Wie heeft er eigenlijk behoefte aan elektronisch schakelen?

23 May 2021

Wie heeft er eigenlijk behoefte aan elektronisch schakelen?

Waarom deze oude wielrenner nog steeds verliefd is op mechanica

Ergens rond de eeuwwisseling kwam een ​​vriend opdagen voor een ritje op een fiets die was uitgerust met de toen gloednieuwe Mavic Mektronic elektronische aandrijflijn. Het was opwindend hoekig en verleidelijk futuristisch, en ik voelde dat mijn eigen mechanische schakelaars in mijn handen verouderd raakten. Toen, 20 mijl binnen, raakte het hele systeem eruit en moest hij helemaal terug naar huis rijden in zijn 53/12. Nooit was ik zo snel gegaan van het begeren van een fietsonderdeel naar erom lachen - en dat hoort bij mijn werk.

Toen, een decennium later, kwam Shimano met Di2 voor racefietsen. Campagnolo en SRAM volgden met hun eigen systemen. Ze werkten allemaal heel, heel goed. Elektronisch schakelen is nu niet alleen de rigueur voor een hoogwaardige fiets, maar het is ook zo geprijsd dat het ook thuis is op je werkpaard. Dus waarom is mechanisch schakelen nog steeds een ding op prestatiegerichte fietsen?

Nou, een paar jaar geleden kreeg ik een racefiets in handen die was uitgerust met een Shimano Ultegra Di2-groep. Hoewel ik op andere fietsen met elektronisch schakelen had gewerkt, was dit de eerste keer dat ik er echt mee leefde, en ik was diep onder de indruk. De ergonomie van de hendels was fantastisch. Bovendien was het schakelen doodnauwkeurig en verbluffend consistent. Vooral het schakelen aan de voorkant was onthullend - niet alleen tilde de derailleur de ketting moeiteloos op de grote ring, maar hij trimde zichzelf ook automatisch, waarbij hij de kleine aanpassingen maakte om rekening te houden met de kettinglijnvariatie die je normaal gesproken zelf moet doen - een ik-didn Ik weet niet eens dat ik die functie nodig had waardoor ik het gevoel kreeg dat deze nieuwe technologie koste wat het kost waard was.

Weet je wat beter is dan je shifters maar een paar keer per jaar te moeten opladen? Ik hoef ze helemaal nooit op te laden!

Toch bleef ik als fietser die bepaalde retrogrouch-neigingen koestert, wachten op een tragische fout in mijn mooie nieuwe aandrijflijn om zich te openbaren. Het is nooit gebeurd. De batterij moest zo vaak worden opgeladen dat ik er nauwelijks aan dacht. Ik heb nog nooit een ketting laten vallen. Op een gegeven moment, na vele maanden, begon het schakelen een beetje twijfelachtig te worden. 'A-ha! Ik heb je nu! " Sneerde ik. Maar bij nader inzien bleek het probleem enkele vastzittende schakels in mijn ketting te zijn, wat ik had verwaarloosd, waarschijnlijk omdat mijn elektronische aandrijflijn zo saai betrouwbaar was dat ik er niet eens aan had gedacht om hem te smeren. Aan het einde van mijn eerste jaar bij Di2 moest ik mijn nederlaag toegeven. Het is duidelijk dat deze shit werkte.

Toen, een paar jaar geleden, kreeg ik de kans om mijn Di2-uitgeruste fiets in te ruilen voor een klassieke Litespeed. Hoewel ik de titaniumfietsen van die tijd al lang had begeerd, gaf het afzien van het schakelen met de drukknop me wat rust. Zou ik het missen? Zou de ratelende ker-thunk van mid-aughts Campagnolo het gevoel hebben terug te gaan naar een flip-telefoon? En wat als ik elektronisch wilde gaan op de Litespeed? Het had niet eens interne kabelgeleiding! Zouden die kale kabelbehuizingsstops er raar uitzien als ik besloot om er een van die nieuwe draadloze aandrijflijnen op uit te rusten?

Ik hoefde me geen zorgen te maken. Net zoals er zich geen problemen manifesteerden in de Di2 tijdens mijn ambtstermijn ermee, heb ik niet eens een flikkering van wroeging ervaren sinds ik ermee afscheid nam. In feite is de enige keer dat ik er überhaupt over nadenk, wanneer ik de zoemende servo hoor van het elektronische schakelen van iemand anders en merk dat ik erover nadenk hoe volkomen ik het niet mis.

Maar waarom mis ik het niet? Elektronisch schakelen is net zo perfect als de fietsaandrijving met meerdere versnellingen. Het zou dan logisch zijn dat ik ernaar verlangde om het toppunt van prestatie opnieuw te ervaren.

Het ding over fietsen is dat ze niet gegrond zijn in de rede - in feite kunnen wetenschappers dat nog steeds niet leg zelfs volledig de fysica uit van hoe ze werken. Gezien dit, vermoed ik dat de echte reden dat ik elektronisch schakelen niet mis, inderdaad is dat het te verdomd perfect is, en daarom fundamenteel in strijd is met wat het ook is dat de fiets zo verleidelijk maakt. Bovendien is een goed ontworpen, goed afgestelde mechanische aandrijflijn al opmerkelijk nauwkeurig, en hoewel elektronisch schakelen misschien minder moeite kost, biedt het ook minder terugkoppeling. Ja, het is waar, de aard van een mechanisch systeem betekent dat wanneer je onder grote druk staat en niet in staat bent om de beweging van je cijfers te moduleren (bijvoorbeeld als je probeert vast te houden aan het uiteinde van een ontsnapping), je af en toe verkeerd kunt schakelen . Dit gebeurt echter eens in de misschien wel duizend keer. Dus tenzij een dergelijke onwaarschijnlijke gebeurtenis u volgend seizoen uw profcontract kan kosten, is het de moeite waard om te genieten van de tactiele feedback van een mechanisch systeem tijdens de andere 999 keer dat u van versnelling moet wisselen.

En hoe zit het eigenlijk met die batterij? Ja, ik hoefde hem maar eens in de paar maanden op te laden, en hij liet me nooit kilometers van huis en kon niet schakelen. Maar weet u wat er beter is dan uw shifters maar een paar keer per jaar op te laden? Nooit meer hoeven opladen! De nieuwste mechanische aandrijflijnen werken vrijwel net zo onberispelijk als hun elektronische tegenhangers, met als bijkomend voordeel dat u ze nooit, nooit hoeft aan te sluiten. (Ja, uiteindelijk zult u uw schakelkabels moeten vervangen. om je batterij ook te vervangen, dus daar!) Als je de optie had van een smartphone waar je ooit zo iets harder op moest tikken, maar die je ook nooit hoefde op te laden, zou je die toch nemen, toch? Tuurlijk wel.

Ik mis niet alleen elektronisch schakelen niet, maar in het onwaarschijnlijke scenario dat het ooit volledig dreigt over te nemen, zou ik een premie betalen voor mechanisch schakelen. Het is misschien bijna perfect, maar het schakelen is zo lang zo goed geweest dat het waarschijnlijk het laatste deel van de fiets was dat nog moest worden geoptimaliseerd. Het is alsof de fietsindustrie een machine met perpetuum mobile nam en er een versie van creëerde die af en toe moest worden opgeladen.

Maar nogmaals, dit kan allemaal gewoon mijn innerlijke retrogrouch praten zijn. In feite heeft de fiets waar ik de laatste tijd het meest op heb gereden frictieverschuivers, en ik ben net zo onder de indruk van hun soepelheid en bijna grenzeloze compatibiliteit als van de geëlektrificeerde precisie van mijn Di2-groep. Maar ik zou ze ook veel meer missen dan de Di2 als ze weg waren.