Buitenaards avontuur in het Crater Lake National Park

25 Mar 2021

Buitenaards avontuur in het Crater Lake National Park

62 Parks Traveller

Er gaat niets boven zwemmen in Oregon's Crater Lake voor de eerste keer, een ervaring die onze 62 Parks Traveller genoot in haar 32e park tijdens haar zoektocht om elk nationaal park in de VS te bezoeken

62 Parks Traveller begon met een eenvoudig doel: elk nationaal park in de VS bezoeken. Fervente backpacker en nerd Emily Pennington spaarde geld, bouwde een minibusje om in te reizen en te leven, en ging op pad. De parken zoals we die kennen, veranderen snel en ze wilde ze zien voordat het te laat is.

Pennington zet zich in om de CDC-richtlijnen te volgen tijdens de COVID-19-pandemie om de veiligheid van zichzelf en anderen te waarborgen. Ze bezoekt nieuwe parken terwijl ze zich strikt houdt aan de beste veiligheidspraktijken.

Als ze Crater Lake in de gaten houdt, is het alsof ze door een interdimensionaal portaal wordt gezogen. Iets aan het onmogelijk diepe saffierwater heeft een bijna mystieke kwaliteit die je bij het netvlies grijpt en niet meer loslaat. Vrienden waarschuwden me bij aankomst voor een soort buitenaardse klap, maar niets kon me voorbereiden op het gevoel dat ik het voor de allereerste keer had gezien.

Na een lange autorit van half juli door het dennenbos van Zuid-Oregon bossen, mijn vriend Ave en ik kronkelden ons een weg rond een reeks steeds steiler wordende haarspeldbochten op de hoofdweg van het park. We sloegen scherp linksaf de Rim Drive op, een hooggelegen weg (op 7.100 voet) die het vijf mijl brede meer omcirkelt, en we werden al snel geconfronteerd met de immense, blauwe schok van water bij Discovery Point. Hoewel er verschillende auto's waren gestopt op de parkeerplaats aan het meer, wilde ik dit natuurlijke wonder frontaal, in levende lijve, voeten op het pad onder ogen zien, dus reden we verder en besloten om een ​​tocht van 1,8 mijl naar het Watchman Observation Station te maken. .

Lilac phlox, zwavelboekweit en kleine witte lupines stippelden het pad uit toen we opstegen naar een vuurtoren bijna 2000 voet boven het oppervlak van het meer. Nadat we een bocht hadden gemaakt en onze laatste stappen in de richting van het uitkijkpunt hadden gezet, verstijfden we allebei. De meeste populaire uitkijkposten in het park kunnen veranderen in een rumoerige puinhoop van selfiesticks en gekibbel van peuters, maar deze voelde anders. Er liepen verschillende andere toeristen rond die foto's maakten en het uitzicht bewonderden, maar ze waren allemaal griezelig stil. Het was alsof we allemaal wisten dat we in de buurt waren van iets speciaals.

CEHsYgbBWxH

Ave en ik bleven hier meer dan een uur zitten en staarden terwijl de zon zonk en het licht veranderde. Door de nevel van nabijgelegen bosbranden voelde het tafereel meer aan als een impressionistisch schilderij dan als echt leven, waardoor de randen van deze oude vulkaan vervagen in delicate tinten koraal en donzige goudsbloem.

Op onze tweede dag verspreidde de rook zich naar binnen de midzomerbries en hoge stapelwolken, en de lucht was helderder. Beginnend bij Discovery Point, wandelden we noordwaarts over de Pacific Crest Trail - 33 mijl ervan doorsnijdt het park - in een ongebruikelijke hitte van 80 graden. Hoewel boottochten vanwege COVID-19 waren opgeschort, waren de uitzichten op Wizard Island, dat in het midden van het meer ligt, langs dit minder bereisde pad niet minder verbluffend, en met een beetje geluk heb je misschien de spoor helemaal naar jezelf toe. We stopten bij Hillman Peak met een hoogte van 8156 voet en lunchten boven op onze eigen boomwortel, met een uitzicht van een miljoen dollar.

Kleverig van een week wandelen en autorijden, stond ik te popelen om de reis af te sluiten met een cooldown-duik in het meer, dus haastten we ons naar de Cleetwood Cove Trail van het park, de enige legale toegang tot de kust. Een mijl en 700 hoogtemeters later bevonden we ons aan de waterkant.

Kleine rivierkreeftjes kroop af en toe op uit de duisternis tussen de rotsen die onze voeten omringden terwijl we vrolijk aan het strippen waren. naar beneden en ondergedompeld. Als het diepste meer van Amerika, op 600 meter hoogte, kan zwemmen in de immense, blauwe leegte van de krater overweldigend aanvoelen. Je wordt plotseling geconfronteerd met een viscerale weergave van hoe klein je bent in het aangezicht van de natuurlijke wereld.

Maar op de een of andere manier, na een koude duik van 55 graden te midden van zijn onpeilbare diepten, kwam ik naar voren met een sterker gevoel en meer verlicht dan ooit. Het was de perfecte boekensteun voor een meidenreis van een week. Ik wist dat ik klaar was om al het leven dat me daarna naar me toe gooide aan te pakken, gedoopt in zonneschijn en glimlachen.

62 Parks Traveler Crater Lake Info

Grootte: 183.224 acres

Locatie: Zuid-Oregon

Gemaakt in: 1902 (nationaal park)

Geschikt voor: schilderachtige tochten, wandelen, zwemmen, sterren kijken, geologie

Wanneer te gaan : Zomer (33 tot 70 graden) en herfst (22 tot 63 graden) zijn de seizoenen waarin het park sneeuwvrij is en het meest bereikbaar met de auto. Verwacht wegafsluitingen in de lente (19 tot 50 graden) en winter (18 tot 35 graden).

Waar te verblijven: ik sloeg de drukte over en vond een camping 30 minuten buiten het park op Union Creek Campground — Rogue Rivier, genesteld in een bos van torenhoge pijnbomen. Het is afgelegen genoeg om echt te ontspannen en te genieten van de energie van het bos.

Waar te eten: grenzend aan de camping en de Union Creek Lodge is Beckie's Café, waar hongerige wandelaars een echt geweldige hamburger en een stuk van taart.

Mini-avontuur: maak een cruise langs Rim Drive. Deze schilderachtige rondweg van 80 mijl biedt toegang tot 30 uitkijkpunten en 53 mijl van ongelooflijke uitzichten op het kratermeer. Sta minstens drie uur toe om te stoppen, rond te lopen en foto's te maken.

Mega-avontuur: Summit Mount Scott. Op 8929 voet is deze kleine stratovulkaan het hoogste punt in Crater Lake National Park en het uitzicht vanaf de top is uitstekend. Bereid je voor op een bloedstollende klim op het 4,5 mijl lange parcours en kijk vervolgens naar het blauwe water en het Klamath Basin, prachtige beloningen die laten zien hoe ver je bent gekomen.