Wrangell – St. Elias, het grootste nationale park

28 Apr 2021

Wrangell – St. Elias, het grootste nationale park

62 Parks Traveler

Zet deze Alaska-parel hoog op je bucketlist voor episch backpacken, raften en bergbeklimmen, zegt onze 62 Parks-columnist over de 34e stop op haar reis om elk Amerikaans nationaal park te bezoeken

62 Parks Traveller begon met een eenvoudig doel: elk nationaal park in de VS bezoeken. Gretige backpacker en nerd Emily Pennington spaarde geld, bouwde een klein busje om in te reizen en te leven, en ging op pad, terwijl hij onderweg de beste veiligheidsprotocollen van COVID-19 oefende. De parken zoals we die kennen veranderen snel en ze wilde ze zien voordat het te laat was.

Wrangell – St. Elias is enorm, zelfs volgens de normen van Alaska. Verreweg het grootste nationale park in de VS, op 13,2 miljoen hectare, ligt zeven uur ten oosten van Anchorage en omvat volgens de National Park Service een gebied ter grootte van Yosemite, Yellowstone en Zwitserland samen. Het park herbergt de op een na hoogste berg van de Verenigde Staten, de 18.008 meter hoge berg St. Elias en veel van de grootste gletsjers in Noord-Amerika. Terwijl ik alles probeerde te zien, wist ik dat het onmogelijk zou zijn in een heel leven, laat staan ​​vier dagen.

Toch begon ik mijn eerste wandeling daar optimistisch en klaar om te verkennen, en ontmoette ik mijn reisleider, Bryce Wall, in het St. Elias Alpine Guides-kantoor in het historische kopermijnstadje Kennecott. Onze missie? Een steile klim en klauteren omhoog naar de 100 jaar oude overblijfselen van de Erie Mine.

We begonnen met wandelen parallel aan de enorme Root Glacier, een rommelige tong van ijs die uit de kilometers hoge trap stroomt Icefall. Gevoelige vroege ochtendwolken begonnen op te klappen en ik bad dat we een glimp zouden mogen opvangen van de 16.391 meter hoge Mount Blackburn, de op vier na hoogste bergtop in de VS.Voordat de nevel volledig kon optrekken, sloegen we een scherpe bocht naar rechts en begonnen aan een meedogenloos lang ploeteren in een losliggende geul. Toen werd het echt steil.

CEcNHNGhkaT

Mijn zenuwen begonnen hun tanden in mijn hoofd te zetten op het moment dat dit ongedwongen gevecht plotseling meerdere klasse-vier bewegingen op rij vereiste. Het veld was verdomd bijna verticaal en ik had een rustige middag verwacht. Ik zweeg, doodsbang en klampte me vast aan de rotsen en voelde me boven mijn hoofd. Angstig op de bemoste rotsblokken, klom ik 12 voet naar beneden en liet mijn hoofd in mijn handen hangen. Ik wilde op borgtocht.

Op dat moment stemde Bryce in: “Luister, zelfs als we nu naar beneden gaan, hebben we nog steeds een behoorlijk geweldige dag in de bergen. Ik bedoel, kijk maar naar dat uitzicht op Mount Donoho. ”

Hij had natuurlijk gelijk. Elke dag in de bergen is beter dan een dag thuis of op kantoor. Ik deed mijn best om mijn trots in te slikken en van het landschap te genieten terwijl we langzaam terug naar de stad liepen.

De volgende dag stond helemaal in het teken van ijsklimmen, en ik was vastbesloten om het niet door mijn zenuwen te laten smoren . Het was mijn tweede keer dat ik de sport probeerde. Door een vreemde voorzienigheid had ik dezelfde gids als voorheen, en Bryce rustte onze groep uit met stijgijzers, bergschoenen en harnassen voordat we vertrokken om de Wortelgletsjer te proberen.

Al snel werd ik omringd door kille watervallen. en aquamarijnijs. Een stevige ijzige bries bezorgde mijn lichaam rillingen en sloeg mijn haar om mijn gezicht. Ik was een beetje bang om dertig meter van de grond te klimmen met een paar ijsbijlen en een stel scherpe messen aan mijn voeten, maar het landschap was zo verbijsterend koud en uitgestrekt dat het mijn onbehagen afleidde. De Wortelgletsjer zelf strekte zich kilometers ver voorbij mij uit als een immense, bevroren rivier, en de steile toppen van het Wrangell-gebergte strekten zich uit voor wat daarna als een eeuwigheid voelde.

Steek, steek. Schop, schop, schop. Er is een ritme aan ijsklimmen dat bijna muzikaal is als je het eenmaal onder de knie hebt. Ik kalmeerde mijn ademhaling en stak de metalen spikes in de gletsjer, wiebelig op mijn benen na de dwaasheid van de vorige dag. Ik nam mijn tijd, concentreerde me en steeg langzaam op. Voordat ik het wist, stond ik bovenaan - bovenop de gletsjer en bovenop mijn angsten.

62 Parkreiziger Wrangell – St. Elias Info

Grootte: 13,2 miljoen acres

Locatie: Oost-Alaska

Gemaakt in: 1978 (nationaal monument), 1980 (nationaal park en reservaat)

Beste voor: wandelen, backpacken, raften, ijsklimmen, gletsjerwandelingen, bergbeklimmen

Wanneer te gaan: zomer (38 tot 66 graden) en herfst (minus 3 tot 55 graden) meest toegankelijke en populaire maanden. Net als veel van Alaska kent het park lange, extreme winters, waarin bezoek niet wordt aanbevolen.

Waar te verblijven: Base Camp Kennicott ligt ongeveer zo dicht mogelijk bij de McCarthy-voetgangersbrug en de halte van de parkpendel. krijgen. Privévoertuigen zijn voorbij dit punt niet toegestaan. Het beschikt over een verspreide camping, met bijgebouwen en uitzicht op de Kennicott-gletsjer en de rivier. Ik huurde een geweldige rig van AK SubOverland, met verlichting, een koelkast en een tweepersoonsbed achterin, en bracht mijn vier dagen in stijl door in het park.

Waar te eten: The Potato in eigenzinnige McCarthy is de plek waar je moet zijn als de zon ondergaat. Het serveert rustieke gerechten uit Alaska, epische frietjes en geweldige bieren.

Mini-avontuur: bezoek de Kennecott-molenstad. Deze twee uur durende wandeltocht leert bezoekers over de unieke geschiedenis van het gebied en biedt een prachtig uitzicht op de nabijgelegen bergen en gletsjers.

Mega-avontuur: ga ijsklimmen of bergbeklimmen. St. Elias Alpine Guides heeft een schat aan dag- en meerdaagse tochten beschikbaar voor alle vaardigheidsniveaus, van eenvoudige gletsjerwandelingen tot alpine bergtochten.