China heeft zojuist alle ultraraces en extreme sporten verboden

05 Jun 2021

China heeft zojuist alle ultraraces en extreme sporten verboden

Nadat in mei 21 ultrarunners stierven tijdens een trailrace, reageerde de Chinese regering dramatisch, en velen maken zich zorgen over de toekomst van de avontuurlijke sport die daar plaatsvindt

Op 22 mei kwamen 21 ultrarunners om in de provincie Gansu in China tijdens een hevige storm van regen, hagel en vriestemperaturen. De Chinese regering reageerde woensdag door een verbod voor onbepaalde tijd op ultraraces in het land aan te kondigen, evenals "nieuwe populaire sportactiviteiten met een hoog risico", zoals wingsuit-vliegen. Aangezien de Chinese Communistische Partij (CCP) nog maar net is begonnen met haar onderzoek, is het onduidelijk welke buitensporten tot de laatste categorie behoren, maar de details zullen belangrijk zijn. Afhankelijk van de lengte en de reikwijdte van het verbod, zou de beslissing de groei van avontuurlijke buitensporten in China kunnen verstikken, die het afgelopen decennium zijn geëxplodeerd, vooral onder de groeiende Chinese middenklasse. Ultrarunners over de hele wereld maken zich zorgen over de toekomst van de sport in het land. "Er is iets heel speciaals aan om op eigen kracht door de wereld te gaan", zegt ultraloper Mike Wardian, die aan verschillende evenementen in China heeft deelgenomen. "Ik ben zo verdrietig voor de atleten en hun families en de race-organisatoren die niet op deze manier kunnen concurreren."

Ik ben al jaren bezig met het verslaan van de Chinese hardlooprage, en voor degenen bekend met de Chinese ultrarunning-scene, was de tragedie niet zo schokkend. Er is een enorm scala aan kwaliteits-, veiligheidsnormen en planning bij Chinese races, en veel buitensporters daar leren nog steeds voorzichtiger om te gaan met weersrisico's in de bergen. De reactie van de regering was ook niet verrassend: de CCP heeft de neiging om op maatschappelijke tragedies te reageren met botte, regelrechte verboden in plaats van genuanceerde hervormingen, en dat is precies wat ze deze week hebben gedaan.

De Chinese centrale De regering in Peking is zich vaak niet bewust van ongereguleerde hausses in verre provincies - in dit geval rennend - totdat er iets ergs gebeurt. Dan barst de partij los. Politicologen gebruiken de gekke term 'gefragmenteerd autoritarisme' om deze dynamiek van onsamenhangend en verzuild bestuur in China te beschrijven, maar ik heb altijd gedacht dat een oud Chinees spreekwoord het werk beter doet: "De hemel is hoog en de keizer is ver weg." Hoewel de Chinese hardloopgolf zich al tientallen jaren uitbreidde over verre bergen met de enthousiaste steun van lokale functionarissen, was de centrale overheid zich niet altijd bewust van de groei of de potentiële gevaren ervan. Tot nu toe.

Maar hoe zit het met de Chinese hardlopers, die in de tientallen miljoenen lopen? Zullen races en andere buitensporten ooit voor hen terugkomen? Hier staat de CCP voor een ingewikkelder probleem. Sinds China in de jaren zeventig haar economie, maar niet haar politieke systeem opende, heeft de CCP een informele overeenkomst met haar burgers gehandhaafd: in ruil voor een aanhoudend autoritair eenpartijbestuur hebben de Chinezen grotere onmiddellijke persoonlijke vrijheden gekregen op gebieden van het burgerleven, zoals recreatie, die op grote schaal is onderzocht. “Sport geeft je zelfvertrouwen. Ze maken je gezonder. Ze maken je gelukkiger', vertelde de 53-jarige Chinese hardloper Yu Yan me een paar jaar geleden na het beëindigen van een ultra.

Het verbieden van zoiets als een populaire buitensport gaat echter over deze lijn van persoonlijke vrijheid. wat deze reactie van de CCP zo zenuwslopend maakt. Dergelijke schendingen komen steeds vaker voor onder president Xi Jinping. Voor ultralopers en organisatoren in China is het bijzonder verontrustend om een ​​soortgelijke inbreuk op een hobby als hardlopen te zien. De meesten in de Chinese ultrascene zouden het erover eens zijn dat avontuurlijke buitensporten in China veiliger moeten worden gemaakt, maar het zou zonde zijn om de sport permanent te verbieden - die ruimte heeft gegeven voor individualisme, avontuur en vrijheid in het dagelijks leven van mensen. "Hardlopen is een manier om enthousiasme, solidariteit en bekwaamheid onder mensen te verspreiden", zei een hardloper die zich zorgen maakte over de komende reactie van de regering op de tragedie. "Ik denk dat een betere manier om ermee om te gaan is dat de organisatoren de infrastructuur en verschillende veiligheidsmaatregelen verbeteren."

Een verbod zou ook het inkomen in gevaar brengen dat commercieel racen heeft opgeleverd voor veel Chinese atleten die zijn gevlucht voor harde Sovjet-systeem van sportacademies. “Ik heb een vriend die een vrouw, twee kleine kinderen en ouders heeft. Hij verliet het sportsysteem om geld te verdienen met racen', vertelde Qi Min, een Chinese toploper, me ooit. Als het commerciële racen verdwijnt, zullen hardlopers die zijn opgeleid aan sportacademies met weinig andere opleiding, niet dezelfde mogelijkheden hebben om de kost te verdienen. Gezien deze realiteit en de populariteit van hardlopen in het land, zullen CCP-leiders waarschijnlijk de publieke druk voelen om ultra-evenementen weer toe te staan, en na een tijdje kunnen lokale functionarissen lobbyen om races terug te brengen voor alle fanfare die ze naar hun steden brengen.

Het zou echter een vergissing zijn om alle vragen rond het toezicht op avontuurlijke sporten als uniek voor China te beschouwen. Regulering van avontuurlijke sporten is altijd verdacht geweest voor veel buitensporters, en zelfs infrastructuur die races veiliger maakt, kan met scepsis worden bekeken. "Nu deze sport meer mainstream wordt, met meer mensen dan ooit die erbij betrokken zijn, zijn de risico's groter en hebben we meer kans op nadelige resultaten", vertelde Nathan Montague, een Britse ultrarunner die in China heeft geracet. "Dus zowel racedirecteuren als organisatoren hebben een grotere mate van verantwoordelijkheid om deze risico's teniet te doen en deze individuen tegen zichzelf te beschermen. Maar uiteindelijk moet de verantwoordelijkheid worden genomen door de atleet.”

Toen ik verslag uitbracht over het medische topteam dat steun verleende aan de Ultra Gobi, een ander belangrijk evenement in China, bekeken sommige atleten de extra ondersteuning als luxe, zelfs een beetje overdreven. Ultras kunnen de veiligheid nooit volledig garanderen, zeiden sommigen, en atleten kunnen nooit helemaal vrij zijn zonder risico's te mogen nemen. "Ik vind het geweldig dat in de VS de meeste races geen vereisten hebben", zegt Wardian. “De race suggereert misschien dingen, maar het is aan jou. Het is een vrij land en het is jouw keuze." Hij voegde eraan toe dat diversiteit in raceregulering waarschijnlijk een goede zaak is. “Europa is strenger met verplichte kits en certificeringen. Ik vind beide leuk, het is gewoon anders.”

Hoe dan ook, een regelrecht verbod zal waarschijnlijk zelfvernietigend zijn. Bij afwezigheid van formele races, zullen Chinese atleten zich in de bergen blijven wagen, maar met nog minder toezicht. Men kan alleen maar hopen dat de CCP deze realiteit zal erkennen en meer doordachte hervormingen zal bedenken dan verboden. "Het is onmogelijk om risico's in de bergen weg te nemen", zegt Wardian. "Ze verbieden het surfen niet als iemand verdrinkt."