50 gezinsavonturen in de VS voor 2021

07 Dec 2020

50 gezinsavonturen in de VS voor 2021

Een nieuw reisboek biedt een inspirerende herinnering aan de mogelijkheden op het moment dat we het echt nodig hebben

Heb je ooit gedroomd van een mountainbiketocht met het gezin door Noord Dakota's badlands? Hoe zit het met het kijken naar een van de grootste vuurwerkshows van het land vanuit een kajak? Of door een gleufkloof glijden? Of misschien een bevroren waterval beklimmen?

Als dit niet het geval is - of als je het idee hebt om een ​​van deze dingen met een kind te doen, zo ontmoedigend is dat je je liever inschrijft voor een ander semester van leren op afstand - is het tijd om een ​​exemplaar van 50 avonturen in de 50 staten. Dit prachtige nieuwe hardcoverboek, geschreven door Outside-correspondent Kate Siber en geïllustreerd door Lydia Hill, is een routekaart naar gezinsvriendelijke avonturen in de Verenigde Staten. Voor elke staat benadrukte Siber een opvallende activiteit op een specifieke locatie, zoals hondensleeën in de Boundary Waters van Minnesota of roadtrippen langs de Natchez Trace Parkway in Mississippi. Daarna besprenkelde ze leuke feiten om de natuurlijke en culturele wonderen van het gebied te belichten.

Terwijl je dit boek zou kunnen lezen als een soort op de natuur gebaseerde bucketlist met plaatsen om zien en activiteiten afvinken, het is ook veel meer dan dat. In een tijd waarin velen van ons vastlopen door de COVID-19-pandemie en uitkijken naar een lange winter waarin we dicht bij huis blijven, leest 50 Adventures als een compilatie van mogelijkheden. Mijn dochter is pas twee, dus veel van de ervaringen (gericht op vijf- tot tienjarigen) liggen voor ons een beetje buiten ons bereik. Maar terwijl we naar de foto's keken en spraken over wat de mensen aan het doen waren, merkte ik dat ik fantaseerde over alles wat we nog samen kunnen doen, nu of nadat de pandemie is afgenomen. Misschien zullen we North Dakota's 144 mijl lange Maah Daah Hey Trail niet mountainbiken, maar erover lezen was de inspiratie die ik nodig had om onderzoek te doen naar zachtere bikepacking-routes in de buurt van ons huis in de Rockies.

Dat is precies het soort vonk Siber hoopt dat haar boek zal ontsteken. "Tuurlijk, misschien gaan mensen sommige van de avonturen doen, en een paar mensen doen ze misschien allemaal", vertelde ze me. “Maar ik hoop meer dat het gezinnen zal motiveren of inspireren om de oriëntatie van een avontuurlijke mentaliteit te ontwikkelen. Kinderen zijn al zo nieuwsgierig en avontuurlijk, dus de vraag voor mij als schrijver was: hoe voed je dat? Hoe stook je, moedig je het aan en vier je het? ”

Bij het beantwoorden van die vraag probeerde Siber de natuurlijke wereld door de ogen van een kind te zien. Het was een perspectief dat haar hielp troost te vinden in een donkere tijd. Terwijl ze bezig was met het onderzoeken en schrijven van het boek, werd Siber niet alleen buitenspel gezet door een wereldwijde pandemie, maar ook door een diagnose van borstkanker. Terwijl haar wereld zich vernauwde tot de beslotenheid van haar bank, haar huis en het ziekenhuis, bood 50 Adventures een tegengif aan. Het was "alles wat mijn leven niet was", schreef ze in een recent essay voor Adventure Journal. Het herinnerde haar eraan dat er nog steeds magie in de wereld is, en dat je niet naar een of andere exotische plek hoeft te reizen om het te vinden. Het is in je eigen achtertuin, in je eigen staat of zelfs in de pagina's van een boek.

Als een oude reis- en buitensportjournalist, had Siber weinig moeite met het bedenken van ideeën om de pagina's te vullen: elk avontuur is ofwel iets dat ze al heeft gedaan of iets dat ze al heel lang wilde doen. Het deel dat meer tijd kostte, was ervoor te zorgen dat elke suggestie geschikt was voor kinderen en gezinnen, waarbij Siber gidsen en outfitters in elke staat interviewde. Het boek bevat geen contactgegevens voor deze diensten, maar ze zorgde ervoor dat deze gemakkelijk online te vinden was.

Enkele van de oorspronkelijke ideeën van Siber - zoals abseilen in een met varen omzoomde zinkput in Alabama - werden uiteindelijk gesloopt omdat ze niet goed geschikt waren voor kinderen. Degenen die de laatste snit hebben gemaakt, zijn een mix van avonturen die voor iedereen toegankelijk zijn, maar ook meer ambitieuze avonturen. Aan de beginnersvriendelijke kant van het spectrum zijn activiteiten die geen speciale uitrusting of vaardigheden vereisen, zoals het graven naar kristallen op een zoutvlakte in Oklahoma. Dan zijn er dingen zoals wildwaterraften die een diepgaande ervaring of een lokale gids vereisen. Over het geheel genomen voelt de mix precies goed; het is een uitnodiging om te dromen en plannen te maken voor reizen na een pandemie, terwijl het ook een duwtje is om terreinen dichter bij huis te verkennen.

In de afgelopen weken merkte ik dat ik keer op keer naar het boek terugkeerde, terwijl ik door de pagina's zelfs nadat mijn dochter slaapt. In een tijd waarin de wereld vaak frustrerend beperkt lijkt, herinnert 50 Adventures in the 50 States eraan dat het weer uitgebreid zal worden.

Koop het boek