een provocatie dan een verhandeling - en met 168 pagina's werkt het.

Mancuso schrijft in de oude traditie van de fabels van Aesopus: hij nodigt ons uit om menselijke problemen te zien door de lens van niet-menselijke wezens. Het is een speels boek, en een boek dat, zoals de meeste spelletjes of fantasiespel, een ongemakkelijke realiteit aanspreekt: we moeten opnieuw nadenken over hoe we op aarde samenleven, en wie en wat we in onze politiek opnemen. De Nation of Plants is klein genoeg om in een jaszak te passen of in een rugzak te glijden, en kan het beste worden gelezen op een bankje in het park of in het bos, waar we even de praktische zaken kunnen vergeten en gewoon naar de planten kunnen luisteren. / p>

Koop het boek